India registra récord mundial de casos de COVID con oxígeno agotado

India registró el jueves el recuento diario más alto del mundo de 314,835 infecciones por COVID-19, ya que una segunda ola de la pandemia generó nuevos temores sobre la capacidad de los servicios de salud que se derrumban para hacer frente.

Funcionarios de salud en el norte y oeste de India, incluida la capital, Nueva Delhi, dijeron que estaban en crisis, con la mayoría de los hospitales llenos y sin oxígeno.

Algunos médicos aconsejaron a los pacientes que se quedaran en casa, mientras que un crematorio en la ciudad oriental de Muzaffarpur dijo que estaba abrumado por los cuerpos y que las familias en duelo tenían que esperar su turno. Un crematorio al este de Delhi construyó piras funerarias en su estacionamiento.

«En este momento no hay camas, no hay oxígeno. Todo lo demás es secundario», dijo Shahid Jameel, virólogo y director de la Escuela de Biociencias Trivedi de la Universidad de Ashoka.

«La infraestructura se está desmoronando».

Seis hospitales en Nueva Delhi se habían quedado sin oxígeno, según un recuento compartido por el gobierno de la ciudad, y el viceministro principal de la ciudad dijo que los estados vecinos estaban reteniendo suministros para sus propias necesidades.

«Podría resultar difícil para los hospitales salvar vidas», dijo Manish Sisodia en un discurso televisado.

Otras 2.104 personas murieron en el espacio de un día, lo que eleva el número de víctimas acumulado de India a 184.657, según datos del Ministerio de Salud. El aumento récord anterior de casos se registró en Estados Unidos, que registró 297.430 casos nuevos en un día de enero, aunque su tasa de infección ha disminuido drásticamente desde entonces.

«INDIA LLORA»

La televisión mostró imágenes de personas con cilindros de oxígeno vacíos abarrotando las instalaciones de llenado, con la esperanza de salvar a familiares en el hospital.

En la ciudad occidental de Ahmedabad, un hombre atado a un cilindro de oxígeno yacía en la parte trasera de un automóvil frente a un hospital mientras esperaba una cama.

«Desamparo», tuiteó el exsecretario de Relaciones Exteriores Nirupama Menon Rao. «India llora».

«Nunca pensamos que una segunda ola nos golpearía tan fuerte», escribió Kiran Mazumdar Shaw, presidente ejecutivo de la firma de atención médica Biocon, en Economic Times.

«La complacencia llevó a una escasez inesperada de medicamentos, suministros médicos y camas de hospital».

El ministro de Salud de Delhi, Satyendar Jain, dijo que la ciudad necesitaba unas 5.000 camas más de cuidados intensivos.

Oleadas similares de infecciones, especialmente en América del Sur, amenazan con abrumar a otros servicios de salud.

China dijo que estaba dispuesta a ayudar a India.

Solo una pequeña fracción de la población india ha recibido una vacuna.

Las autoridades han anunciado que las vacunas estarán disponibles para cualquier persona mayor de 18 años a partir del 1 de mayo, pero los expertos dicen que no habrá suficientes para los 600 millones de personas que serán elegibles.

Los expertos en salud dicen que India bajó la guardia durante el invierno, cuando los casos diarios eran alrededor de 10,000 y parecían estar bajo control, y eliminó las restricciones para permitir grandes reuniones.

VARIANTES MÁS INFECCIOSAS

Las variantes nuevas y más infecciosas del virus, en particular una variante de «doble mutante» que se originó en India, han ayudado a acelerar el aumento, pero muchos también culpan a los políticos.

El gobierno del primer ministro Narendra Modi ordenó un bloqueo extenso en las primeras etapas de la pandemia, pero ha sido cauteloso con los costos económicos de restricciones más estrictas.

En las últimas semanas, el gobierno ha sido criticado por realizar mítines políticos abarrotados para las elecciones locales y permitir un festival hindú en el que se reunieron millones.

«La segunda ola es una consecuencia de la complacencia y la mezcla y las reuniones masivas. No se necesita una variante para explicar la segunda ola», dijo Ramanan Laxminarayan del Centro de Dinámica, Economía y Política de Enfermedades en Nueva Delhi.

Esta semana, Modi instó a los gobiernos estatales a utilizar los bloqueos como último recurso. Pidió a la gente que se quedara en casa y dijo que el gobierno estaba trabajando para ampliar los suministros de oxígeno y vacunas.

Canceló una visita a Bengala Occidental programada para el viernes.

Una transmisión de YouTube mostró que un centenar o más de simpatizantes asistieron al mitin electoral del ministro del Interior, Amit Shah, en Harirampur el jueves.

La mayoría se puso máscaras faciales de color azafrán, en marcado contraste con los miles que se vieron en reuniones similares este mes, pero aún estaban sentados juntos.

«Estamos muriendo aquí, y ellos están celebrando manifestaciones allí», dijo una mujer en la ciudad norteña de Lucknow en televisión.

Madhukar Pai, profesor de epidemiología de la Universidad McGill en Canadá, dijo que India era una advertencia para el mundo.

«Si declaramos el éxito demasiado pronto, abrimos todo, renunciamos a la salud pública y no vacunamos rápidamente, las nuevas variantes pueden ser devastadoras», tuiteó.

Reuters

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