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Crean píldora de insulina que evita las inyecciones subcutáneas

Basados en la coraza arqueada de la tortuga leopardo y su centro de gravedad, investigadores estadounidenses crearon píldoras de insulina que podrían suponer el fin de las inyecciones subcutáneas para los diabéticos, publica hoy la revista Science.

Los científicos, de la Universidad de Harvard y del Instituto de Tecnología de Massachusetts, aseguran que una vez ingeridas las pastillas, posicionan su base hacia abajo en el estómago, donde se diluyen.

El autor principal del estudio, Giovanni Traverso, explicó que la humedad disuelve la parte llana de la pastilla (formada por un azúcar) y destapa una microscópica aguja, la cual se clava y descarga su contenido en la pared estomacal, como si fuera un aguijón.

A juicio del gastroenterólogo, el dispositivo desarrollado es capaz de autoorientarse en milisegundos, lo que asegura que el extremo de inyección quede en contacto inmediato con el tejido.

Cada cápsula tiene el tamaño de un guisante y va cargada con una aguja que contiene entre 0,3 y 5 miligramos de insulina combinada con óxido de polietileno. El resto de materiales (acero inoxidable y polímeros biodegradables) es como el de otros dispositivos similares ya aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos, afirmaron los especialistas.

Informaron además, que después de ingerida y de haber soltado su contenido, puede excretarse sin daño para el sistema digestivo. El hecho de que actúe en el estómago hace que se propague más rápido por el organismo que lo que se obtiene con una inyección subcutánea normal, aunque para que funcione hay que estar en ayunas, advierten.

Esta tecnología es la más impactante descrita hasta el momento para la administración oral de proteínas, lo que supera un reto en el que la comunidad científica trabaja desde hace casi un siglo, aseguró María José Alonso, de la Universidad de Santiago de Compostela, en España.

De momento, solo se ha probado en animales como ratas de laboratorio y cerdos, pero los resultados han sido satisfactorios.

PL

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