Unicef estima que el confinamiento afecta a la salud mental de uno de cada siete menores en el mundo

Un estudio de la ONG alerta de que los niños pueden haber experimentado frustración, ansiedad o depresión por la pandemia.

Las restricciones de movilidad impuestas para controlar los contagios de coronavirus han puesto en riesgo la salud mental de los más pequeños. Por lo menos uno de cada siete menores de edad, lo que supone un total de 332 millones de niños, ha estado confinado al menos nueve meses de pandemia, lo que ha afectado a su estado psicológico, según ha publicado Unicef.

Esto supone que al menos uno de cada siete infantes ha sufrido el encierro obligatorio o recomendado para controlar la curva de contagios en el mundo aunque podrían ser muchos más.

La privación del ocio en la calle o la adaptación a las clases telemáticas ha podido ocasionar frustración en los menores que pueden ver su desarrollo mental afectado. «Con los confinamientos nacionales y las limitaciones de movimiento derivadas de la pandemia, ha sido un largo año para todos nosotros, pero especialmente para los niños», ha asegurado la directora ejecutiva de Unicef, Henrietta Fore.

Aunque casi todos los niños del mundo han vivido alguna forma de confinamiento intermitente, las condiciones de confinamiento más duraderas se dieron durante el año pasado. Unicef ha estimado que 139 millones de niños han pasado más tres trimestres consecutivos encerrados desde que fue declarada la pandemia de coronavirusel 11 de marzo de 2020.

Atrapados con miedo, soledad y preocupación

El estudio también recoge que muchos niños y niñas se han quedado abandonados sintiendo miedo, soledad, ansiedad y preocupación por su futuro. «Cuando, día tras día, estás lejos de tus seres queridos o amigos el impacto es significativo», ha añadido Fore.

La situación ha podido ser más crítica para los menores con trastornos o que «se hayan visto atrapados en casa con un agresor», según la ONG. Por eso apuestan por poner más atención en el tratamiento de la salud mental de los menores de edad. Henrietta Fore ha destacado el caso de Latinoamérica y Caribe donde se ha demostrado que más de una cuarta parte de los menores había experimentado ansiedad y el 15 % depresión.

Los confinamientos han dejado a muchos niños que experimentan violencia, negligencia o abuso en el hogar. Una situación que ha dejado a estos niños a merced de sus abusadores y sin el apoyo de maestros, entorno familiar y comunidades.

Los niños de grupos de población vulnerables, como los que viven y trabajan en la calle, los niños con discapacidades y los niños que viven en situaciones de conflicto corren el riesgo añadido de que sus necesidades de salud mental pasen desapercibidas por completo, según Unicef.

Sube la demanda de ayuda psicológica

Según la Organización Mundial de la Salud, la pandemia de COVID-19 ha alterado o interrumpido los servicios esenciales de salud mental en el 93 % de los países de todo el mundo. Mientras, la demanda de apoyo a la salud mental está creciendo a consecuencia de la pandemia. En un estudio llevado a cabo en 194 ciudades de China, el 28 %  de los encuestados ha desarrollado síntomas de ansiedad de moderados a graves durante su confinamiento.

En respuesta a ello, Unicef está apoyando a los gobiernos y las organizaciones aliadas para priorizar y adaptar a los niños los servicios que prestan.  «Si bien no apreciamos lo suficiente esta urgencia antes de la pandemia de COVID-19, seguramente sí lo hagamos ahora», ha añadido Henrietta Fore que ha destacado los programas de ayudas de la ONG para acercar el tratamiento psicológico en menores en varios países de manera presencial y en remoto.

«Los países deben invertir notablemente en la ampliación de los servicios de salud mental y el apoyo a los jóvenes y sus cuidadores en las comunidades y las escuelas», han expresado desde Unicef. Una forma de extender la red de ayuda en la salud mental en los menores y su entorno.

La salud mental antes del coronavirus

Incluso antes de la pandemia, los niños y jóvenes soportaban el peso de los riesgos de la salud mental, ya que la mitad de todos los desórdenes mentales se desarrollan antes de los 15 años. El 75 % lo desarrolla antes de la edad adulta.

La mayoría de las 800.000 personas que se suicidan cada año son jóvenes, según la ONG, y las autolesiones son la tercera causa de mortalidad entre los jóvenes de 15 a 19 años. Además, las adolescentes tienen una tasa más alta que los varones. Otro dato que ha recordado la organización es que, a nivel mundial, el 25 % de los menores de edad vive con un progenitor que tiene un desorden mental.

RTVE

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