Descubren la primera molécula radioactiva en el espacio interestelar

Astrónomos estadounidenses detectaron la primera molécula radioactiva inestable fuera del sistema solar, con una masa equivalente a la cuarta parte de la de Plutón, publican hoy medios digitales.

Se trata de aluminio-26, cuya parte radioactiva es un isótopo de ese metal que se dispersó en el espacio después de la colisión de dos estrellas, a dos mil años luz de la Tierra, lo cual dejó un remanente conocido como CK Vulpeculae.

Es esta la primera vez que se hace una observación directa de ese elemento en una fuente conocida. Anteriormente ya se había identificado este isótopo, pero procedía de la detección de rayos gamma y su origen exacto era desconocido.

La fuente nombrada CK Vulpeculae fue vista por primera vez en 1670 y en aquel momento lo que observaron los astrónomos parecía una nueva estrella, brillante y roja.

Aunque inicialmente era visible a simple vista, se desvaneció rápidamente y ahora son necesarios potentes telescopios para ver los restos de esta fusión, una tenue estrella central rodeada por un halo de materia incandescente que fluye de ella.

La observación del aluminio-26 demuestra que las capas profundas, densas, e interiores de una estrella, donde se forjan los elementos pesados y los isótopos radioactivos, pueden ser agitadas y lanzadas al espacio por colisiones estelares, explica Tomasz KamiÅ„ski, líder de la investigación.

Los astrónomos también determinaron que las dos estrellas fusionadas tenían masas relativamente bajas, una de ellas entre 0,8 y 2,5 veces la del Sol.

De acuerdo con los científicos, el aluminio-26 decaerá hasta ser más estable debido a su radioactividad, y en este proceso uno de los protones del núcleo declinará en neutrón, con lo cual se emite un fotón de alta energía que se observa como un rayo gamma.

Este estudio deja la puerta abierta para continuar el análisis de las moléculas radioactivas, aseguró Kamiaski.

PL

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