Las variantes del virus amenazan la recuperación global, advierte el G20

Un aumento en las nuevas variantes del coronavirus y el escaso acceso a las vacunas en los países en desarrollo amenazan la recuperación económica mundial, advirtieron el sábado los ministros de finanzas de las 20 economías más grandes del mundo.

La reunión del G20 en la ciudad italiana de Venecia fue la primera reunión cara a cara de los ministros desde el inicio de la pandemia. Las decisiones incluyen el respaldo de nuevas reglas destinadas a evitar que las multinacionales transfieran ganancias a paraísos de impuestos bajos.

Eso allana el camino para que los líderes del G20 finalicen una nueva tasa impositiva corporativa mínima global del 15% en una cumbre de Roma en octubre, una medida que podría recuperar cientos de miles de millones de dólares para los tesoros públicos que se esfuerzan por la crisis del COVID-19.

Un comunicado final dijo que la perspectiva económica mundial había mejorado desde las conversaciones del G20 en abril gracias al lanzamiento de vacunas y paquetes de apoyo económico, pero reconoció su fragilidad frente a variantes como la rápida expansión del Delta.

«La recuperación se caracteriza por grandes divergencias entre y dentro de los países y permanece expuesta a riesgos a la baja, en particular la propagación de nuevas variantes del virus COVID-19 y diferentes ritmos de vacunación», se lee.

Si bien las naciones del G20 prometieron utilizar todas las herramientas políticas para combatir el COVID-19, los anfitriones italianos de la reunión dijeron que también había un acuerdo para evitar imponer nuevas restricciones a las personas.

«Todos estamos de acuerdo en que debemos evitar volver a introducir cualquier restricción al movimiento de los ciudadanos y al modo de vida de las personas», dijo el ministro de Economía italiano, Daniele Franco, cuyo país ostenta la presidencia rotatoria del G20 hasta diciembre.

El comunicado, si bien enfatizaba el apoyo al «intercambio mundial equitativo» de vacunas, no proponía medidas concretas, simplemente reconociendo una recomendación de 50.000 millones de dólares en financiación de nuevas vacunas por parte del Fondo Monetario Internacional, el Banco Mundial, la Organización Mundial de la Salud y la Organización Mundial del Comercio.

Las diferencias en los niveles de vacunación entre los ricos y los pobres del mundo siguen siendo enormes. El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, ha calificado la divergencia como un «ultraje moral» que también socava los esfuerzos más amplios para controlar la propagación del virus.

Si bien algunos de los países más ricos ahora han administrado a más de dos tercios de sus ciudadanos al menos una inyección de vacuna, esa cifra cae muy por debajo del 5% para muchas naciones africanas.

Brandon Locke, del grupo sin fines de lucro de salud pública ONE Campaign, condenó lo que describió como la inacción del G20, calificándola de «una situación en la que todos pierden».

«No solo costará vidas en los países más pobres, sino que aumentará el riesgo de nuevas variantes que causarán estragos en los más ricos», dijo.

Italia dijo que el G20 volvería al tema de la financiación de vacunas para los países pobres antes de la cumbre de Roma en octubre y que las nuevas variantes eran un área que debía estudiarse. No dio más detalles.

«Debemos acordar un proceso para que todos en el planeta puedan acceder a las vacunas. Si no lo hacemos, el FMI predice que la economía mundial perderá $ 9 billones», dijo la organización de desarrollo religioso Jubilee USA Network.

Se refería a un pronóstico del FMI de que la cooperación internacional sobre las vacunas COVID-19 podría acelerar la recuperación económica mundial y agregar $ 9 billones a los ingresos globales para 2025.

RETENCIONES DE IMPUESTOS

Un recuento de Reuters de nuevas infecciones por COVID-19 muestra que están aumentando en 69 países, con la tasa diaria apuntando al alza desde fines de junio y ahora llega a 478.000. 

La directora gerente del FMI, Kristalina Georgieva, dijo que el mundo se enfrenta a «una recuperación de dos vías cada vez peor» impulsada en parte por las diferencias en la disponibilidad de vacunas.

La mayor iniciativa de política en las conversaciones fue un acuerdo bien señalado sobre la tasa global de impuestos corporativos, que puso un tope a ocho años de disputas sobre el tema.

Establecer un piso del 15% tiene la intención de evitar que las multinacionales busquen la tasa impositiva más baja. También cambiaría la forma en que se gravan los impuestos a empresas como Amazon  y Google , basándose en parte en dónde venden productos y servicios, más que en la ubicación de sus oficinas centrales.

La secretaria del Tesoro de Estados Unidos, Janet Yellen, dijo que se alentaría a cualquier país que se oponga a que se inscriba en octubre.

«Intentaremos hacer eso, pero debo enfatizar que no es esencial que todos los países estén a bordo», dijo, y agregó que el acuerdo incluía mecanismos contra el uso de paraísos fiscales en cualquier lugar.

Los miembros del G20 representan más del 80% del producto interno bruto mundial, el 75% del comercio mundial y el 60% de la población del planeta, incluidos los grandes Estados Unidos, Japón, Gran Bretaña, Francia, Alemania e India.

Además de los países que quedan en la Unión Europea, Irlanda, Estonia y Hungría, otros países que no han firmado incluyen a Kenia, Nigeria, Sri Lanka, Barbados y San Vicente y las Granadinas.

El comisionado de Economía de la UE, Paolo Gentiloni, dijo a los periodistas que todavía había discusiones sobre qué nivel de ganancias de una empresa deberían gravarse a nivel nacional y si otros sectores más allá de los servicios financieros y la minería deberían estar exentos.

Entre otros puntos conflictivos, una pelea en el Congreso de los EE. UU. por los aumentos de impuestos planificados por el presidente Joe Biden para las corporaciones y los estadounidenses adinerados podría causar problemas, al igual que un plan separado de la UE para un impuesto digital a las empresas de tecnología.

Los funcionarios del G20 pidieron al Fondo Monetario Internacional «que presente rápidamente opciones viables» para que los países ricos canalicen parte de una emisión de 650.000 millones de dólares de las reservas de divisas del FMI a los países más pobres.

No llegaron a respaldar el objetivo de $ 100 mil millones del FMI para transferir derechos especiales de giro a los países necesitados, pero pidieron contribuciones de todos los países capaces para alcanzar «una meta ambiciosa».

Reuters

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