5 GRANDES victorias del Ejército Rojo en la Segunda Guerra Mundial

La batalla de Stalingrado fue el punto de inflexión en el conflicto entre la Unión Soviética y el Tercer Reich, y la Segunda Guerra Mundial en su conjunto. A partir de entonces, quedó claro que la Alemania nazi estaba condenada.

1. La batalla de Moscú

Artillería soviética cerca de Moscú en noviembre de 1941.

Artillería soviética cerca de Moscú en noviembre de 1941.Sputnik

En octubre de 1941, la URSS estaba al borde del desastre. En Vyazma, a solo 200 km al este de Moscú, el Ejército Rojo perdió hasta un millón de hombres muertos, heridos o hechos prisioneros. El camino a la capital soviética estaba abierto a la Wehrmacht.

Hasta la llegada de nuevas divisiones de Siberia, los Urales y el Lejano Oriente ruso, el mando soviético hizo lo que pudo para contener al enemigo. Sin embargo, el avance alemán fue implacable, y el 2 de diciembre, unidades de la 2.ª División Panzer ocuparon la aldea de Krasnaya Polyana, a sólo 30 km del Kremlin.

El mando alemán estaba convencido de que el Ejército Rojo pronto colapsaría. Al tratar de infligir un golpe decisivo final, ignoró el hecho de que los constantes contraataques soviéticos habían dejado a las tropas alemanas exhaustas y sobrecargadas, mientras las divisiones de tanques y motorizadas luchaban por superar los numerosos campos de minas en los accesos a la ciudad. Los problemas de suministro agravaron la situación y los caballos murieron en masa debido a la falta de forraje en las primeras condiciones invernales.

El 5 de diciembre, tomando al enemigo completamente desprevenido, las tropas soviéticas en el frente occidental bajo Georgy Zhukov y el frente suroeste bajo Konstantin Timoshenko lanzaron una contraofensiva masiva. Los invasores ya exhaustos fueron expulsados ​​de la capital y, en algunos lugares, la retirada se convirtió en una carrera por la supervivencia. Sólo a principios de enero de 1942 los alemanes lograron estabilizar la línea del frente.

“La ofensiva de Moscú encalló. Todos los sacrificios y esfuerzos de nuestras valientes tropas fueron en vano ”, escribió el general Heinz Guderian en sus Memorias de un soldado . La estrategia de la guerra relámpago («guerra relámpago») había fracasado . Las tropas alemanas, que habían sido rechazadas entre 100 y 250 km, ya no representaban una amenaza seria para la capital soviética.   

2. La batalla de Stalingrado

Infantería soviética en Stalingrado.

Infantería soviética en Stalingrado.Imágenes patrimoniales / Getty Images

Después de una aplastante derrota soviética cerca de Jarkov en mayo de 1942, la Wehrmacht aprovechó la oportunidad para lanzar una ofensiva a gran escala en los campos petrolíferos del Cáucaso y la ciudad simbólica de Stalingrado, un gran centro industrial e importante centro de transporte en el Volga. Su pérdida podría haber significado el fin del Ejército Rojo.

Los bombardeos extensos y las feroces batallas callejeras devastaron por completo la ciudad. La resistencia desesperada contra el ataque alemán provino del 62º Ejército, que se vio obligado a retirarse al río, donde luchó con uñas y dientes para mantener las plantas vitales Krasny Oktyabr y Titan-Barrikday.

“Estábamos hambrientos y llenos de piojos, pero en el frenesí llegó un punto en el que no me compadecí de nadie, ni siquiera de mí mismo … Luchamos salvajemente por cada ladrillo de cada pared, y por la noche tanto nosotros como los alemanes nos arrastrábamos hacia adelante a través de la fábrica y túneles. Lo hicimos para encontrar comida y municiones, los alemanes para empujarnos hacia el Volga. El combate cuerpo a cuerpo era incesante … ” recordó el soldado Milya Rozenberg de la 138 División de Infantería.

El 19 de noviembre de 1942, con el 6º ejército alemán completamente atascado, los soviéticos lanzaron ataques a gran escala en sus flancos, defendidos por tropas rumanas mal armadas. Habiendo atravesado sus defensas, el Ejército Rojo rodeó a las 330.000 fuerzas enemigas en Stalingrado, y a principios de febrero de 1943 las había aniquilado. El costo humano de quizás la batalla más sangrienta de la historia fue de hasta dos millones de muertos y heridos en ambos lados combinados.

La derrota en Stalingrado conmocionó al Tercer Reich y sus aliados hasta la médula, tanto que estos últimos comenzaron a buscar en secreto formas de salir del conflicto. Turquía, por ejemplo, abandonó los planes para unirse a la invasión de la Unión Soviética. Fue un momento decisivo en la guerra global más amplia.

3. La batalla de Kursk

Ataque del 5.º Ejército de Tanques de la Guardia soviético durante la Batalla de Kursk.

Ataque del 5.º Ejército de Tanques de la Guardia soviético durante la Batalla de Kursk.Ivan Shagin / Sputnik

En el verano de 1943, los alemanes se preparaban para una gran ofensiva en la parte central del frente soviético-alemán en la región de la ciudad de Kursk. Al derrotar al Ejército Rojo aquí, la Wehrmacht esperaba recuperar la iniciativa estratégica perdida después de la debacle de Stalingrado.

Pero los planes alemanes para un ataque sorpresa se vieron frustrados. La inteligencia militar soviética sabía de antemano sobre la Operación Ciudadela, e incluso la fecha exacta en que comenzaría: el 5 de julio.

Hasta 2 millones de personas, 4.000 aviones y 6.000 tanques de ambos bandos participaron en la batalla de Kursk, lo que la convirtió, entre otras cosas, en la mayor batalla de tanques de la historia.

Los principales ataques alemanes se encontraron con una feroz resistencia por parte de los defensores soviéticos, y una semana después el enemigo no había avanzado más de una docena de kilómetros. «La batalla fue tan feroz que recuerdo vívidamente que deseaba ser herido o muerto …», recordó el comandante de la compañía de morteros, Yevgeny Okishev: «Los nervios estaban desgastados, el calor era intenso, no había comida … Nuestros atrincheramientos estaban en alto tierra, todos los accesos a ellos estaban expuestos al fuego alemán «.

Habiendo resistido el golpe alemán, el Ejército Rojo desató una contraofensiva a gran escala, que condujo a la derrota del enemigo agotado. Esta vez, la Wehrmacht perdió definitivamente la iniciativa en la guerra contra la URSS; sólo la retirada hizo señas. “No hubo más días tranquilos en el frente oriental”, señaló Heinz Guderian en Memorias de un soldado . 

4. Operación Bagration

Partisanos soviéticos en Minsk, 1944.

Partisanos soviéticos en Minsk, 1944.V.Mezhevich y V.Shuba / TASS

En el verano de 1944, el Ejército Rojo desplegó la propia estrategia de guerra relámpago de la Wehrmacht contra él. Se había demostrado que el despliegue bien coordinado de formaciones de tanques y aviones podía abrumar a las defensas enemigas numéricamente superiores. Ahora los soviéticos utilizaron la táctica para rodear y destruir rápidamente grandes grupos de tropas alemanas.  

La ofensiva a gran escala contra el Grupo de Ejércitos Centro en Bielorrusia, que comenzó el 23 de junio de 1944, fue una desagradable sorpresa para el mando alemán. Creía que el Ejército Rojo continuaría dando prioridad a Ucrania como el principal objetivo de sus ataques, con miras a llegar a los campos petrolíferos de Rumania.

La Operación Bagration, que lleva el nombre de Pyotr Bagration, un comandante ruso durante la Guerra Patria de 1812 contra Napoleón, duró poco más de dos meses. Durante este tiempo, las tropas soviéticas, avanzando 600 km hacia el oeste, liberaron el territorio de Bielorrusia y parte del este de Polonia, y alcanzaron los accesos a Varsovia y Prusia Oriental. El Grupo de Ejércitos Centro, con hasta medio millón de efectivos muertos, heridos o capturados, efectivamente dejó de existir.

Los partisanos bielorrusos jugaron un papel importante en la operación. No solo señalaron las áreas más vulnerables en la defensa del enemigo, sino que atacaron por la retaguardia, ayudando a las tropas ofensivas en los momentos más decisivos de la batalla. “Cada día se hacía más larga la lista de trenes fascistas descarrilados”, escribió el mariscal Ivan Baghramyan en sus memorias Así fuimos a la victoria : “Las operaciones ferroviarias en la retaguardia nazi estaban virtualmente paralizadas. No fue más fácil para ellos en las carreteras. Los partisanos tampoco dieron respiro aquí, ni de día ni de noche «. 

El 17 de julio de 1944, una columna de prisioneros de guerra alemanes capturados durante los combates en Bielorrusia fue conducida por las calles de Moscú. Un total de 57.000 soldados y oficiales alemanes, incluidas varias decenas de generales, participaron en el llamado «Desfile de los Vencidos» en la capital soviética.

5. La batalla de Berlín

Las tropas soviéticas asaltan el Reichstag.

Las tropas soviéticas asaltan el Reichstag.Sputnik

Para el ataque a la capital del Tercer Reich, el mando soviético reunió una fuerza de más de dos millones de hombres. Se opusieron a 800.000 soldados de la Wehrmacht, SS y Volkssturm (milicia popular). Los defensores alemanes convirtieron su ciudad en una fortaleza inexpugnable, con varias líneas de defensa en los accesos.  

El 20 de abril de 1945, la artillería de largo alcance del 79º Cuerpo de Fusileros «felicitó» al Führer por su cumpleaños al infligir el primer ataque de artillería en Berlín. Cinco días después, la ciudad fue rodeada por el Ejército Rojo.

Durante casi una semana, continuaron los feroces combates en las calles de Berlín. Cada avenida los alemanes llenaron de barricadas, refugios, trincheras y nidos de ametralladoras. Cuanto más se acercaban las tropas soviéticas al centro, más fuerte se volvía la resistencia.

El 30 de abril comenzó la batalla por el Reichstag. Aunque la bandera roja se izó en la madrugada del 1 de mayo, las escaramuzas duraron todo el día.

Tras el suicidio de Hitler ese mismo día 30 de abril, la nueva dirección alemana propuso un armisticio al mando soviético, a lo que la URSS respondió que aceptaría nada menos que una rendición incondicional. Los alemanes se negaron y la lucha se reanudó con renovado vigor. Pero no por mucho. El 2 de mayo, la guarnición de Berlín finalmente capituló.

“Nuestros combatientes demostraron una tremenda inspiración, heroísmo y audacia en el combate. La madurez de nuestro ejército, su crecimiento durante los años de guerra, se reflejó plenamente en la Batalla de Berlín. Los soldados, sargentos, oficiales y generales de la operación de Berlín demostraron ser creativamente maduros, decididos y desesperadamente valientes ”, escribió el mariscal Georgy Zhukov.

En total, más de 75.000 soldados soviéticos dieron su vida en las batallas por la capital alemana.

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