«No lo hemos visto nunca en América Latina»: HRW responde al ministro de Defensa colombiano sobre el uso de lanzadores Venom contra manifestantes

Previamente, la organización denunció que los policías usaron «tanquetas con lanzadores de proyectiles múltiples dirigidos a manifestantes», advirtiendo que se trata de un «arma peligrosa e indiscriminada». 

El director ejecutivo para las Américas de Human Rights Watch, José Miguel Vivanco, declaró que la organización nunca ha visto «en América Latina y ni siquiera en Estados Unidos» que los policías usaran «lanzadores de proyectiles múltiples de alta velocidad horizontales» como, según había denunciado previamente, ocurre en Colombia.

De esta manera, Vivanco respondió a las declaraciones del ministro de Defensa, Diego Molano, quien destacó que las armas en cuestión se usan en caso de disturbios que «afectan la tranquilidad y la seguridad» o cuando puede generarse violencia. Declaró durante una entrevista con Deutsche Welle que se usan «frente a terceros, frente a otros ciudadanos con destrucción de entidades públicas con el fin de que se disuelvan». «De ninguna manera desde esas tanquetas puede haber disparos contra ningún funcionario o contra ningún ciudadano», dijo.

Arma indiscriminada

«La explicación es muy pobre», afirmó en respuesta Vivanco, también durante una conversación con DW. En ese contexto, sugirió que «el ministro de Defensa no esté al tanto de los detalles», agregando que «acaba de llegar y no tiene mayor experiencia en temas de seguridad». Cabe señalar que Molano se desempeña como ministro de Defensa desde el 1 de febrero de 2021 y asumió el cargo después de que su predecesor, Carlos Holmes Trujillo, falleciera a finales de enero a causa del covid-19.

Vivanco detalló que las tanquetas están equipadas con un tipo de «lanzadores de proyectiles múltiples de alta velocidad horizontales, no hacia arriba, horizontales, que pueden lanzar aparentemente bombas lacrimógenas o bombas aturdidoras de una manera que puede ser indiscriminada».

«Esto parece un procedimiento altamente peligroso, de alto riesgo, y creo que este tipo de prácticas son las que causan las denuncias sobre extrema brutalidad policial», reiteró.

La polémica comenzó después de que Vivanco publicara este miércoles un video en el cual se puede ver cómo policías disparan desde una tanqueta proyectiles múltiples hacia manifestantes en Colombia. «Con testigos presenciales y verificación digital de videos hemos corroborado el uso de tanquetas con lanzadores de proyectiles múltiples dirigidos a manifestantes», escribió en su cuenta de Twitter, advirtiendo que se trata de un «arma peligrosa e indiscriminada».

El ministro de Defensa, a quien Vivanco había pedido dar explicaciones, señaló que la grabación está bajo investigación.

El lanzador múltiple de proyectiles Venom

Mientras tanto, El Espectador informa que el arma en cuestión no es nueva, es un lanzador múltiple de proyectiles electrónicos, denominado ‘Venom’. De acuerdo con el periódico, es «una de las armas ‘no letales’ más sofisticadas y costosas que tiene el Esmad [Escuadrón Móvil Antidisturbios] para dispersar manifestaciones», que, según un derecho de petición que respondió el Ministerio de Defensa a la Comisión Sexta del Senado, cuesta aproximadamente 400 millones de pesos (118.794,11 dólares).

El arma tiene 3 compartimientos de carga, cada de los cuales puede alojar 10 cartuchos electrónicos. Realiza disparos a una distancia de hasta 150 metros.

Venom usa dos tipos de munición: cartuchos eléctricos de aturdimiento que generan un destello de luz y sonido y cartuchos que generan una dispersión de humo y gas, señala El Espectador.

Mientras, el político Sergio Marín, representante a la Cámara por Bogotá y la región de la Orinoquia (partido Comunes), señaló en su cuenta de Twitter que un proyectil de Venom cuesta 71,17 dólares.

Asimismo, difundió una imagen con características del arma, tomada del catálogo de la compañía CSI Combined System. El lanzador de 37mm «puede ser instalado en vehículos, trípodes e instalaciones estáticas», indica la foto. Las municiones de destello-estruendo ofrecen «capacidades de distracción y advertencia por lapsos prolongados durante operaciones diurnas y nocturnas», mientras que otras tienen «capacidad de lanzar densos volúmenes de irritantes o de humo para cubrir un área amplia en pocos segundos».

Las manifestaciones en Colombia comenzaron el pasado 28 de abril en respuesta a la polémica reforma tributaria presentada por el Gobierno de Iván Duque. Aunque el mandatario retiró la iniciativa ante la presión social, la brutal represión de la Policía y el Ejército contra inconformes reavivó el reclamo en las calles.

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