Cruz Roja Internacional denuncia actos de violencia contra profesionales de la salud y pacientes de COVID-19

Más de 600 incidentes de violencia, acoso o estigmatización contra profesionales de la salud y pacientes de COVID-19, e incluso contra infraestructura sanitaria, se han reportado en el mundo durante los primeros seis meses de la actual pandemia, informó este miércoles el Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR).

De los 611 incidentes reportados en más de 40 países, más del 20% implicó agresiones físicas; el 15% correspondió a incidentes de discriminación debido al miedo, y el 15% a agresiones verbales o amenazas.

El organismo de asistencia humanitaria con sede en Ginebra admitió que es probable que la cifra solo refleje los incidentes conocidos y que el número de casos sea mucho más elevado.

“Muchos trabajadores de la salud recibieron insultos y fueron víctimas de acoso y de violencia física. Esta atmósfera de miedo, que suele verse agravada por la falta de equipos de protección personal adecuados, suma un estrés significativo a su salud física y mental, así como a la de sus familiares”, dijo Maciej Polkowski, jefe de la iniciativa “Asistencia de salud en peligro” del CICR.

“Estos ataques tienen consecuencias devastadoras para el acceso a la asistencia de salud y para la prestación de servicios de atención sanitaria, en un contexto en que numerosos sistemas de salud se ven desbordados”, agregó esa entidad en un comunicado.

En los casos en que los incidentes fueron cometidos por miembros de la comunidad, el miedo a la propagación de la COVID-19 desempeñó un papel importante, según el informe.

Cuando los pacientes o sus familiares fueron los responsables de los actos, los motivos más prominentes fueron las quejas relacionadas con la muerte de un pariente o con el temor a que muriera.

La imposibilidad de realizar rituales como sepelios, debido a las restricciones impuestas por la COVID-19, también impulsó a algunos familiares a cometer acciones agresivas contra el personal de salud o los establecimientos sanitarios.

Afganistán, Bangladesh, Colombia, Pakistán y Filipinas figuran entre los países donde se reportaron incidentes de violencia contra instalaciones médicas, personal de salud y pacientes afectados por la COVID-19, precisó el informe.

Reuters

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