La misión del satélite español Ingenio se pierde a los ocho minutos de su despegue

El cohete Vega que transporta el satélite se ha desviado de su trayectoria ocho minutos después de ser lanzado.

La misión buscaba poner en órbita, a 670 kilómetros de altitud, el satélite español para la observación de la Tierra.

El cohete Vega que transporta el satélite español de observación terrestre Ingenio se ha desviado de su trayectoria ocho minutos después de ser lanzado este martes desde el puerto espacial de Kurú, en la Guayana Francesa, lo que ha supuesto «la pérdida de la misión», según ha informado la Agencia Espacial Europea (ESA).

La misión tenía como objetivo poner en órbita el satélite español Ingenio para la observación de la Tierra, considerado como uno de los hitos de la industria aeroespacial española, que ha liderado su construcción y que se iba a encargar durante los próximos años del control de la misión, de las comunicaciones y del procesamiento de todos los datos que tenía que proporcionar.

La ESA ha comenzado ya a analizar los datos de telemetría para determinar la causa del fallo, y responsables de la Agencia comparecerán este martes en rueda de prensa en el complejo espacial de Kuru para informar sobre lo ocurrido.

Una «anomalía» en la trayectoria del cohete

SEOSAT-Ingenio es un proyecto estratégico del Gobierno de España, destinado a elevar el nivel tecnológico de la industria española y a proporcionar servicios avanzados de observación de la Tierra a usuarios civiles, institucionales y administraciones preferentemente españolas.

Según han dicho los técnicos desde el centro espacial en la transmisión televisada por la ESA, se ha producido una «anomalía» en la trayectoria prevista del cohete y se ha desviado. Antes de cortar la transmisión de televisión, los técnicos han añadido que era necesario esperar para obtener más datos a fin de saber qué ha sucedido.

El cohete, que además del Ingenio transporta también el satélite francés Taranis, fue lanzado a la hora prevista, a las 02:52 horas peninsular española (01:52 GMT) y tenía previsto, según los planes de Arianespace, separar el satélite español 54 minutos después del despegue y hacer lo propio con el satélite galo 1,42 horas tras el lanzamiento.

El Vega es un cohete desarrollado por la Agencia Espacial Italiana (ASI) y la ESA para poner en órbita satélites, y su primer lanzamiento se realizó el 13 de febrero de 2012 desde Kuru.

Un satélite para obtener imágenes detalladas de la Tierra

Ingenio debía situarse en una órbita heliosíncrona, a una altitud de aproximadamente 670 kilómetros, desde donde obtener imágenes terrestres detalladas y de alta resolución, lo que serviría para la cartografía, la vigilancia del uso del suelo, el desarrollo urbano y la gestión de agua.

Así, sus imágenes servirían para el mapeo rápido de incendios, monitorización de humedales, seguimiento de cultivos para alerta temprana de procesos de sequía o para ayudar en el control de fronteras.

Este satélite óptico está equipado con dos telescopios tipo Korsh o «cámaras», capaces de tomar imágenes en pancromático (blanco y negro) y en multiespectral (color). Ingenio está preparado para tomar 600 imágenes al día con una resolución de 2,5 metros: sus cámaras, estableciendo un símil, podrían distinguir una moneda de 1 euro a 10 kilómetros de distancia.

Un proyecto español

SEOSAT-Ingenio (acrónimo de Spanish Earth Observation Satellite) está liderado y financiado por el Ministerio de Ciencia e Innovación a través del Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI), y la ESA ha sido responsable técnica y de gestión del proyecto.

La mayoría de los componentes se han diseñado y desarrollado en España y el coste de la misión ronda los 200 millones de euros -incluyendo el lanzamiento-.

Ingenio, que acumulaba varios retrasos, forma parte del Programa Nacional de Observación de la Tierra por Satélite (PNOTS) junto con el satélite radar PAZ, puesto en órbita en 2018 y dedicado principalmente a defensa.

RTVE

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