Un ave gigante convivió con los últimos dinosaurios de Europa antes de la gran extinción

Un grupo de investigadores del Instituto Universitario de Ciencias Ambientales (IUCA) de la Universidad de Zaragoza (UZ), han liderado un trabajo internacional que ha permitido descubrir por primera vez el fósil de un ave gigante que convivió con los últimos dinosaurios de Europa antes de la gran extinción.

El trabajo de investigación, publicado en la revista internacional Journal of Vertebrate Paleontology, ha sido realizado gracias a la colaboración de investigadores de otras universidades de Canarias, Portugal y Argentina.

El fósil encontrado corresponde una vértebra cervical perteneciente a un ave de gran tamaño que tendría un cuello largo y flexible.

Para confirmar el tamaño de la ave, el fósil ha sido comparado con otras vértebras de dinosaurios terópodos y aves actuales y extintas de todo el mundo. Tras ello los investigadores han evidenciado que el fósil es de naturaleza aviana y más primitiva que las aves actuales, según ha indicado el principal autor del trabajo, Manuel Pérez-Pueyo.

Un TAC para estudiar la estructura del fósil

En un comunicado publicado por la UZ, el centro ha manifestado que durante el desarrollo de la investigación, se realizó un micro TAC de la vértebra en el Centro Nacional de Investigación de la Evolución Humana de Burgos, para estudiar la estructura interna de la misma.

Esto permitió observar una estructura hueca con múltiples cavidades y cámaras, propia de un sistema respiratorio de sacos aéreos semejante al de las aves actuales.

El fósil fue encontrado en 2009 en el yacimiento Dolor, ubicado en los afloramientos de rocas sedimentarias continentales de la Formación Tremp, entre las localidades de Biascas de Obarra y Serraduy, en la Comarca de la Ribagorza, dentro del término municipal de Beranuy.

Un hallazgo relevante para la paleontología

El hallazgo de esta ave es muy relevante para la paleontología de vertebrados europea, ya que si bien se conocía la presencia de aves de gran tamaño en el Cretácico de Europa, nunca se había registrado una tan próxima al límite Cretácico/Paleógeno.

La vértebra de Beranuy es, por tanto, la evidencia más moderna de un ave mesozoica en Europa, y demuestra que aves de gran tamaño convivieron con otros dinosaurios justo antes de su extinción.

Esto supone que las comunidades de animales continentales del final del Cretácico en Iberia eran más diversas de lo que se conocía hasta ahora. Futuros descubrimientos ayudarán a desentrañar qué papel jugó este animal en estos ecosistemas y sus relaciones de parentesco con otras aves, han concluido las citadas fuentes.

RTVE

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