Más de 20.000 organizaciones de Estados Unidos comprometidas a causa de una falla de Microsoft

Más de 20.000 organizaciones estadounidenses se han visto comprometidas a través de una puerta trasera instalada a través de fallas recientemente parcheadas en el software de correo electrónico de Microsoft Corp, dijo el viernes una persona familiarizada con la respuesta del gobierno estadounidense.

La piratería ya ha llegado a más lugares que todo el código contaminado descargado de SolarWinds Corp, la compañía en el centro de otra ola de piratería masiva descubierta en diciembre.

El último ataque ha dejado canales para que el acceso remoto se extienda entre las cooperativas de ahorro y crédito, los gobiernos municipales y las pequeñas empresas, según los registros de la investigación de EE. UU.

Decenas de miles de organizaciones en Asia y Europa también se ven afectadas, muestran los registros.

Los ataques continúan a pesar de los parches de emergencia emitidos por Microsoft el martes.

Microsoft, que inicialmente había dicho que los ataques consistían en «ataques limitados y dirigidos», se negó a comentar sobre la magnitud del problema el viernes, pero dijo que estaba trabajando con agencias gubernamentales y compañías de seguridad para brindar ayuda a los clientes.

Añadió que «los clientes afectados deben ponerse en contacto con nuestros equipos de soporte para obtener ayuda y recursos adicionales».

Un escaneo de dispositivos conectados mostró que solo el 10% de los vulnerables habían instalado los parches para el viernes, aunque el número estaba aumentando.

Debido a que la instalación del parche no elimina las puertas traseras, los funcionarios estadounidenses se apresuran a descubrir cómo notificar a todas las víctimas y guiarlas en su búsqueda.

Todos los afectados parecen ejecutar versiones web del cliente de correo electrónico Outlook y alojarlos en sus propias máquinas, en lugar de depender de los proveedores de la nube. Eso puede haber salvado a muchas de las empresas más grandes y agencias del gobierno federal, sugieren los registros.

La Agencia Federal de Seguridad de Infraestructura y Ciberseguridad no respondió a una solicitud de comentarios.

Más temprano el viernes, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo a los periodistas que las vulnerabilidades encontradas en los servidores Exchange ampliamente utilizados de Microsoft eran «significativas» y «podrían tener impactos de gran alcance».

“Nos preocupa que haya una gran cantidad de víctimas”, dijo Psaki.

Microsoft y la persona que trabaja con la respuesta de Estados Unidos culparon de la ola inicial de ataques a un actor respaldado por el gobierno chino. Un portavoz del gobierno chino dijo que el país no estaba detrás de las intrusiones.

Lo que comenzó como un ataque controlado a fines del año pasado contra algunos objetivos clásicos del espionaje se convirtió el mes pasado en una campaña generalizada. Los funcionarios de seguridad dijeron que eso implicaba que, a menos que China hubiera cambiado de táctica, un segundo grupo podría haberse involucrado.

Se esperan más ataques de otros piratas informáticos a medida que se propaga el código utilizado para tomar el control de los servidores de correo.

Los piratas informáticos solo han usado las puertas traseras para volver a ingresar y moverse por las redes infectadas en un pequeño porcentaje de casos, probablemente menos de 1 de cada 10, dijo la persona que trabaja con el gobierno.

«Un par de cientos de tipos los están explotando lo más rápido que pueden», robando datos e instalando otras formas de regresar más tarde, dijo.

La vía inicial del ataque fue descubierta por el destacado investigador cibernético taiwanés Cheng-Da Tsai, quien dijo que informó de la falla a Microsoft en enero. Dijo en una publicación de blog que estaba investigando si la información se filtró.

No respondió a las solicitudes de comentarios adicionales.

Reuters

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