Los casos de COVID-19 en la India se acercan a los 20 millones

El recuento de infecciones por coronavirus en India aumentó el lunes a poco menos de 20 millones, impulsado por un duodécimo día consecutivo de más de 300.000 casos nuevos, ya que los científicos predijeron que la pandemia podría alcanzar su punto máximo en los próximos días.

El total de infecciones desde el inicio de la pandemia ha llegado a 19,93 millones, aumentado en 368.147 nuevos casos en las últimas 24 horas, mientras que el número de muertos aumentó en 3.417 a 218.959, según datos del Ministerio de Salud. Actualmente, al menos 3,4 millones de personas están recibiendo tratamiento.

Pero los expertos médicos dicen que las cifras reales podrían ser de cinco a diez veces más altas.

Los hospitales se han llenado al máximo de su capacidad, el suministro de oxígeno médico se ha agotado y las morgues y los crematorios se han inundado a medida que el país lidia con el aumento. Los pacientes mueren en camas de hospital, en ambulancias y en aparcamientos al aire libre.

«Cada vez que tenemos que luchar para conseguir nuestra cuota de nuestros cilindros de oxígeno», dijo BH Narayan Rao, un funcionario de distrito en la ciudad sureña de Chamarajanagar, donde murieron 24 pacientes con COVID-19, algunos por una presunta escasez de suministro de oxígeno.

«Es una lucha del día a día», agregó Rao, mientras describía la frenética lucha por los suministros.

En muchos casos, los grupos de voluntarios han acudido al rescate.

Afuera de un templo en la capital, Nueva Delhi, un grupo de voluntarios sijs está proporcionando oxígeno a pacientes que yacen en bancos dentro de carpas improvisadas, conectados a un cilindro gigante. Cada 20 minutos aproximadamente, llega un nuevo paciente.

«Nadie debería morir por falta de oxígeno. De lo contrario, es una pequeña cosa, pero hoy en día, es lo único que todos necesitan», dijo a Reuters Gurpreet Singh Rummy, quien dirige el servicio. Lo llamó un «langar» de oxígeno, la palabra utilizada por los sijs para una cocina comunitaria libre.

Ofreciendo un rayo de esperanza, el Ministerio de Salud dijo que los casos positivos en relación con la cantidad de pruebas cayeron el lunes por primera vez desde al menos el 15 de abril.

El modelo de un equipo de asesores gubernamentales muestra que los casos de coronavirus podrían alcanzar su punto máximo el miércoles de esta semana, unos días antes de una estimación anterior, ya que el virus se ha propagado más rápido de lo esperado.

Al menos 11 estados y regiones han ordenado frenar los movimientos para detener las infecciones, pero el gobierno del primer ministro Narendra Modi se muestra reacio a anunciar un cierre nacional, preocupado por el impacto económico.

«En mi opinión, solo una orden nacional de permanencia en el hogar y la declaración de emergencia médica ayudarán a abordar las necesidades de atención médica actuales», dijo Bhramar Mukherjee, epidemiólogo de la Universidad de Michigan, en Twitter.

«Se está acumulando el número de casos activos, no solo los nuevos casos diarios. Incluso los números informados indican que hay alrededor de 3,5 millones de casos activos».

Cuando las instalaciones médicas se acercan al punto de ruptura, el gobierno pospuso un examen para médicos y enfermeras el lunes para permitir que algunos de los que aún están en entrenamiento se unan a la batalla del coronavirus junto con el personal existente, dijo en un comunicado.

India atraviesa su mayor crisis desde que Modi asumió el cargo en 2014.

Ha sido criticado por no actuar antes para limitar la propagación y por permitir que millones de personas en gran parte desenmascaradas asistieran a festivales religiosos y mítines políticos abarrotados en cinco estados durante marzo y abril.

A principios de marzo, un foro de asesores científicos del gobierno advirtió a los funcionarios sobre una nueva y más contagiosa variante del coronavirus, dijeron a Reuters cinco de sus miembros.

A pesar de la advertencia, cuatro de los científicos dijeron que el gobierno federal no buscaba imponer restricciones importantes.

Con las próximas elecciones generales previstas para 2024, queda por ver que el manejo de la crisis por parte de Modi podría afectarlo a él oa su partido. Su partido nacionalista hindú fue derrotado el domingo en una encuesta estatal en el estado oriental de Bengala Occidental, aunque ganó en el vecino estado de Assam.

Los líderes de 13 partidos de oposición instaron a Modi en una carta el domingo a lanzar de inmediato la vacunación nacional gratuita y priorizar el suministro de oxígeno a los hospitales y centros de salud.

Varios estados han pospuesto la ampliación de una campaña de vacunación para adultos que debía comenzar el sábado debido a la falta de vacunas.

A pesar de ser el mayor productor mundial de vacunas, India no tiene suficiente para sí misma. Solo el 9% de una población de 1350 millones ha recibido una dosis.

India ha tenido problemas para aumentar la capacidad más allá de los 80 millones de dosis al mes debido a la falta de materias primas y un incendio en el Serum Institute, que fabrica la vacuna AstraZeneca.

Otro fabricante, Pfizer Inc (PFE.N) , está en conversaciones con el gobierno para la «aprobación acelerada» de su vacuna, dijo el presidente ejecutivo Albert Bourla en LinkedIn, anunciando una donación de medicamentos por valor de más de 70 millones de dólares.

La ayuda internacional se ha vertido en respuesta a la crisis.

La variante india de COVID-19 ha llegado ahora al menos a 17 países, incluidos Gran Bretaña, Irán y Suiza, lo que ha llevado a varias naciones a cerrar fronteras a los viajeros de la India.

Reuters

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