Los oncólogos alertan de un «limbo» en el diagnóstico de casos de cáncer debido a la pandemia

Durante la primera ola, se dejó de diagnosticar en torno al 21 % de casos, algo que puede tener impacto en las cifras de 2021.

La Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM) ha alertado este lunes del «limbo» en el que la pandemia de COVID-19 ha dejado al diagnóstico de nuevos casos de cáncer a raíz de los retrasos en la actividad de detección, un problema que repercutirá en las cifras de 2021 y que preocupa a los expertos, quienes piden destinar más recursos para evitar que numerosas personas pierdan la oportunidad de ser tratados a tiempo.

“Es fundamental garantizar la continuidad de la asistencia, diagnóstico, y tratamiento de las enfermedades graves no-COVID, como es el cáncer, para evitar un exceso de mortalidad por estas enfermedades”, ha señalado el presidente de SEOM, el doctor Álvaro Rodríguez-Lescure, durante la presentación del informe «Las cifras del cáncer en España 2021», editado por esa sociedad en colaboración con la Red Española de Registros de Cáncer (REDECAN).

Un retraso del 21% en la detección durante la primera ola

SEOM calcula que, durante la primera ola de COVID-19, hubo un retraso del 21 % en el diagnóstico y los especialistas señalan que «hay datos y observaciones personales que apuntan a que esa tendencia se sigue manteniendo».

«Si tenemos una incidencia de 276.000 casos de cáncer en España al año, y la tendencia de descenso de los diagnósticos sigue entre un 10 y un 20 por ciento durante un año, hablaríamos casi de 30.000 personas menos diagnosticadas», ha alertado Rodríguez-Lescure.

Asimismo, ha explicado que, debido a la pandemia, “los pacientes que están dentro del circuito asistencial han vivido una readaptación a una situación excepcional» y se dado prioridad a la atención telefónica y al ajuste de los tratamientos para minimizar riesgos, pero apunta que el problema radica en los futuros pacientes «que están fuera del sistema y que se encuentran en un limbo» por los retrasos en los diagnósticos, lo que supone «un impacto muy negativo en los resultados y en las opciones y oportunidades» que tienen los especialistas para lograr que los tratamientos repercutan sobre la supervivencia y la paliación.

“Con una tasa de diagnóstico menor, nos preocupa si los tumores van a llegar en estadios más avanzados, o si van a llegar”, se ha lamentado el doctor, quien incide en que la emergencia del coronavirus se comporta como «un agujero negro que absorbe recursos humanos, terapéuticos, tecnológicos y técnicos» que necesitan ser reforzados.

Más allá de los retrasos en los diagnósticos, los expertos se han pronunciado durante la presentación del informe sobre si los pacientes oncológicos deben ser considerados prioritarios para la vacunación frente a la Covid-19. Rodríguez-Lescure ha indicado que no tiene por qué ser así, ya que dentro del cáncer hay muchas situaciones distintas.

«El hecho del cáncer como diagnóstico no es el único factor de riesgo, ni debe ser considerado como tal, porque dentro del cáncer hay muchos tipos de enfermedad», ha señalado. Sin embargo, en su opinión, en los pacientes de cáncer de pulmón sí que debe priorizarse la vacunación.

Prevén que en 2021 haya 276.239 nuevos casos de cáncer

Durante la presentación, se han expuesto las estimaciones realizadas por Redecan y SEOM sobre las cifras del cáncer que se esperan en 2021, que están basadas en datos previos a la pandemia. «Partiendo de esta premisa, sabemos que el número de nuevos casos de cáncer se incrementará en los próximos años. Al continuo aumento de nuevos casos que hemos constatado, habrá que sumar ese retraso del 21 % de nuevos casos no diagnosticados durante la priera ola de la pandemia», han reiterado el presidente de SEOM y el de de Redecan.

Durante este 2021 se esperan un total de 276.239 nuevos casos, 158.867 nuevos en hombres y 117.372 en mujeres. En cuanto a las franjas de edad, se esperan 15.469 diagnósticos en menores de 45 años; un total de 91.832 nuevos casos en población de entre 45 y 64 años y, por último, 168.938 casos en mayores de 65 años.

Respecto a los tipos de tumores, en los hombres, el más común es el de próstata, con 35.764 casos, seguido del de colon y recto (25.678) y el de pulmón (21.578). Para las mujeres, el cáncer de mama es del de mayor incidencia (33.375 casos), seguido del de colon y recto (17.903) y el de pulmón (7.971).

El cáncer de pulmón crece entre las mujeres

Así las cosas, según ha aclarado el presidente de la SEOM, una de las principales razones de este continuo aumento de la incidencia que se observa en mujeres, como ya se vio reflejado en el informe de 2019, es el incremento del número de casos de cáncer de pulmón, que ha pasado a ser el tercer tumor con mayor incidencia en mujeres, después del de mama y el colorrectal, debido al consumo de tabaco. Además, se espera un aumento de la incidencia de los otros tumores relacionados con el tabaco, como los de la cavidad oral y faringe o la vejiga urinaria.

Por otro lado, en relación a la prevalencia del cáncer este pasado año, el informe destaca que la estimación de casos en hombres ha sido de 1.066.959, y de 1.198.193 en las mujeres. En España, globalmente, los tumores representaron la tercera causa de defunción en España, según los datos del Instituto Nacional de Estadística (INE) de enero a mayo de 2020.

Así, la mortalidad estimada para 2020 ha sido de 113.000 en toda España, siendo el de pulmón el más letal, al haber causado un total de 22.930 muertes, lo que se corresponde con un 20,3 &de los fallecimientos por cáncer en el pasado año.

Primera causa de muerte en hombres

En hombres, el cáncer fue la primera causa de muerte, a pesar de la COVID-19, (26%, 28.291), por delante de las enfermedades infecciosas (22%, 24.712) y las cardiovasculares (22%, 24.474). En mujeres, las enfermedades cardiovasculares fueron la principal causa de mortalidad (26%, 28.727), seguidas de las enfermedades infecciosas (21%, 23.681) y los tumores (17%, 18.931).

Concretamente, en varones, el cáncer de pulmón fue el responsable de un mayor número de muertes (6.983), seguido por los cánceres de colon (2.628), próstata (2.550), páncreas (1.582) y vejiga (1.489). En las mujeres, en cambio, el tumor más frecuentemente responsable de la mortalidad fue el de mama (2.805), seguido por los de pulmón (2.164), colon (1.951) y páncreas (1.476).

En cuanto a la supervivencia, según el informe, se estima que, de forma general, la supervivencia neta a cinco años de los pacientes diagnosticados en el periodo 2008-2013 en España fue del 55,3 por ciento en los hombres y del 61,7 por ciento en las mujeres. Estas cifras son similares a la de países del entorno español. Además, se estima que esta supervivencia se ha duplicado en los últimos 40 años y es probable que, aunque lentamente, continúe aumentando en los próximos años. 

El tabaco y el alcohol, entre los factores de riesgo evitables

El número absoluto de cánceres diagnosticados en España ha continuado en aumento desde hace décadas, un incremento que, según los expertos, responde a factores como el aumento poblacional, el envejecimiento de la población –la edad es un factor de riesgo fundamental en el desarrollo del cáncer–, la exposición a factores de riesgo. También se debe a la implantación de programas de detección precoz que, si son adecuados, se traducen en un aumento del número de casos pero una reducción de la mortalidad.

«Ningún avance terapéutico será nunca comparable con una medida de prevención», ha señalado el presidente de la SEOM. Por ello, en lo que respecta a los factores de riesgo, los expertos han destacado que, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), un tercio de las muertes por cáncer son debidas a los cinco factores de riesgo evitables, incluyendo el tabaco (responsable de hasta un 33% de los tumores a nivel global, y de hasta un 22% de las muertes por cáncer), las infecciones, el alcohol, el sedentarismo y las dietas inadecuadas por insuficiente cantidad de fruta y verdura.

Cabe destacar en este sentido que, según el informe de la Agencia Internacional de Investigación del Cáncer (IARC) publicado en 2020, el alcohol es el responsable de más de 3 millones de muertes anuales en Europa y se calcula que unos 180.0000 casos de cáncer y unas 92.000 muertes por cáncer se debieron al alcohol en 2018 (4,3% de las muertes por cáncer).

La obesidad también puede ser determinante

Según la OMS, el alcohol es la causa de 180.000 casos de cáncer y 92.000 muertes por cáncer en 2018. Así, el alcohol está relacionado con el desarrollo de carcinomas orales, de orofaringe, esófago, hígado, laringe y colorrectal en ambos sexos y de mama en la mujer, aunque la magnitud de su efecto sobre la mortalidad varía según los subtipos tumorales, siendo mayor en los carcinomas orales y de orofaringe y esófago.

Los expertos advierten de que no existe un nivel seguro de consumo de alcohol, ya que este incrementa el riesgo de cáncer incluso con ingestas bajas. De hecho, se estima que hasta 4.600 de casos de cáncer de mama anuales en Europa se deben a consumos de alcohol de una copa de vino al día, y estas cifras aumentan de manera significativa con una mayor ingesta.

Así, se produce un efecto sinérgico con el hábito tabáquico, según alertan los expertos, pues al combinarse el consumo de alcohol con el tabaco, el riesgo de desarrollar carcinomas orales, de orofaringe o de esófago se multiplica por 30.

Rodríguez-Lescure también ha afirmado que “hoy ya disponemos de evidencia suficiente para asociar de manera causal la obesidad con al menos nueve tipos de cáncer -mama, útero, colon, riñón, vesícula biliar, páncreas, recto, esófago y ovario- y saber que su impacto en la incidencia es de unos 450.000 casos de cáncer anuales en el mundo. Por ello, es importante tomar medidas para evitar la obesidad”.

RTVE

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