Cómo los españoles lucharon a favor y en contra de la URSS en la Segunda Guerra Mundial

Miles de españoles continuaron luchando entre sí y llevaron su guerra civil a las vastas extensiones de la Unión Soviética. Aquí, los republicanos, exiliados de España, finalmente pudieron vengarse de los franquistas.

En la primavera de 1939 terminó la brutal y sangrienta guerra civil en España. Pero lejos estaba de que todos los españoles habían depuesto las armas. Aunque en la guerra mundial que pronto siguió el país proclamó su neutralidad, miles de españoles acudieron a luchar en los campos de batalla de Europa.

Allí, una vez más se encontraron en bandos opuestos. Algunos se unieron a los ejércitos aliados para vengarse de los italianos y los alemanes por la muerte de la República, en la que esos dos países habían jugado un papel importante. Otros, sin embargo, se unieron al ejército alemán que avanzaba hacia la URSS, impulsados ​​por el deseo de matar a comunistas por su lucha contra el fascismo durante la guerra civil.

Venganza de los bolcheviques 

La invasión alemana de la Unión Soviética el 22 de junio de 1941 causó un gran revuelo en España. El mismo día, el canciller Serrano Suner informó al embajador alemán en Madrid que su país acogió con satisfacción el ataque y estaba dispuesto a ayudar al Tercer Reich con voluntarios.

La motivación de los voluntarios que se inscribieron para ir al Frente Oriental fue diferente. Algunos querían vengarse de los rusos por su apoyo a la II República; otros odiaban sinceramente el comunismo. También hubo quienes forzados intentaron ‘compensar’ su pasado republicano, e incluso quienes, permaneciendo secretamente fieles a la República derrotada, esperaban desertar al Ejército Rojo una vez que estuvieran en el frente.

El primer escalón con más de 18.000 voluntarios partió hacia Alemania ya el 13 de julio de 1941. En total, durante la guerra contra la URSS, entre 50.000 y 70.000 voluntarios españoles sirvieron en la 250 División de Infantería, también conocida como la División Española de Voluntarios, o simplemente la División azul. Además, un Escuadrón Azul operó en los cielos soviéticos.

Indisciplinado y valiente 

Los alemanes eran ambivalentes acerca de sus aliados españoles. Notaron su total falta de disciplina y orden. “No se pueden imaginar tipos más intrépidos. Apenas se ponen a cubierto. Se burlan de la muerte. Sé, en cualquier caso, que nuestros hombres siempre están contentos de tener españoles como vecinos en su sector … Son son totalmente indisciplinados ”, dijo Adolf Hitler en 1942. (Svetlana Pozharskaya.  Francisco Franco y His Time , M., 2014). De manera similar, el Jefe de Estado Mayor del Alto Mando del Ejército, Franz Halder, señaló : “Si ve a un soldado alemán sin afeitar, con una túnica desabotonada y borracho, no se apresure a arrestarlo, probablemente este sea un español «.

Ministerio de Defensa de España

Al principio, los comandantes soviéticos despreciaron a las unidades españolas, considerándolas un eslabón débil en las defensas enemigas y apuntándolas con los golpes más duros. “La chusma, los débiles cursis. Piojosos, congelados, maldicen el día en que se encontraron en Rusia ”, dijo el comandante del 55º Ejército, Vladimir Sviridov, al planificar la operación Estrella Polar para poner fin al asedio de Leningrado (B. Bychevsky.  Front  City .  Leningrado, 1967).

Durante los combates de febrero de 1943, lograron detener a las tropas soviéticas superiores cerca del pueblo de Krasny Bor y resistieron hasta que llegaron los refuerzos. Sin embargo, sufrieron pérdidas colosales: batallones enteros fueron aniquilados.

Asesinos despiadados

Dominio publico

La División Azul, sin embargo, era «famosa». Cuando el pueblo de Dubrovka en la región de Novgorod fue liberado de los invasores, se descubrieron cuerpos de soldados soviéticos torturados por los españoles: “Ambos cadáveres fueron arrancados del cuero cabelludo … a uno le aplastaron los huesos faciales, le arrancaron las uñas, le quemaron las manos y tenían marcas de quemaduras. A cada cuerpo le arrancaron un ojo y le cortaron las orejas. Todas estas atrocidades fueron perpetradas por matones fascistas de la División Azul Española ”,  informa desde el frente el diario Izvestia  .

El Ejército Rojo pagó a los españoles con la misma moneda. “Una división luchando contra nosotros tenía muchos españoles en ella. Luchaban del lado de los alemanes y nuestros soldados los odiaban. Si los enviaban para escoltar a los cautivos españoles, los soldados a menudo les disparaban en el camino. Bueno, ya que están luchando por los alemanes, y nuestro pueblo luchó en España por la libertad, eso significa que son fascistas ”, recordó un sargento de la 196 División de Infantería, Nikolai Kovrukov.

Pyotr Bernstein / Sputnik

En el otoño de 1943, Francisco Franco, al ver cómo cambiaba el rumbo de la guerra, decidió retirar sus tropas de la URSS. Sin embargo, algunos españoles decidieron quedarse en el Frente Oriental. Extraoficialmente, seguían llegando nuevos voluntarios desde España. Al final, durante el asalto a Berlín, la capital del Tercer Reich fue defendida por varios cientos de soldados españoles.

General de tres ejércitos 

Tras la caída de la República y la victoria de Franco, decenas de miles de españoles se esparcieron por todo el mundo. Más de 6.000 de ellos, en su mayoría comunistas, terminaron en la Unión Soviética.

Enrique Lister se encontró en la URSS incluso antes. A principios de la década de 1930, estudió en la Academia Militar Frunze de Moscú y participó en la construcción del metro de Moscú. “En el primer mes, gané el título de trabajador de choque (udarnik), superando el objetivo en un 132 por ciento. A partir de entonces, mi actuación nunca fue menos que eso, y en los meses siguientes mejoró aún más ”, escribió en sus memorias  Our War , que se publicaron en París en 1966.

Enrique Líster.

Enrique Líster.Dominio publico

Siendo uno de los oficiales militares mejor entrenados de España al comienzo de la guerra civil, Lister fue el responsable de establecer la milicia popular. La derrota de los republicanos lo obligó a regresar a la Unión Soviética, donde pronto lo aguardaban más combates.

En 1944, Enrique Lister ascendió al rango de general de división del Ejército Rojo. Participó en las operaciones para poner fin al asedio de Leningrado, donde se encontró con sus ‘viejos amigos’ de la época de la guerra civil española, que ahora estaban sirviendo en la División Azul.

Después de la guerra en Yugoslavia, Lister estableció un récord histórico. Es la única persona en el siglo XX que se ha convertido en general en tres ejércitos diferentes: español, soviético y yugoslavo.

Héroe de la Unión Soviética 

Uno de los españoles más conocidos que luchó contra los nazis fue Rubén Ruiz Ibarruri, hijo de una de las líderes del movimiento comunista en España, Dolores Ibarruri. De adolescente, luchó en la guerra civil y fue capturado por los franquistas.

Ruben Ruiz Ibarruri.

Ruben Ruiz Ibarruri.Dominio publico

Por decreto personal de Stalin, un grupo de asalto soviético intentó rescatarlo, pero todos murieron durante la operación. Al final, Ruiz Ibarruri fue liberado por mediación de Cruz Roja después de que se hubiera pagado un rescate.

Un comandante de compañía de ametralladoras en el Ejército Rojo, Rubén Ruiz Ibarruri, de 22 años, murió durante la Batalla de Stalingrado. En 1956, recibió el título de Héroe de la Unión Soviética.

Ases españoles en el cielo soviético 

Inicialmente, el comando soviético planeó establecer un escuadrón o incluso un regimiento compuesto por pilotos españoles (como el regimiento francés Normandie-Niemen en 1942). Sin embargo, dado que España era un país neutral, se abandonó la idea.

La unidad más ‘española’ de la Fuerza Aérea Soviética era el 439º Regimiento de Aviación de Cazas, que contaba con nueve españoles en sus filas. Los españoles sirvieron tanto en bombarderos como en aviones de transporte.

Yuri Korolev / Sputnik

Desde los primeros meses de la guerra, los pilotos españoles participaron en casi todas las principales batallas aéreas a lo largo de todo el frente soviético-alemán. Durante la Batalla de Kursk, tanto los españoles soviéticos como los pilotos del Escuadrón Azul participaron en la lucha. Sin embargo, no se sabe si participaron en batallas aéreas entre ellos.

Hacia el final de la guerra, se reclutaron pilotos españoles para enseñar en las escuelas de vuelo. Por ejemplo, el Mayor Manuel Rovira Orozco fue considerado uno de los mejores instructores en tácticas de combate nocturno y entrenó a muchos pilotos de combate nocturno soviéticos.

Tras las líneas enemigas

Foto de archivo

La mayoría de los españoles, sin embargo, lucharon en unidades de guerrilla y sabotaje. En agosto de 1941, la unidad española más grande en la URSS se estableció fuera de Moscú, y fue conocida como el destacamento guerrillero internacional de Kliment Voroshilov. De sus 133 miembros, 32 eran españoles. El comandante también era español, Francisco Gullón. La principal tarea del destacamento era convertir a miembros de la División Azul. Cuando este último fue trasladado a Leningrado, los partisanos hicieron lo mismo.

En el otoño de 1942, los combatientes de Gullon fueron enviados tras las líneas enemigas en la región de Leningrado. Debido a los errores de los pilotos, los partisanos terminaron a gran distancia unos de otros. Durante más de seis meses, protagonizaron actos de sabotaje y descarrilaron trenes alemanes. Cuando en marzo de 1943 el destacamento logró unirse a las fuerzas soviéticas, solo le quedaban cuatro personas, dos rusos y dos españoles.

África de las Heras Gavilá.

África de las Heras Gavilá.Servicio de prensa del Servicio de Inteligencia Exterior

La mejor radiooperadora de un escuadrón de reconocimiento y sabotaje «Victors» que operaba en Ucrania era una joven española de nombre exótico,  África   En 1944, África de las Heras Gavilán fue reclutada por la inteligencia extranjera soviética. Las operaciones de posguerra del Coronel Africa siguen estando clasificadas hasta el día de hoy.

RBTH

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