Dos tercios de la selva tropical están destruidos o degradados a nivel mundial

Los seres humanos han degradado o destruido aproximadamente dos tercios de la cubierta de selva tropical original del mundo, revelan nuevos datos, lo que genera alarma de que un amortiguador natural clave contra el cambio climático está desapareciendo rápidamente.

La pérdida de bosques también contribuye de manera importante a las emisiones que provocan el calentamiento del clima, y ​​la densa vegetación del bosque tropical representa la mayor reserva viviente de carbono.

La tala y la conversión de tierras, principalmente para la agricultura, han eliminado el 34% de las selvas tropicales tropicales antiguas originales del mundo y han degradado otro 30%, dejándolos más vulnerables al fuego y la destrucción futura, según un análisis de la organización sin fines de lucro Rainforest. Fundación Noruega.

Más de la mitad de la destrucción desde 2002 se ha producido en la Amazonía de América del Sur y las selvas tropicales fronterizas.

(Para ver un gráfico sobre la destrucción de la selva tropical, consulte: tmsnrt.rs/30jfbd7 )

A medida que se destruye más selva tropical, existe más potencial para el cambio climático, lo que a su vez dificulta la supervivencia de los bosques restantes, dijo el autor del informe Anders Krogh, un investigador de bosques tropicales.

«Es un ciclo aterrador», dijo Krogh. El total perdido entre 2002 y 2019 fue mayor que el área de Francia, encontró.

La tasa de pérdida en 2019 coincidió aproximadamente con el nivel anual de destrucción durante los últimos 20 años, con el equivalente a un bosque de campo de fútbol desapareciendo cada 6 segundos, según otro informe reciente del Instituto de Recursos Mundiales.

La Amazonía brasileña ha estado bajo intensa presión en las últimas décadas, ya que un auge agrícola ha llevado a los agricultores y especuladores de tierras a incendiar parcelas de tierra para la soja, la carne y otros cultivos. Esa tendencia ha empeorado desde 2019, cuando el presidente de derecha Jair Bolsonaro asumió el cargo y comenzó a debilitar la aplicación de la ley ambiental.

Pero el Amazonas también representa la mejor esperanza para preservar lo que queda de selva tropical. El Amazonas y sus vecinos, el Orinoco y la selva andina, representan el 73,5% de los bosques tropicales aún intactos, según Krogh.

El nuevo informe “refuerza que Brasil debe cuidar el bosque”, dijo Ane Alencar, geógrafa del Instituto de Investigaciones Ambientales de la Amazonia que no participó en el trabajo. “Brasil tiene la mayor parte de bosque tropical del mundo y también es la que más pierde”.

Las islas del sudeste asiático, en su mayoría pertenecientes a Indonesia, ocupan colectivamente el segundo lugar en términos de destrucción de bosques desde 2002, con gran parte de esos bosques talados para plantaciones de aceite de palma.

África central ocupa el tercer lugar, con la mayor parte de la destrucción centrada alrededor de la cuenca del río Congo, debido a la agricultura tradicional y comercial, así como a la tala.

Los bosques que se definieron en el informe como degradados habían sido parcialmente destruidos o destruidos y desde entonces reemplazados por el crecimiento de bosques secundarios, dijo Rainforest Foundation Norway.

La definición de bosque intacto de ese informe puede ser demasiado estricta, advirtió Tasso Azevedo, coordinador de la iniciativa brasileña de mapeo de deforestación MapBiomas. El análisis solo cuenta las regiones intactas de al menos 500 kilómetros cuadrados (193 millas cuadradas) como intactas, dejando de lado áreas más pequeñas que pueden agregar a la cubierta forestal virgen del mundo, dijo.

Krogh explicó que se eligió esta definición porque las extensiones más pequeñas corren el riesgo del «efecto de borde», donde los árboles mueren más rápido y la biodiversidad es más difícil de mantener cerca del borde del bosque. Un bosque de 500 kilómetros cuadrados puede sostener completamente su ecosistema, dijo.

Reuters

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