Descubren el reptil más pequeño del mundo: el ‘nanocamaleón’

Esta nueva especie tiene una longitud corporal de solo 13,5 milímetros y una longitud total de casi 22 milímetros.

Ha sido encontrada en el norte de la isla de Madagascar, al este de África.

Un equipo internacional de investigadores ha anunciado este viernes haber descubierto un ‘nanocamaleón‘, una nueva especie de camaleón que, con una longitud corporal de 13,5 milímetros, se ha convertido en el reptil más pequeño de entre las casi 11.500 especies conocidas en el mundo.

Esta nueva especie de camaleón (Brookesia nana) ha sido encontrada en el norte de la isla de Madagascar (al este de África) por un equipo de investigadores germano-malgaches liderados por la Colección Zoológica Estatal de Múnich (ZSM).

«Desafortunadamente, el hábitat del nanocamaleón está muy afectado por la deforestación, pero el área fue puesta bajo protección recientemente para que la especie sobreviva», ha indicado el científico del Centro de Historia Natural de Hamburgo, Oliver Hawlitschek, que participa en la investigación.

Dos ejemplares únicos

«Con una longitud corporal de solo 13,5 milímetros y una longitud total de casi 22 milímetros, el macho del nanocamaleón es el más pequeño conocido entre todos los vertebrados superiores», ha explicado en un comunicado el investigador de la ZSM y primer autor del estudio, Frank Glaw.

«El efecto isla, según el cual las especies son más pequeñas en las islas pequeñas, no es una explicación convincente para estos habitantes de las montañas», ha apuntado el investigador de la Universidad de Antananarivo en Madagascar, Fano-mezana Ratsoavina. La hembra es significativamente más grande, con una longitud corporal de 19 milímetros y una longitud total de 29.

Según indican los científicos, por el momento no han podido encontrar más ejemplares de la nueva especie, cuyo hábitat es, según sus investigaciones, de pocos kilómetros cuadrados.

Para determinar la edad de los especímenes, los investigadores analizaron sus genitales, tras lo que descubrieron dos huevos en interior del cuerpo de la hembra.

Confirma una tendencia propia de los camaleones

A la hora de averiguar si el macho también es sexualmente maduro, el equipo examinó los genitales del animal, conocidos como hemipenes, que están duplicados en todos los lagartos y serpientes y, según los científicos, suelen ser características importantes para distinguir entre especies relacionadas.

Los investigadores también compararon la longitud de sus genitales con otras 51 especies de camaleones de Madagascar, descubriendo una tendencia por la que las especies de camaleones más pequeñas tienen los genitales masculinos más grandes en relación con el tamaño del cuerpo.

En el caso del nanocamaleón, su longitud era del 18,5% de la longitud del cuerpo, el quinto valor más alto de todas las especies de camaleones estudiadas, En la especie B, tuberculata, que también es muy pequeña, los genitales llegaron a representar casi un tercio de la longitud del cuerpo.

Para los investigadores, esto puede deberse a la diferencia de tamaño entre los sexos -el llamado dimorfismo sexual- que, en el caso de las especies de camaleones más grandes, los machos suelen ser bastante más grandes que las hembras, mientras que en las especies más pequeñas, sucede al contrario.

«En consecuencia, los machos extremadamente miniaturizados necesitarían unos genitales relativamente más grandes para poder aparearse con éxito con sus hembras, que son bastante más grandes», ha explicado Miguel Vences, de la Universidad Técnica de Braunschweig.

RTVE

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