Cómo lucharon los eslovacos primero, luego por la URSS

Los eslovacos, que fueron los primeros en convertirse en aliados de los alemanes en la Segunda Guerra Mundial, terminaron siendo los menos confiables de todos.

En la primavera de 1939, la Alemania nazi finalmente desmanteló una Checoslovaquia debilitada, después de que fuera abandonada por las potencias occidentales. Mientras las fuerzas alemanas ocuparon Bohemia y Moravia, casi sin disparar un solo tiro, se proclamó una República Eslovaca “independiente”, a instancias de Berlín, en otra parte del país.

Por primera vez en su historia, los eslovacos tenían su propio estado. Pero, lejos de todos, los eslovacos estaban contentos con el hecho de que su patria se había convertido en un estado satélite totalitario de facto del Tercer Reich. En la fracturada sociedad eslovaca, algunas personas estaban ayudando a construir la «nueva Europa» de Hitler, mientras que otras se sumaban al creciente movimiento de resistencia.

Las tropas del ejército alemán marchan hacia el territorio checoslovaco y desfilan en la plaza del pueblo de Rumburk, que ha sido decorada con estandartes con la esvástica.

Las tropas del ejército alemán marchan hacia el territorio checoslovaco y desfilan en la plaza del pueblo de Rumburk, que ha sido decorada con estandartes con la esvástica.imágenes falsas

Tras el inicio de la invasión alemana de la URSS, decenas de miles de eslovacos terminaron en el Frente Oriental, donde lucharon en los ejércitos de los dos bandos opuestos. 

Con Hitler

La República Eslovaca fue, de hecho, el primer aliado de Alemania en la Segunda Guerra Mundial. En septiembre de 1939, su ejército de campaña de 50.000 efectivos, Bernolák, participó en la invasión de Polonia, con la intención de arrebatarle los territorios que Checoslovaquia había perdido en años anteriores. 

Visita del primer ministro Vojtech Tuka en Berlín (en el centro, Ribbentrop)

Visita del primer ministro Vojtech Tuka en Berlín (en el centro, Ribbentrop)imágenes falsas

En junio de 1941, el gobierno del presidente Jozef Tiso y el primer ministro Vojtech Tuka dieron un paso al frente con la iniciativa de volver a luchar codo a codo con los nazis. “En total solidaridad con el Gran Reich Germánico, el pueblo eslovaco está tomando su lugar en la defensa de la cultura europea. Algunas unidades de nuestro ejército han cruzado las fronteras [eslovacas] para unirse a las tropas de combate alemanas ”, dijo el ministro del Interior, Alexander Mach , en un discurso por radio el 22 de junio.

Las unidades eslovacas participaron en las hostilidades en la URSS como parte del 17º Ejército alemán desde los primeros días de la guerra. Al mismo tiempo, se llevó a cabo una movilización masiva en el país y pronto el Grupo de Ejércitos Expedicionarios Eslovacos en el Frente Oriental superó los 40.000 hombres.

El sacerdote y líder político eslovaco Jozef Tiso da la bienvenida a los nazis a Eslovaquia, 1939.

El sacerdote y líder político eslovaco Jozef Tiso da la bienvenida a los nazis a Eslovaquia, 1939.imágenes falsas

Sin embargo, rápidamente quedó claro que la cantidad no compensa la calidad. Las unidades eslovacas, mal adiestradas y carentes de movilidad y de comandantes bien entrenados, no pudieron utilizarse eficazmente en la acelerada Blitzkrieg alemana.

Después de que los alemanes, simplemente, enviaron a la mayoría de los eslovacos a casa en el otoño de 1941, solo quedaban unos 15.000 en la Unión Soviética. Consistían en solo varias formaciones. A uno de ellos, la 2ª División de Seguridad, se le encomendó tareas de contrapartida y la protección de importantes instalaciones de retaguardia y enlaces ferroviarios en la Ucrania ocupada.

Las tropas de infantería alemanas y eslovacas entran en la ciudad soviética de Rostov-on-Don.

Las tropas de infantería alemanas y eslovacas entran en la ciudad soviética de Rostov-on-Don.imágenes falsas

Desde noviembre de 1942 hasta octubre de 1943, el 13º vuelo de combate eslovaco se desplegó en el frente soviético-alemán. El 41º Escuadrón de Bombarderos de Eslovaquia se basó en la Crimea ocupada durante varios meses.

La formación eslovaca más eficaz fue la 1.ª División de Infantería (denominada «División Rápida»), que estaba subordinada al mando del Grupo de Ejércitos Sur. Participó en las batallas por Kiev, destacándose particularmente en la segunda captura de Rostov-on-Don en julio de 1942 e incluso logró llegar a las estribaciones del Cáucaso Norte, desde donde poco después comenzó a retirarse junto con sus aliados alemanes .

No fidedigno

La Wehrmacht alemana en las montañas de los Cárpatos en el frente oriental, octubre de 1944.

La Wehrmacht alemana en las montañas de los Cárpatos en el frente oriental, octubre de 1944.imágenes falsas

Al comienzo de la guerra, Vojtech Tuka, en un telegrama al ministro de Asuntos Exteriores del Tercer Reich, Joachim von Ribbentrop, había dicho que “el pueblo eslovaco ha decidido activamente y con todas sus fuerzas ponerse del lado del gran pueblo alemán ”. En realidad, las cosas no iban tan bien como había proclamado el primer ministro. 

Incluso en los primeros años de la guerra, cuando parecía que nada salvaría a la URSS de la derrota, los eslovacos a menudo se pasaron a los partisanos soviéticos o se rindieron al Ejército Rojo sin luchar. Así, Ján Nálepka, jefe de Estado Mayor del 101º Regimiento Eslovaco de la 2ª División de Seguridad, estableció contacto con los partisanos a principios de 1942. El 15 de mayo de 1943, junto con un grupo de soldados y oficiales, pasó a su bando y luchó contra los alemanes hasta su muerte el 16 de noviembre del mismo año. Después de la guerra, recibió póstumamente el título de Héroe de la Unión Soviética.

Vojtech Tuka.

Vojtech Tuka.imágenes falsas

«Aquí, si alguien nos salvó o nos trató bien, fueron los eslovacos …», recuerda Lidiya Girenko (Shishkina), residente de la ciudad ucraniana ocupada de Korostyshiv (en ruso: Korostyshev). “Había un apuesto soldado de caballería, Daniel Gonta, mira, incluso recuerdo su nombre. Incluso les dijo en secreto a los partisanos adónde ir y adónde se dirigían los alemanes … Él ayudó. Los alemanes se enteraron de algo y querían que le dispararan. Pero la dirección eslovaca dijo ‘lo juzgaremos en Eslovaquia’ ‘y lo enviaron a Eslovaquia y, por supuesto, nadie lo juzgó allí. Puede que lo hayan puesto tras las rejas por las apariencias, pero eso es todo «. Sin embargo, a pesar de que, en general, los soldados eslovacos no trataron a la población soviética local con brutalidad, también hubo incidentes de su participación en crímenes de guerra. 

Los aliados eslavos se convirtieron en un verdadero dolor de cabeza para los alemanes, que constantemente tenían que identificar y desarmar a las unidades menos confiables y enviarlas de regreso a la retaguardia. En agosto de 1944, incluso desarmaron a todo el ejército eslovaco oriental de 38.000 efectivos, que se había establecido para defender al país de las “hordas bolcheviques” que se acercaban. Cuando estalló el Levantamiento Nacional Eslovaco, muchas unidades de este ejército no solo no participaron en su represión, sino que comenzaron a ponerse del lado de los partisanos. Como resultado, las tropas alemanas tuvieron que lidiar con los insurgentes y todas las fuerzas armadas eslovacas restantes quedaron bajo el estricto control de Berlín.

Prisioneros de guerra eslovacos.

Prisioneros de guerra eslovacos.imágenes falsas

Con el ejercito rojo

Decenas de miles de checos y eslovacos lucharon como parte de los ejércitos aliados durante la Segunda Guerra Mundial por la restauración de su estado en el mapa político de Europa. Fueron ellos quienes formaron las primeras unidades extranjeras en unirse a la batalla con los nazis hombro con hombro contra el Ejército Rojo en suelo soviético.

Después del ataque a la URSS por parte de la Alemania nazi, junto con Eslovaquia que se había puesto del lado de Alemania, el gobierno soviético revocó el reconocimiento del estado títere de Jozef Tiso y estableció una cooperación militar y política con el gobierno checoslovaco en el exilio dirigido por Edvard Beneš.

Soldados de la 1ª Brigada Independiente de Checoslovaquia.

Soldados de la 1ª Brigada Independiente de Checoslovaquia.Nikolay Yeronin / Sputnik

A principios de 1942, de común acuerdo, se formó el 1er Batallón de Campo Independiente de Checoslovaquia en la ciudad de Buzuluk, en la frontera con la República Socialista Soviética de Kazajstán. Se extrajo de checos y eslovacos que habían terminado en territorio soviético (principalmente aquellos que habían huido a Polonia de los nazis y habían sido internados allí por el Ejército Rojo en 1939).

Como escribió Ludvík Svoboda, primer comandante del batallón, en sus memorias: “Los voluntarios que llegaron a Buzuluk desde varios rincones del ilimitado territorio de la Unión Soviética se unieron a la unidad militar, no para atrincherarse de ninguna manera, sino para luchar, para ayudar a su gente para lavar la vergüenza de Munich y hacer frente a los invasores, colaboradores y traidores lo más rápido posible «. 

Soldados checos vestidos con uniformes soviéticos erigen un nuevo puesto fronterizo cerca del paso de Dukla, en una parte recién liberada de su país, el 13 de diciembre de 1944.

Soldados checos vestidos con uniformes soviéticos erigen un nuevo puesto fronterizo cerca del paso de Dukla, en una parte recién liberada de su país, el 13 de diciembre de 1944.imágenes falsas

A partir de sus primeras batallas en marzo de 1943, los checos y eslovacos demostraron una alta moral y un excelente nivel de entrenamiento. En poco tiempo, el batallón se reorganizó en una brigada y, en abril de 1944, en el 1º Cuerpo de Ejército de Checoslovaquia, con unos 16.000 hombres. 

En septiembre-octubre de 1944, el cuerpo, junto con otras unidades del Ejército Rojo, intentó atravesar los Cárpatos para apoyar el Levantamiento Nacional Eslovaco, pero sin éxito. Sólo la 2.ª Brigada de Paracaidistas de Checoslovaquia logró ser lanzada a áreas bajo el control de los insurgentes. Pero también se vio obligado a retirarse a su propio bando con grandes pérdidas después de que los alemanes aplastaran el levantamiento. 

Soldados del 1er Cuerpo de Ejército de Checoslovaquia.

Soldados del 1er Cuerpo de Ejército de Checoslovaquia.Sputnik

Los eslovacos y checos que habían luchado del lado de la URSS saludaron el final de la guerra en Praga. Un destacamento de vanguardia de la 1.ª Brigada de Tanques Checoslovaca entró en la ciudad liberada el 10 de mayo de 1945, y una semana después un desfile ceremonial de todo el personal del cuerpo marchó por las calles de la capital de la Checoslovaquia liberada.

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