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Vinculan lluvia en el Sol con misterios de la Física

Científicos vinculan una lluvia de plasma en un lugar inesperado de la corona solar con dos de los mayores misterios de la Física; el calentamiento coronal y las serpentinas de casco, publica hoy Astrophysical Journal.

Los expertos, liderados por Emily Mason de la NASA, analizaron tres observaciones del Raining Null-Point Topologies, una estructura magnética pasada por alto que se muestra en dos longitudes de onda de luz ultravioleta extrema.

La lluvia coronal observada en estos bucles magnéticos comparativamente pequeños sugiere que la corona puede calentarse dentro de una región mucho más restringida de lo que se esperaba.

Apreciaron, a través de telescopios de alta resolución, cómo la lluvia coronal funciona de manera similar a la lluvia en la Tierra pero en este caso lo que cae es un plasma de un millón de grados Celsius -gas cargado eléctricamente- que no se acumula como el agua, sino que rastrea los bucles magnéticos que emergen de la superficie del Sol.

Este plasma se sobrecalienta en los puntos del pie del bucle luego se expande y se acumula en su punto máximo lejos de la fuente de calor y a medida que se enfría se condensa y la gravedad lo atrae por las piernas del bucle como lluvia coronal.

Mason observó como las serpentinas de casco en la lluvia coronal, llamadas así por su parecido con el casco puntiagudo de un caballero, se extienden hasta la débil corona del Sol y se ven más fácilmente cuando se ocluye la luz de la superficie brillante de la estrella.

Desde mediados de la década de 1990, los científicos han sabido que las serpentinas de casco son una fuente del viento solar lento, un flujo de gas denso y relativamente lento que se escapa del Sol por separado de su contraparte en rápido movimiento.

Pero las mediciones del gas revelaron que una vez se había calentado en un grado extremo antes de enfriarse y escapar del sol, proceso cíclico que de ocurrir en las serpentinas pudiera constituir una pieza del rompecabezas, afirmó Mason en un comunicado.

Otro aspecto que puede estar relacionado es el misterio de cómo y por qué la atmósfera exterior del Sol es unas 300 veces más caliente que su superficie.

Según la experta ‘si un bucle tiene lluvia coronal, eso significa que el 10 por ciento inferior, o menos, es donde ocurre el calentamiento coronal’.

Los bucles de lluvia proporcionan una varilla de medición, un punto de corte para determinar dónde se calienta la corona, afirmó.

PL

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