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El alarmante retroceso de los glaciares de montaña amenaza el suministro de agua

Los glaciares representan hasta un 5% de la cantidad de agua disponible.

En Bolivia han desaparecido glaciares muy importantes que aportaban agua potable a la ciudad de La Paz.

El derretimiento o retroceso de los glaciares en los picos más altos de México, América Latina y del mundo es «alarmante» por la velocidad con la que ocurre, ha dicho el director del Instituto de Geofísica de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), Hugo Delgado Granados.

La fundición de las masas de hielo es provocada por el aumento de la temperatura ambiental, la cual ha aumentado debido al cambio climático y provoca una disminución del agua disponible para las poblaciones cercanas a los picos, ha explicado Delgado a Efe.

El director del Instituto de Geofísica de la UNAM ha explicado que en el balance hidrológico esa agua «puede no representar mucho por el tamaño de los glaciares, puede ser hasta un 5%» de la cantidad de agua disponible, pero a pesar de ser un porcentaje bajo «es una cantidad muy importante».

Las aguas de fusión de hielos de glaciar alimentan el sistema hidrológico de determinadas regiones ya que están relacionadas con las cuencas. «El agua baja de las montañas hacia los valles, sea como agua superficial o recargando los acuíferos», ha expuesto.

«Están desapareciendo glaciares en todo el mundo»

Delgado Granados he señalado que la desaparición del glaciar Okjökull en Islandia es importante «pero están desapareciendo glaciares en todo el mundo». Ha señalado que «en Bolivia desaparecieron glaciares muy importantes y que aportaban agua potable a la ciudad de La Paz».

Mientras, en México han desaparecido y siguen desapareciendo los glaciares de las montañas más altas como los de los volcanes Popocatépetl «debido a las constantes erupciones»; Iztaccíhuatl, «en vías de extinción», y el Pico de Orizaba «con un retroceso importante». De estos, los dos últimos están inactivos.

«En México los glaciares (de los picos) están retrocediendo de una manera más rápida de lo que se venía midiendo y estimando», ha dicho el especialista, que ha explicado que la altitud de esas tres montañas (5.426 metros, 5.230 y 5.636, respectivamente) ayuda a la generación de glaciares porque México es un país tropical, y de no ser por su picos «no tendríamos glaciares».

Delgado ha explicado que otras zonas altas del mundo como las cordilleras de los Andes, los Alpes y los Himalayas, «donde hay y había glaciares, actualmente los más vulnerables están desapareciendo».

Puso como ejemplo el caso Perú, país con el mayor número de glaciares de montaña en Sudamérica, en los cuales se han formado lagunas que se alimentan del agua de deshielo, pero en las últimas décadas algunas de las masas de hielo más pequeñas han comenzado a desaparecer provocando, inicialmente, el desbordamiento de las lagunas, lo que pone en riesgo a las poblaciones cercanas.

Delgado Granados ha explicado que para subsistir los glaciares requieren precipitación sólida, nieve o hielo, y si esto no sucede solo pierden agua (mediante la fusión). «Si se funden de manera continua y no tienen recarga de precipitación sólida, eventualmente reducen su tamaño y desaparecen».

RTVE

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