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¿Cómo era Egipto antes de los faraones? Los científicos hallan la respuesta

Recientemente, los arqueólogos han excavado seis enterramientos de la época prefaraónica de Egipto. Los descubrimientos realizados han permitido conocer mejor la enigmática cultura neolítica de los pueblos que vivían en la llanura del Nilo antes de los antiguos egipcios y que sentaron las bases para su civilización.

El período dinástico de Egipto comienza alrededor del 3100 a. C. Antes de eso, entre los años 9300 y 4000 a. C., la llanura del Nilo estuvo habitada por pueblos neolíticos. Estos pueblos no han sido bien estudiados, al menos en relación con sus sucesores, principalmente porque los sitios arqueológicos son a menudo poco accesibles. Los restos de sus asentamientos se ubican principalmente bajo la antigua planicie de inundación del Nilo o en desiertos periféricos.

Los miembros de la Expedición Prehistórica Combinada exploran los yacimientos neolíticos del desierto occidental de Egipto. Aunque no exuberante, el Neolítico era más húmedo que hoy, lo que permitió a los antiguos pastores poblar lo que ahora es el medio de la nada.

Durante la última parte del Neolítico, los antiguos pobladores empezaron a enterrar a los muertos en cementerios y los esqueletos proporcionan información crítica sobre su estilo de vida.

Entre 2001 y 2003, los miembros de la expedición excavaron tres cementerios de esta época con 68 esqueletos. Las tumbas estaban llenas de objetos con cerámica ornamental, conchas de mar, joyas de piedra y de cáscara de huevo de avestruz. También descubrieron joyería ornamental y armas de piedra para hombres.

Estas personas eran de estatura alta, gozaban de una larga vida y mostraban bajos índices de mortalidad infantil. Los hombres medían unos 170 cm, mientras que las mujeres, alrededor de 160 cm. La mayoría de los hombres y mujeres vivía más de 40 años, algunos hasta los 50 años, una edad avanzada para aquellos días.

Hallazgos más tardíos

Las expediciones, que tuvieron lugar entre los años 2009 y 2016, hallaron dos cementerios muy diferentes al resto. Analizaron otros 130 esqueletos descubriendo que los acompañaban pocos artefactos y que sufrían de una mayor mortalidad infantil, así como de una vida y estatura más cortas.

¿Por qué había tantas diferencias entre los dos enterramientos? Podrían haber sido poblaciones separadas, pero es poco probable basándose en similitudes físicas generales. Por lo tanto, a lo mejor diferían por estatus, con un cementerio para la élite y el otro para los trabajadores. Esta es la primera prueba de un fenómeno así en Egipto.

Los sitios también arrojan luz sobre las estructuras familiares de la época. La proporción total de géneros en todos los cementerios es de tres mujeres por cada hombre, lo que puede apuntar a la poligamia. Los niños eran enterrados en los cementerios para adultos a partir de tres años. También hay pruebas claras de respeto a los muertos.

Estos indicadores de comportamiento, junto con la arquitectura tecnológica y ceremonial, como los círculos del calendario y los santuarios, implican un nivel de sofisticación que va mucho más allá del que mostraban los grupos de pastores.

Sputnik

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