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Científicos españoles abren la puerta a nuevas terapias para combatir los tumores cerebrales más agresivos

Han descubierto la conexión entre las enfermedades neurodegenerativas y los gliomas.

Estos tumores causan el 7 por ciento de las muertes por cáncer y son resistentes a la quimioterapia y a la radioterapia.

Un equipo de científicos ha descubierto la conexión que hay entre las enfermedades neurodegenerativas y los gliomas, uno de los tumores más agresivos que existen y el responsable del 7% de las muertes por cáncer. Esto ha abierto la puerta al diseño de nuevas terapias contra este tipo de cáncer.

Los investigadores han comprobado que sus hallazgos pueden servir para mejorar el diagnóstico de los gliomas y las terapias, y confían en que el descubrimiento valga tanto para rebajar la agresividad de los tumores con peor pronóstico, como para ralentizar la progresión de los menos agresivos.

El estudio, que ha sido publicado en la revista Science Translational Medicine este miércoles, lo han llevado a cabo científicos españoles del Instituto de Salud Carlos III de Madrid (Ministerio de Ciencia), de la Asociación Española Contra el Cáncer, del Centro de Investigación Biomédica en Red sobre Enfermedades Neurodegenerativas (CIBERNED) y del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (Madrid), así como médicos e investigadores del hospital madrileño 12 de Octubre o el Vall d’Hebrón de Barcelona.

Aunque suponen solo el 2 % de los tumores cerebrales, los gliomas causan el 7% de las muertes por cáncer y es una patología resistente a la quimioterapia y a la radioterapia, ha recordado el Instituto de Salud Carlos III, de ahí la importancia del descubrimiento como punto de partida «muy importante» para diseñar nuevas estrategias terapéuticas.

Los investigadores han comprobado que una proteína (TAU), relacionada con diversas patologías degenerativas en el cerebro, está también presente en las células de los gliomas y han comprobado que en estos tumores esa proteína estaría regulando la capacidad que tienen las células tumorales para promover la formación de nuevos vasos sanguíneos.

Nuevas terapias basadas en compuestos ya aprobados

El Instituto de Salud Carlos III ha explicado que los pacientes diagnosticados con los gliomas más agresivos tienen un índice de supervivencia muy bajo, de en torno a los 15 meses. Los resultados han revelado que la proteína TAU está presente en los tumores menos agresivos y su presencia se pierde a medida que aumenta el grado de malignidad del tumor.

«Nuestros resultados sugieren que, imitando la función de esa proteína con compuestos como los taxanos, que ya se usan en otros tipos de cáncer como el de mama, se podría rebajar la agresividad de los tumores de peor diagnóstico y hacerlos más sensibles a terapias convencionales», ha explicado a Efe la investigadora de este instituto, Pilar Sánchez Gómez.

El hallazgo abre la puerta a nuevas terapias basadas en el empleo de compuestos que ya están aprobados para su uso en otros tipos de cáncer e incluso en la utilización de fármacos que hubieran sido inicialmente diseñados para pacientes con enfermedades neurodegenerativas.

El argentino Ricardo Gargini, investigador del CSIC en el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa, ha señalado que, en un periodo de tiempo «prudencial», este descubrimiento podría tener importantes implicaciones a niveles de diagnóstico y terapéutico, y generar mejoras en el tratamiento de este tipo de tumores, para los que las terapias actuales no son eficaces.

La investigadora Pilar García, por su parte, ha precisado que la investigación está en una fase «pre-clínica» y ha advertido de que uno de los principales hándicaps en el tratamiento de los gliomas es que son muy heterogéneos, lo que dificulta el desarrollo de los ensayos clínicos. Una mejor clasificación de los tumores servirá para optimizar el uso de fármacos que están ya dando buenos resultados en otros tipos de cáncer.

Buscando alianzas con farmacéiticas

Los científicos están ahora revisando muestras de otros ensayos clínicos para ver posibles correlaciones con sus resultados; trabajando con radiólogos para encontrar puntos de unión con los datos de las resonancias magnéticas de los pacientes; y con las empresas farmacéuticas que distribuyen los derivados de los taxanos que son capaces de llegar al cerebro, para comprobar su interés en un posible ensayo clínico con pacientes con glioma, ha informado Pilar García.

El objetivo, ha precisado, es conseguir establecer una colaboración con esas empresas farmacéuticas para comprobar en un número más amplio de modelos animales el posible efecto antitumoral de esos compuestos antes de intentar llevarlos a la práctica clínica.

Cuando un fármaco ya está aprobado para un uso, se agilizan los trámites para aplicarlo a otras enfermedades, aunque se trate de un uso “compasivo”, sobre todo en casos como un con tan mal pronóstico como los gliomas, ha explicado Pilar García.

La investigación ha contado con fondos y financiación del Gobierno, de la Asociación Española contra el Cáncer y del National Institutes of Health del Departamento de Salud y Servicios Sociales de Estados Unidos y en ella han participado numerosos centros de investigación y universidades públicas y privadas de España y Estados Unidos.

RTVE

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