Cómo las unidades militares croatas lucharon contra la URSS en la Segunda Guerra Mundial

La Legión croata fue la única unidad extranjera que los nazis reclutaron en la Batalla de Stalingrado. Sus miembros lo consideraron un gran honor, sin saber todavía qué pesadilla les esperaba allí.

El llamado Estado Independiente de Croacia (NDH) se estableció bajo el patrocinio de Alemania e Italia sobre las ruinas del destruido Reino de Yugoslavia en abril de 1941. Cuando, dos meses después, Alemania invadió la URSS, el NDH podría haberse fácilmente mantenido al margen de ese conflicto: el Frente Oriental estaba lejos y Hitler no necesitaba sus fuerzas armadas para esa guerra.

Sin embargo, el 23 de junio, el día después del inicio de la Operación Barbarroja, Ante Pavelic, el líder de Ustaše, la organización ultranacionalista fascista croata, informó oficialmente al Führer que el NDH quería unirse a la lucha de “todas las naciones amantes de la libertad contra el comunismo ”y estaba dispuesto a enviar sus tropas al Frente Oriental. Hitler aceptó la oferta.

Adolf Hitler se encuentra con Ante Paveliс en el Berghof en Baviera.Adolf Hitler se encuentra con Ante Paveliс en el Berghof en Baviera.

Sin embargo, las políticas de Pavelic provocaron una división dentro de la sociedad croata, una parte significativa de la cual no apoyaba a los nazis que habían llegado al poder en el país. Habiéndose enterado de la invasión alemana de la URSS el 22 de junio de 1941, los comunistas liderados por Josip Broz Tito (que era mitad croata, mitad esloveno) lanzaron un movimiento de resistencia armada a gran escala contra los ustas, los nazis alemanes y los fascistas italianos. que rápidamente ganó impulso y, en los meses siguientes, se extendió a la mayor parte del territorio de Croacia, Bosnia y Herzegovina (que había sido anexada por el NDH), Montenegro y Serbia, uniendo serbios de mentalidad antifascista, musulmanes bosnios, montenegrinos y macedonios y eslovenos.

El ejército partidista de Tito se convirtió en el más fuerte y mejor organizado de los movimientos de Resistencia armada antifascista en los países europeos ocupados por los nazis. Contaba desde 80.000 (en 1941) hasta 800.000 combatientes (en 1945).

Tropas alemanas en Zagreb.Tropas alemanas en Zagreb.

Legión croata

El grueso de las fuerzas armadas del NDH tuvo que permanecer en el territorio de Croacia para luchar, junto con los invasores alemanes e italianos, contra los partidarios de Tito. Es por eso que las unidades de Ustaše enviadas para luchar contra la Unión Soviética estaban compuestas en su mayoría por voluntarios.

Para luchar contra el Ejército Rojo, se creó el 369º Regimiento de Infantería Reforzada de hasta 4.000 hombres, también conocido como la «Legión croata». Su núcleo estaba formado por croatas, pero también había muchos musulmanes bosnios en él.

 Legión croata en 1942.Legión croata en 1942.

El regimiento fue oficialmente parte de la 100 División de Infantería Ligera de la Wehrmacht (desde el 6 de julio de 1942, conocida como la 100 División Jaeger). Los croatas vestían uniformes alemanes con insignias a cuadros rojos y blancos y la inscripción Hrvatska («Croacia») en la manga superior de la túnica y en el costado del casco.

El regimiento fue llamado «reforzado», porque se le había asignado una batería de artillería de 18 cañones de 105 mm.

Pesadilla de Stalingrado

Soldados de la 13ª División de Montaña Waffen de las SS Handschar (1º croata).Soldados de la 13ª División de Montaña Waffen de las SS Handschar (1º croata).

A principios de octubre de 1941, miembros de la Legión croata llegaron a Ucrania, donde se unieron a la ofensiva del Grupo de Ejércitos Sur. “Los alemanes nos tratan mal”, recuerda Marko Blajkovic, un soldado de una empresa de defensa antitanques que fue hecho prisionero por el ejército soviético. “Cuando llegamos a un pueblo, ocupan todos los alojamientos, mientras que nosotros tenemos que dormir en un campo. Esto a menudo conduce a la indignación entre [los] croatas. Además, en comparación con los alemanes, los croatas obtienen raciones de alimentos más pobres».  

El 27 de septiembre de 1942, como parte de la 100ª División Jaeger, la Legión croata entró en Stalingrado. Se convirtió en la única unidad extranjera aliada con los alemanes que combatió en las calles de la ciudad, en lugar de haberse asentado en la retaguardia o quedarse atrás para cubrir los flancos del VI Ejército de Friedrich Paulus, como las tropas italianas y rumanas.

Soldados croatas en el frente oriental.Soldados croatas en el frente oriental.

Los miembros de la Legión croata lo consideraron un gran honor y participaron en una feroz lucha para llegar a las orillas del Volga, donde libraron una sangrienta batalla por la planta metalúrgica de Krasny Oktyabr.

Así describió el comandante del 2º Batallón, Ivan Koric, la participación de su unidad en la Batalla de Stalingrado: “Íbamos avanzando hacia las posiciones del 227º Regimiento, arrastrándonos por enormes zanjas que quedaron tras el bombardeo. A la luz de la luna, los aviones soviéticos nos vieron fácilmente y comenzaron a lanzarnos bombas de fósforo, que ardieron con una llama brillante después de explotar. Muchos de mis soldados fueron quemados vivos. Fue un espectáculo espantoso. Soldados ilesos y heridos saltaron y corrieron para salvar a sus camaradas en llamas … Mi batallón, ahora adjunto al 227 ° Regimiento, avanzó con gran dificultad, luchando por cada edificio ”.

 Prisioneros de guerra alemanes en Stalingrado.Prisioneros de guerra alemanes en Stalingrado.

Según algunas fuentes, el Estado Mayor alemán, como muestra de respeto, iba a cambiar el nombre de la 100ª División Jaeger a la 100ª División Jaeger germano-croata. Sin embargo, cuando, el 19 de noviembre de 1942, comenzó una repentina contraofensiva soviética a gran escala, la cuestión de los nombres ya no estaba en la mente de nadie.

Después de intensas batallas invernales, la legión prácticamente dejó de existir. Los supervivientes fueron capturados por los soviéticos y el 17 de julio de 1944 participaron en la llamada ‘Marcha de los Vencidos’ en Moscú, en la que ellos, junto con soldados alemanes del VI Ejército, desfilaron por las calles de la ciudad. . Cerca de 1.000 miembros de la Legión croata fueron evacuados de Stalingrado por vía aérea. Se unieron a la nueva 369.a División de Infantería de Croacia (‘Diablo’), que luchaba contra los partidarios de Tito en los Balcanes. Nunca regresaron al Frente Oriental.

Messerschmitt Me 109.Messerschmitt Me 109.

Cabe señalar que no todos los militares de NDH lucharon como parte de las tropas alemanas. A petición de los italianos, se desplegó una Brigada de Transporte Ligero de Croacia de unos 1.200 hombres con el 8º Ejército Italiano en la URSS. Fue aniquilado en las batallas del Don en diciembre de 1942.

Fuerza aérea croata y legiones navales

A principios de octubre de 1941, el Grupo de Ejércitos Sur se unió no solo al 369º Regimiento de Infantería Reforzada, sino también al 4º Escuadrón de Cazas, una parte de la Legión de la Fuerza Aérea de Croacia. Los pilotos croatas que volaban aviones Messerschmitt Bf 109 recibieron grandes elogios del mando alemán.

Mato Dukovac.Mato Dukovac.

Antes de regresar a los Balcanes en julio de 1944, los croatas habían derribado un total de 283 aviones soviéticos. Catorce pilotos recibieron el estatus de as de vuelo, que se otorgó a los pilotos acreditados por derribar al menos cinco aviones enemigos, mientras que cuatro pilotos croatas recibieron las Cruces de Hierro de primera y segunda clase.

El piloto croata que derribó el mayor número de aviones soviéticos (44) fue Mato Dukovac. Lo que no le impidió pasarse al bando del Ejército Rojo. Lo hizo el 20 de septiembre de 1944, aunque, según otra teoría, fue hecho prisionero. Más tarde, Dukovac se desempeñó como instructor en las fuerzas aéreas soviéticas y yugoslavas.

Pilotos de la Luftwaffe con la Cruz de Hierro I.Pilotos de la Luftwaffe con la Cruz de Hierro I.

Otra parte de la Legión de la Fuerza Aérea de Croacia, el 5º Escuadrón de Bombarderos, operaba más hacia el norte. Equipado con aviones alemanes Dornier Do17, participó en el bombardeo de Leningrado y Moscú.

A partir del otoño de 1941, una Legión Naval de Croacia, que pasó a formar parte de la armada alemana, la Kriegsmarine, operaba en el Mar Negro. Al igual que sus compañeros en las unidades de infantería y fuerza aérea, sus miembros vestían uniformes alemanes con una insignia en la manga que representaba el emblema nacional croata.

Marineros alemanes.Marineros alemanes.

Equipada con dragaminas y botes de asalto de alta velocidad, la legión tenía la tarea de colocar minas, proteger la costa y cazar submarinos soviéticos. En la primavera de 1944, se disolvió y su personal fue a luchar en el Adriático.

RBTH

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