Descubren en Brasil un fósil de unos 115 millones de años de una especie de dinosaurio desconocida

La especie ha sido bautizada en honor al Museo Nacional de Río, que sufrió un trágico incendio en 2018.

Es un terópodo de tamaño mediano, que alcanzaba los 3,12 metros de altura y que podía pesar hasta 34,25 kilos.

Un fósil de unos 115 millones de años encontrado en el nordeste de Brasil y que pertenece a una especie hasta ahora desconocida de dinosaurio ha sido presentado este viernes por científicos del Museo Nacional de Río de Janeiro.

Se trata del «Aratasaurus museunacionali», una nueva especie de terópodo de tamaño mediano, que alcanzaba los 3,12 metros de altura y que podía pesar hasta 34,25 kilogramos, pero que, por ser joven, podía crecer aún más hasta llegar a su etapa adulta.

El fósil fue hallado en 2008 en una región geológica del estado de Ceará y los resultados de la investigación, adelantada por científicos de la Universidad Federal de Pernambuco, del Museo Nacional de Río y de la Universidad Regional do Cariri, fueron publicados este viernes en la revista del Grupo Nature – Scientific Reports.

Servirá para entender la evolución de los terópodos

La investigación ha señalado que el nuevo fósil ayudará a comprender la historia evolutiva de los terópodos, que conforman el grupo de dinosaurios carnívoros cuyos representantes actuales son las aves.

El hallazgo del «Aratasaurus museunacionali» -bautizado así en honor al Museo Nacional, la institución científica más antigua de Brasil- es una señal de que otros tipos de dinosaurios carnívoros habitaron esa región del país millones de años atrás.

De acuerdo con Juliana Sayao, paleontóloga de la Universidad Federal de Pernambuco y una de las científicas que participó en la investigación, como el fósil es único contiene toda la información sobre esa especie.

«Dentro de los Theropoda, descubrimos que el Aratasaurus forma parte de un grupo llamado Coelurosauria, que incluye tanto al dinosaurio brasileño que se encuentra en la misma región llamado Santanaraptor, como a los famosos Tyrannosaurus, Velociraptors e incluso las aves de hoy», ha explicado Sayao en la presentación del fósil.

El fósil, salvado del incendio del Museo Nacional de Río

Tras ser descubierto en una mina de yeso en el año 2008, el fósil de Aratasaurus fue trasladado al Museo de Paleontología Plácido Cidade Nuvens, en Ceará, y luego enviado al Centro Académico de Vitória, de la Universidad Federal de Pernambuco, para ser preparado y estudiado.

Este proceso se demoró porque la preparación implicaba eliminar la roca que rodeaba al fósil, el cual estaba en unas condiciones de fragilidad que hicieron que complicaron la tarea.

Durante ocho años se realizaron análisis microscópicos de sus tejidos utilizando pequeñas muestras de los huesos, así como una microscopía electrónica de barrido con la que se obtuvo una mayor cantidad de información con la que se ha podido hacer una reconstrucción de cómo sería este animal en vida.

En 2016, el fósil fue llevado al Museo Nacional de Río para prepararlo en detalle y, a pesar del trágico incendio de 2018 que destruyó parte de la institución, el área donde se encontraba no se vio afectada por las llamas y permaneció intacta. El Museo, el más antiguo de Brasil, albergaba unos 20 millones de piezas de diferentes períodos históricos, uno de los más importantes de Latinoamérica.

Características del «Aratasaurus museunacionali»

El fósil de Aratasaurus está compactado y solo se conserva una de las patas del animal, la trasera derecha, pero gran parte de las peculiaridades anatómicas de Aratasaurus, en relación con otros dinosaurios cellurosaurus, se encuentran en los dedos de la pata, según los científicos

RTVE

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