La economía estadounidense se contrajo en 2020 a su ritmo más pronunciado desde la Segunda Guerra Mundial

La economía estadounidense se contrajo a su ritmo más pronunciado desde la Segunda Guerra Mundial en 2020 cuando la pandemia de COVID-19 deprimió el gasto de los consumidores y la inversión empresarial, lo que llevó a millones de estadounidenses sin trabajo y a la pobreza.

La instantánea del Departamento de Comercio del producto interno bruto del cuarto trimestre del jueves también mostró que la recuperación de la pandemia perdía fuerza a medida que el año terminaba en medio de un resurgimiento de las infecciones por coronavirus y el agotamiento de casi $ 3 billones en dinero de ayuda del gobierno.

El presidente Joe Biden ha presentado un plan de recuperación por valor de 1,9 billones de dólares y podría utilizar el informe del PIB para apoyarse en algunos legisladores que se han opuesto al precio poco después de que el gobierno proporcionara casi 900.000 millones de dólares en estímulos adicionales a finales de diciembre.

La Reserva Federal dejó el miércoles su tasa de interés de referencia a un día cerca de cero y se comprometió a seguir inyectando dinero a la economía a través de la compra de bonos, y señaló que «el ritmo de recuperación de la actividad económica y el empleo se ha moderado en los últimos meses».

La economía se contrajo un 3,5% en 2020, el peor desempeño desde 1946. Eso siguió al crecimiento del 2,2% en 2019 y fue la primera caída anual del PIB desde la Gran Recesión de 2007-09. Casi todos los sectores, con la excepción del gobierno y el mercado de la vivienda, sufrieron una caída en la producción el año pasado. La caída del 3,9% en el gasto del consumidor fue la mayor desde 1932.

La economía entró en recesión en febrero pasado. En el cuarto trimestre, el PIB aumentó a una tasa anualizada de 4.0% ya que el virus y la falta de otro paquete de gastos redujeron el gasto de los consumidores y eclipsaron parcialmente el robusto mercado de la industria y la vivienda. El crecimiento del PIB durante el último trimestre estuvo en línea con las previsiones de una encuesta de economistas de Reuters.

El gran retroceso después de un ritmo de crecimiento histórico del 33,4% en el período julio-septiembre dejó el PIB un 2,5% por debajo de su nivel a fines de 2019. Con el virus aún no bajo control, los economistas esperan que el crecimiento se desacelere aún más en el primer trimestre de 2021, antes de recuperar la velocidad en el verano a medida que el estímulo adicional entra en acción y más estadounidenses se vacunan.

El sector de servicios ha sufrido la peor parte de la recesión del coronavirus, lo que ha afectado de manera desproporcionada a los asalariados con salarios más bajos, que suelen ser mujeres y minorías. Eso ha llevado a la llamada recuperación en forma de K, en la que a los trabajadores mejor pagados les va bien mientras que a los trabajadores con salarios más bajos les va perdiendo.

Las acciones estadounidenses abrieron al alza. El dólar se deslizó contra una canasta de monedas. Los precios de los bonos del Tesoro de EE.

MERCADO LABORAL DÉBIL

Las estrellas de la recuperación han sido el mercado de la vivienda y la manufactura, ya que los que todavía están empleados buscan hogares más grandes lejos de los centros de las ciudades y compran productos electrónicos para oficinas en el hogar y la escuela. La participación de la industria manufacturera en el PIB ha aumentado a 11,9% desde 11,6% a fines de 2019.

Una encuesta realizada la semana pasada por profesores de la Universidad de Chicago y la Universidad de Notre Dame mostró que la pobreza aumentó en 2,4 puntos porcentuales hasta el 11,8% en la segunda mitad de 2020, elevando las filas de los pobres en 8,1 millones de personas.

El aumento de la pobreza se vio subrayado por la persistente debilidad del mercado laboral. En un informe separado el jueves, el Departamento de Trabajo dijo que los reclamos iniciales de beneficios estatales por desempleo totalizaron 847,000 ajustados estacionalmente para la semana que terminó el 23 de enero. Si bien eso fue 67,000 menos que la semana anterior, los reclamos permanecen muy por encima de su pico de 665,000 durante 2007 -09 Gran Recesión.

Incluyendo un programa financiado por el gobierno para los autónomos, los trabajadores de conciertos y otros que no califican para los programas estatales regulares de desempleo, 1.3 millones de personas presentaron reclamos la semana pasada.

La economía eliminó puestos de trabajo en diciembre por primera vez en ocho meses. Solo se han recuperado 12,4 millones de los 22,2 millones de puestos de trabajo perdidos en marzo y abril. Aproximadamente 18,3 millones de estadounidenses recibían cheques de desempleo a principios de 2021.

La falta de empleo y la expiración de un subsidio de desempleo semanal del gobierno restringió el crecimiento del gasto de los consumidores a una tasa de alrededor del 2,5% en el cuarto trimestre. El gasto del consumidor, que representa más de dos tercios de la economía estadounidense, registró un ritmo de crecimiento récord del 41% en el trimestre julio-septiembre.

La inversión empresarial creció a una tasa del 13,8%, y el gasto en equipos aumentó a un ritmo del 24,9%. También hubo aumentos en el gasto en estructuras no residenciales y propiedad intelectual.

Las empresas también acumularon inventarios el último trimestre, lo que contribuyó al crecimiento del PIB. Pero la acumulación de inventarios incluyó importaciones, lo que llevó a un mayor déficit comercial, que restó crecimiento.

El mercado de la vivienda registró otro trimestre de crecimiento de dos dígitos, gracias a las tasas hipotecarias históricamente bajas. El gasto gubernamental fue débil, afectado por los gobiernos estatales y locales, cuyas finanzas se han visto exprimidas por la pandemia.

Reuters

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