Sudán busca cilindros de oxígeno a medida que aumenta la tercera ola de COVID

Sudán está luchando para proporcionar camas de hospital, medicamentos y oxígeno médico a los pacientes de COVID-19 afectados por una tercera ola de infecciones que está presionando al desigual sistema de salud del país más allá de lo que puede hacer frente.

Con una población de más de 40 millones, Sudán ha registrado 33.000 casos y más de 2.600 muertes desde el inicio de la pandemia, pero las autoridades dicen que es probable que las cifras reales sean mucho más altas dadas las bajas tasas de pruebas.

En las últimas semanas, una aguda escasez de oxígeno, en parte debido a los cortes de energía que impidieron la producción en la planta principal del país, ha dejado a los hospitales incapaces de brindar la atención adecuada a los pacientes de COVID gravemente enfermos.

«Mi padre falleció debido a la falta de una cama de cuidados intensivos con ventilador», dijo la residente de Jartum, Sayda Mahmoud, de 34 años, llorando mientras relataba sus últimos momentos.

«Lo vi frente a mí mientras se estaba muriendo, sufriendo y con dolor debido a la falta de aire durante horas hasta que tomó su último aliento mientras esperaba en un hospital del gobierno», dijo.

Las redes sociales están inundadas de súplicas desesperadas de ayuda de familiares que buscan camas, medicamentos y cilindros de oxígeno para sus seres queridos.

Las autoridades dicen que hay alrededor de 300 ventiladores disponibles en el país, un número que no se acerca a lo que se necesitaría para responder a la emergencia actual.

Un estudio del gobierno mostró que el 38% de los cilindros de oxígeno habían sido sacados de contrabando del sistema de salud para que ciertos pacientes los usaran en casa. Algunos pacientes sobornaron al personal del hospital por los cilindros, mientras que otros confiaron en las relaciones personales.

«En momentos de pico de infecciones por coronavirus, se hace evidente la crisis de la débil capacidad de los hospitales para proporcionar camas a los pacientes, proporcionar cilindros de oxígeno y ventiladores», dijo Montasir Othman, director del Departamento de Control de Emergencias y Epidemias del Ministerio de Salud de Sudán. .

El mes pasado, los funcionarios dijeron que Sudán podría satisfacer solo el 40% de su necesidad de medicamentos. El país tiene 37 hospitales que pueden recibir pacientes con COVID, pero solo 11 de ellos están en la capital, Jartum, a pesar de que tiene más del 70% de los casos.

Hussein Malasi, gerente senior de la Compañía Sudanesa de Gas Líquido, dijo que en circunstancias normales la empresa podría producir suficiente oxígeno médico para satisfacer las necesidades del país, pero el país carece de los cilindros necesarios para transportarlo.

Las autoridades dicen que están facilitando urgentemente la importación de alrededor de 1.250 cilindros más para satisfacer las necesidades de los pacientes.

La escasez de oxígeno y las fallas más amplias del sistema de salud son un síntoma de un profundo malestar en Sudán, que ha estado atrapado en una crisis económica durante años.

Tras la secesión del Sur productor de petróleo en 2011 y décadas de aislamiento internacional debido a las sanciones de Estados Unidos, el país carece de las reservas extranjeras necesarias para adquirir medicamentos y otros suministros médicos en el extranjero.

Las autoridades se quejan de que solo 160.000 han recibido la primera dosis de la vacuna AstraZeneca, mucho menos de las 400.000 previstas para fines de abril, debido al escepticismo y la desinformación generalizados.

Reuters

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