‘Último recurso’: desesperados por oxígeno, los hospitales indios van a los tribunales

Un tribunal en la capital de India, Nueva Delhi, se ha convertido en la última esperanza para muchos hospitales que luchan por obtener oxígeno para los pacientes con COVID-19, ya que los suministros se agotan peligrosamente mientras los funcionarios del gobierno discuten sobre quién es el responsable.

Un banco de dos jueces del Tribunal Superior de Delhi ha estado celebrando videoconferencias casi a diario para escuchar las peticiones de los hospitales que invocan el derecho constitucional de la India a la protección de la vida. Asisten funcionarios locales y federales.

La intervención de la corte ha salvado vidas, dicen los abogados.

El domingo, cuando solo quedaban 30 minutos de oxígeno para 42 pacientes con virus en el hospital Sitaram Bhartia y no había nuevos suministros a la vista, las autoridades del hospital se acercaron al tribunal de Delhi como «último recurso» en busca de ayuda, dijo el abogado Shyel Trehan.

Los jueces ordenaron al gobierno del estado de Delhi que organizara los suministros de inmediato.

«Los cilindros de oxígeno llegaron poco después de la audiencia y un tanque llegó unas horas más tarde», dijo Trehan.

La escasez de oxígeno médico ha afectado a la ciudad de 20 millones de personas durante aproximadamente dos semanas, con escenas sin precedentes de pacientes que mueren en camas de hospital , en ambulancias y en aparcamientos al aire libre, jadeando por aire.

Delhi está registrando alrededor de 20.000 nuevos casos de COVID-19 al día. A medida que el sistema de salud se debilita, la ciudad dice que necesita 976 toneladas de oxígeno médico al día, pero recibe menos de 490 toneladas, asignadas por el gobierno federal.

Representantes del gobierno del primer ministro Narendra Modi, que gestiona los suministros a nivel nacional, dijeron al tribunal que estaban haciendo todo lo posible y culparon al gobierno de Delhi, dirigido por un partido rival, de politizar el tema.

El panel de dos jueces, Vipin Sanghi y Rekha Palli, escuchó a los abogados de Modi y la administración local discutir sobre las cuotas de oxígeno, los problemas de transporte y la falta de camiones cisterna.

Y a veces, los jueces han perdido la calma.

Durante el fin de semana, cuando los representantes del estado de Delhi nuevamente señalaron preocupaciones de que los suministros de oxígeno no llegaban a tiempo, lo que ponía en riesgo la vida de los pacientes, el juez Sanghi arremetió contra los funcionarios y dijo que «el agua se ha desbordado. Ya es suficiente … Suficiente es suficiente.»

A finales de abril, Sanghi detuvo a los funcionarios del gobierno, diciendo que deberían «mendigar, pedir prestado, robar o importar» suministros de oxígeno para satisfacer las necesidades de la ciudad.

Dijo que el estado «no puede decir ‘Podemos proporcionar solo esto y nada más’, así que si la gente muere, déjela morir».

‘COMO AGUA PARA PECES’

Ambos gobiernos, el federal y el de Delhi, enfrentan críticas por no estar adecuadamente preparados para el aumento de infecciones. Desde finales de abril, algunos de los mejores hospitales de la ciudad han pedido ayuda al tribunal.

«Esto no solo no tiene precedentes, sino que en este momento esta audiencia (judicial) es literalmente como el agua es para los peces», dijo Prabhsahay Kaur, otro abogado que se acercó a la corte por las necesidades de oxígeno de un hospital y obtuvo ayuda.

Aún así, todos los días se desarrollan escenas de desesperación, urgencia y frustración.

En una audiencia la semana pasada, un abogado del gobierno local llamó por teléfono a un proveedor de oxígeno, poniendo la llamada en altavoz, para preguntar por qué los cilindros no habían llegado a un hospital, mientras los jueces escuchaban pacientemente las respuestas.

El domingo, un abogado irrumpió en argumentos para decir que a su hospital solo le quedaba una hora de suministro de oxígeno, mientras que al mismo tiempo otra persona suplicó que los pacientes pudieran «comenzar a morir» en sus instalaciones.

Minutos después, otra voz fuerte dijo: «Ciento cuarenta pacientes. Queda una hora. Estamos en apuros … hay una crisis», como un juez trató de calmar al orador e instó a las autoridades estatales a tomar medidas inmediatas.

En otro intercambio, un funcionario del Ministerio del Interior dijo que sus oficiales estaban trabajando en pie de guerra y buscaban las bendiciones de la corte.

El procurador general de la India, Tushar Mehta, en representación del gobierno federal, dijo: «Necesitamos desesperadamente … las bendiciones de Dios».

Reuters

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