Los 10 minutos a pie, o los que sean, de la ciudad

Una y otra vez, se han realizado innumerables proyectos y utopías y todavía se piensan en ciudades donde la gente se acercaría a cualquier cosa a unos minutos de distancia a pie. Aquí algunos pensamientos sobre por qué esto no es un objetivo y por qué tales sueños siempre aparecerán en las noticias.

Por Pedro Aibéo, 18.04.2021*

La migración urbana, la migración más grande de la historia, es un proceso continuo de personas que se trasladan del campo, las áreas rurales a las ciudades, en busca de una vida mejor, o eso creemos. Se prometen mejores vidas tanto por grandes cantidades de oportunidades como por recursos acumulados en un espacio, la ciudad. Al mismo tiempo, estos recursos y oportunidades disminuyen, por supuesto, en otros lugares, es decir, en el campo. Entonces, la gente se muda a las ciudades la mayor parte del tiempo porque es necesario, porque hay una concentración de riqueza que se dirige a las ciudades. China es ahora el último caso más extremo.

Al mismo tiempo, nuestra tecnología de movilidad ha mejorado drásticamente y también una democratización de su acceso. Este ha sido probablemente el mayor defensor de la paz en el mundo, ya que muchos de nosotros estamos entrelazados con el mundo y, por lo tanto, somos más tolerantes con el multiculturalismo. La simplificación de décadas anteriores donde los soviéticos eran los malos y los estadounidenses los buenos finalmente ha terminado.

La revolución tecnológica que llegó con la revolución industrial y ahora digital hizo posible tener, por ejemplo, calor (a través de la electricidad), agua e información (Internet) en todas partes, no solo en las ciudades. Las personas no solo pueden moverse con una amplia diversidad de medios de transporte, desde automóviles, tranvías o aviones, sino que también quieren moverse. Es una necesidad básica ser móvil, poder cambiar de lugar y experimentar nuevos hábitats, ya sean tropicales o simplemente la casa rural a 50 km. Sin embargo, la cantidad de energía que invertimos en apilar personas en cajas, en edificios, en aras de la eficiencia o la distancia a pie de la ciudad de 10 minutos es impresionante. Sí, las ambulancias llegan más rápido a ti en las ciudades. Pero tal vez, el aumento de enfermedades relacionadas con el corazón, ataques de pánico, accidentes, etc., se ha multiplicado por el proceso de apostar a las personas una encima de la otra.

Ahora que vivo en el campo, como urbanista, ingeniero y arquitecto, espero que la tendencia migratoria urbana se invierta o al menos disminuya. La eficiencia a menudo llamada, a través de edificios más altos y una mayor densidad, puede llegar tan lejos. Se estima que de 4 a 6 pisos de altura es la relación óptima, por encima de la cual no se compensa la cantidad de aporte energético para la construcción, bombeo de agua, etc. Existe un equilibrio óptimo que deberíamos investigar mejor, lejos de las presiones del mercado inmobiliario o las tendencias de marketing de estilo de vida. También deberíamos aplicar materiales más ligeros a los niveles superiores de los edificios por ejemplo con madera.

Tomemos a Arabia Saudita, que acaba de presentar su nuevo megaproyecto “THE LINE”, un plan para el desarrollo de ciudades inteligentes conectadas sin automóviles, con residentes con acceso a la naturaleza y todas sus necesidades diarias a una distancia de cinco minutos a pie. Este no es un proyecto basado en la eficiencia o la vida comunitaria, sino en las ganancias de bienes raíces, ganancias políticas, turismo e incluso probables ventajas geoestratégicas con oleoductos que lo atraviesan. Pero el marketing urbano de 10 minutos funciona bien, es una tendencia que alimenta a las empresas.

En Finlandia, uno de los jefes de la mayor empresa de construcción YIT, Juha Kostiainen, declaró en 2021 al principal periódico finlandés Helsingin Sanomat que en una ciudad tranquila, todas las cosas importantes de la vida cotidiana deben lograrse a pie, en bicicleta o por transporte público. (a) Estas utopías han existido durante años y nunca se hicieron realidad. Caminar representa del 8 al 9% de los viajes, según la última encuesta de tráfico en el área metropolitana de Helsinki, durante décadas, no solo ahora. Y hay más carriles bici aquí que nunca. La gente no se está mudando a los suburbios o al campo para tener una ciudad de 10 minutos con todos cerca, están buscando espacio y áreas verdes. Un poco de privacidad también, y muchos, también, un sentido de comunidad y escala humana, lejos de los rascacielos y cajas de zapatos llamados apartamentos de la ciudad.

Cohousing gamificado está tratando de encontrar ese equilibrio entre lo rural y lo urbano. Entre tener el espacio, el verde y la comunidad del campo y tener también una infraestructura lo suficientemente buena a su alrededor como para que no tenga que contratar a un personal de mantenimiento para todos los problemas en el hogar o con el automóvil. Tener micro comunidades en lugar de suburbios podría ser el camino a seguir. No se trata del alcance de 10 minutos, sino de la integración de las personas en las comunidades.

Las ciudades diminutas son una tendencia que volverá una y otra vez, por urbanistas o laicos. Quedarse atascado dentro de un rango de caminata de 10 minutos nunca ha sido el objetivo de la humanidad, amamos la pertenencia y estamos inquietos por nuevos lugares y experiencias.

*Pedro Aibéo es un MSc Architect, MSc Civil Engineer, galardonado internacionalmente. Fundador del Gamified Cohousing Oy, de la World Music School y del grupo de teatro + juegos “Cidadania”. Doctor en “Democracia arquitectónica” en la Universidad de Aalto, profesor de dibujo y novelista gráfico.

(a) Consultado el 18.04.2021 en https://www.hs.fi/kaupunki/art-2000007882212.html , artículo de Juha Salmi 26.3.2021

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