Hallan dos nuevos sistemas planetarios formados por «tierras y supertierras»

Dos nuevos sistemas planetarios formados por «tierras y supertierras» han sido hallados por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) liderados por el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA), que ha encabezado desde Granada la detección de tres planetas calientes.

La nueva detección de dos sistemas planetarios por parte del instrumento Carmenes, que opera en el Observatorio de Calar Alto, en Almería (CAHA-IAA-CSIC-Junta de Andalucía), refuerza la idea de que las estrellas enanas tienden a albergar planetas rocosos.

El investigador del IAA-CSIC, Pedro J. Amado, que lidera este trabajo, ha señalado en un comunicado que la concepción actual sobre la formación de planetas de baja masa en órbitas muy cercanas a estrellas pequeñas apunta a que son muy abundantes, con una media de al menos un planeta por estrella.

«A pesar de esta abundancia, apenas disponemos de datos sobre la densidad de estos planetas que nos permita deducir su composición», ha indicado el autor.

Los nuevos sistemas detectados se encuentran alrededor de las estrellas enanas rojas (o enanas M) G 264-012 y Gl 393.

En torno a la primera se han hallado dos planetas con una masa mínima de 2.5 y 3.8 veces la terrestre, que giran en torno a su estrella cada 2.3 y 8.1 días.

Por su parte, el planeta de Gl 393 cuenta con una masa mínima de 1.7 masas terrestres y gira alrededor de su estrella cada siete días.

Según el CSIC, los tres planetas entran en la categoría de tierras y supertierras calientes, y alcanzan temperaturas que impiden la presencia de agua líquida en superficie.

Amado ha explicado que para comprender cómo se forman y evolucionan los distintos sistemas planetarios que están observando necesitan estadísticas robustas sobre la cantidad de planetas que existen, así como información sobre la arquitectura de los sistemas y la densidad de los planetas.

De esta forma, se podrán explicar aquellos que no encajan en los mecanismos conocidos, como el sistema GJ 3512 que también se hallan con Carmenes y que presenta un planeta gigante en torno a una estrella enana, o confirmar la tendencia de las estrellas enanas a albergar sistemas múltiples.

El trabajo ha permitido además detectar un nuevo factor que parece influir en las detecciones, ya que el planeta en torno a la estrella Gl 393 había pasado desapercibido en campañas anteriores con instrumentos «cazaplanetas» de gran eficacia.

Las estrellas enanas rojas muestran una intensa actividad en forma de fulguraciones que puede enmascarar la señal de los posibles planetas, y el equipo investigador advirtió que la no detección del planeta de Gl 393 podría deberse a que las observaciones anteriores se llevaron a cabo durante un pico de actividad.

Los planetas pueden detectarse por tanto más fácilmente en estrellas enanas con actividad moderada o fuera de los máximos del ciclo de actividad de la estrella.

EFE

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