Hallan 751 tumbas sin identificar en otro internado de menores indígenas en Canadá

  • El grupo indígena cowessess en la provincia de Saskatchewan ha localizado los restos.
  • Se desconoce cuántas son de niños, pues podría haber enterrados adultos.
  • Es el segundo descubrimiento de centenares de tumbas no señalizadas en terrenos de antiguas residencias.

Un grupo indígena canadiense ha anunciado este miércoles el hallazgo de 751 tumbas sin identificar en los terrenos de una antigua residencia escolar dirigida por la Iglesia Católica, en la que fueron internados a la fuerza miles de niños durante casi un siglo.

El grupo indígena cowessess, en la provincia de Saskatchewan, en el oeste de Canadá, ha descubierto las fosas en los terrenos de la escuela residencial Marieval, que estuvo en funcionamiento entre 1899 y 1997, a unos 2.500 kilómetros al noroeste de Toronto. 

Según el jefe de Primera Nación Cowessess, Cadmus Delorme, la iglesia que dirigía la residencia y gestionaba el cementerio eliminó las lápidas.

No está claro cuántos de los restos encontrados pertenecen a menores de edad. Según Delorme, «hay relatos orales que indican que hay adultos enterrados también».

Se trata del segundo descubrimiento reciente de tumbas sin identificar en terrenos de antiguas residencias escolares. El pasado 28 de mayo, Rosanne Casimir, jefa de los tk’emlúps te secwépemc, un grupo indígena de la provincia de la Columbia Británica, también en el oeste de Canadá, anunció el descubrimiento de los restos de 215 niños aborígenes sin identificar en la residencia escolar de Kamloops. En ambos casos, las tumbas han sido descubiertas utilizando radar de penetración de terreno.

Un hallazgo que ya no sorprende

El primer ministro, Justin Trudeau, ha dicho sentirse «tremendamente triste» ante el hallazgo, y ha pedido «aprender de los errores del pasado». 

El jefe de la Asamblea de Primeras Naciones (AFN por sus siglas en inglés), el grupo que representa a los distintos grupos indígenas del país, ha señalado en Twitter que «la noticia del descubrimiento de cientos de tumbas sin marcar en la primera nación cowessess es absolutamente trágica pero no sorprendente».

«Solicito a todos los canadienses a estar junto a los indígenas en estos momentos extremadamente difíciles y emocionales», añadió.

La Federación de Naciones Indígenas Soberanas (FSIN) de Saskatchewan, que representa a los 74 grupos indígenas de la provincia, ha indicado que es más que probable que en los próximos días aparezcan numerosas nuevas tumbas sin identificar en otras residencias escolares.

FSIN ha iniciado una búsqueda sistemática en la mayoría de las escuelas residenciales situadas en Saskatchewan, más de 20, desde que se anunció el descubrimiento de los restos humanos en Kamloops.

La eliminación de la cultura aborigen

El sistema de residencias escolares para indígenas fue impuesto por las autoridades canadienses a finales del siglo XIX para eliminar la cultura aborigen del país. Los niños indígenas eran sacados a la fuerza de sus comunidades y enviados a estos internados, situados en algunos casos a centenares de kilómetros de sus familias. 

Entre 1890 y 1997 más de 130 escuelas residenciales funcionaron por todo Canadá y unos 150.000 niños indígenas fueron internados en estas instituciones que eran administradas por órdenes religiosas, en su mayoría católicas.

En las residencias escolares, los niños sufrieron abusos físicos, psicológicos y sexuales de forma sistemática e incluso experimentos a manos de científicos gubernamentales.

En 2015, la Comisión para la Verdad y la Reconciliación de Canadá concluyó que 1 de cada 50 niños enviados a las residencias escolares murieron en las instituciones, alrededor de 3.200, aunque esta cifra es considerada conservadora por dirigentes indígenas. En muchos casos, las familias de los niños internados nunca recibieron notificación de las muertes.

RTVE

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