Cómo la URSS capturó aviones estadounidenses

Para apoderarse de los aviones de combate estadounidenses, los soviéticos a menudo idearon algunos esquemas elaborados e ingeniosos. Aunque, en ocasiones, también recurrieron al soborno con los pies en la tierra.

La Guerra Fría entre Estados Unidos y la Unión Soviética se convirtió en una era dorada para la aviación militar. Los cazas y bombarderos suministrados por las dos superpotencias a los bandos en guerra en numerosos conflictos de poder en todo el mundo jugaron un papel importante en su resultado.

A menudo, el resultado no solo de una batalla aérea, sino de una guerra local en su conjunto, dependía de qué aviones tuvieran mejor velocidad, maniobrabilidad y resistencia. Lo que hizo que fuera aún más importante capturar el avión del enemigo y estudiarlo en cada detalle.

Buscando un sable

Vista de aviones F-86 en la línea de vuelo preparándose para el combate.

Vista de aviones F-86 en la línea de vuelo preparándose para el combate.

Durante la Guerra de Corea de principios de la década de 1950, los aviones de combate MiG-15 soviéticos y F-86 ‘Sabre’ estadounidenses estaban en gran medida a la par entre sí. Ambos bandos intentaron apoderarse de uno de los aviones del otro, pero solo la URSS logró hacerlo.

En abril de 1951, un grupo de pilotos de prueba encabezados por el teniente coronel Dzyubenko llegó a Corea del Norte. Su tarea era obligar a un F-86 a aterrizar en un aeródromo de Corea del Norte.

Aunque la misión del grupo fue un fracaso, un Sabre pronto cayó en manos soviéticas. Durante una batalla el 6 de octubre del mismo año, el piloto soviético teniente coronel Yevgeny Pepelyaev hizo un daño tan cuidadosamente calculado a un avión estadounidense que este último aterrizó en la costa de Corea del Norte prácticamente ileso. El piloto estadounidense fue recogido por un grupo de búsqueda y rescate de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, pero el avión fue incautado y enviado a Moscú.

Cuatro cazas Sabre F-86E norteamericanos de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos de la 51a Ala de Interceptor de Cazas sobre Corea el 22 de mayo de 1953.

Cuatro cazas Sabre F-86E norteamericanos de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos de la 51a Ala de Interceptor de Cazas sobre Corea el 22 de mayo de 1953.

La URSS decidió copiar al «asesino de MiG», como se apodaba al F-86 en la prensa occidental. Stalin le dio al diseñador Vladimir Kondratyev un año para crear un «sable soviético». Sin embargo, Kondratyev falló en la tarea y después de la muerte de Stalin, el proyecto fue abandonado. Al final, se decidió tomar prestadas unidades individuales, componentes y materiales del caza capturado para su uso en la industria de la aviación soviética.

En cuanto a los estadounidenses, para capturar un MiG-15, lanzaron la Operación Moolah el 1 de noviembre de 1950, prometiendo una gran recompensa a los pilotos norcoreanos por desertar a Corea del Sur en cazas útiles. Sin embargo, la operación fracasó. Fue solo el 21 de septiembre de 1953, cuando la guerra ya había terminado, que el desertor No Kum-sok aterrizó un MiG-15 en la base aérea de Kimpo cerca de Seúl.

A la caza de un oso hormiguero

General Dynamics F-111A (SN 63-9768, tercer avión de preproducción) con alas desplegadas en el lanzamiento del avión el 15 de octubre de 1964.

General Dynamics F-111A (SN 63-9768, tercer avión de preproducción) con alas desplegadas en el lanzamiento del avión el 15 de octubre de 1964.

El 17 de marzo de 1968, seis de los bombarderos a reacción F-111 ‘Aardvark’ más nuevos de Estados Unidos llegaron a Vietnam. Por su capacidad de aparecer de forma inesperada y casi silenciosa, de atacar rápidamente y desaparecer sin dejar rastro, los norvietnamitas apodaron a este avión como «Muerte susurrante».

Los oficiales de inteligencia soviéticos vieron por primera vez el ‘Aardvark’ en la primavera de 1967 en el Salón Aeronáutico de París en Le Bourget. A pesar de estar estrictamente custodiado por la policía militar estadounidense, fue fotografiado varias veces y desde varios ángulos por agentes soviéticos. Sin embargo, la tarea más difícil e importante, la de estudiar el «interior» de la aeronave, aún no se había completado.

En realidad, la ‘Muerte Susurrante’ resultó no ser tan amenazante. Apenas unas semanas después de su llegada a Vietnam, dos aviones ‘Aardvark’ fueron derribados por las fuerzas de defensa aérea del Ejército Popular de Vietnam, mientras que otro fue capturado y enviado a la URSS.

F-111 Aardvark.

F-111 Aardvark.

Hay varias versiones  de cómo se incautó ese ‘Aardvark’. Según uno de ellos, el F-111, que estaba realizando un vuelo nocturno a baja altura, fue «ahogado», es decir, sus comunicaciones con su base estaban bloqueadas, mientras que un piloto soviético en un avión de combate obligó al avión estadounidense a tierra y hacer que aterrice en un aeródromo en Vietnam del Norte.

Al mismo tiempo, otros dudan de que la Unión Soviética tuviera la capacidad técnica suficiente para bloquear la señal de radio del avión estadounidense. Según esta teoría, los pilotos simplemente habían sido sobornados y ellos mismos cortaron las comunicaciones con su base.

En términos generales, la guerra de Vietnam se convirtió en una rica fuente de trofeos para la Unión Soviética. Además del F-111, Moscú consiguió un F-4, un A-37 y un F-5E, helicópteros CH-47A ‘Chinook’, un misil AIM-7 ‘Sparrow’ y varios cientos de modelos más. de armas y equipos militares estadounidenses.

RBTH

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