Al menos 44 muertos en inundaciones en Europa occidental, decenas de desaparecidos

Al menos 42 personas murieron en Alemania y decenas estaban desaparecidas el jueves debido a que lluvias récord en Europa occidental provocaron el desborde de ríos, arrasaron casas e inundaron sótanos.

Dieciocho personas murieron y decenas desaparecieron en la región vinícola de Ahrweiler, en el estado de Renania-Palatinado, dijo la policía, después de que el río Ahr que desemboca en el Rin se elevara y derribara media docena de casas.

A man and firefighter walk through debris, following heavy rainfalls in Schuld, Germany, July 15, 2021. REUTERS/Wolfgang Rattay

Otras 15 personas murieron en la región de Euskirchen al sur de la ciudad de Bonn, dijeron las autoridades. En Bélgica, dos hombres murieron a causa de las lluvias torrenciales y una niña de 15 años desapareció tras ser arrastrada por un río crecido.

Cientos de soldados estaban ayudando a la policía con los esfuerzos de rescate en Alemania, usando tanques para despejar caminos de deslizamientos de tierra y árboles caídos, mientras helicópteros llevaban a los que estaban varados en los tejados para ponerlos a salvo.

A general view of flood-affected area following heavy rainfalls in Schuld, Germany, on July 15, 2021. Picture taken with a drone. REUTERS/Staff

En Ahrweiler, dos autos destrozados se inclinaban abruptamente a ambos lados de la puerta de piedra de la ciudad y los lugareños usaron palas de nieve y escobas para barrer el barro de sus casas y tiendas después de que las inundaciones retrocedieron.

«Estaba totalmente sorprendido. Había pensado que el agua entraría aquí algún día, pero nada como esto», dijo el local Michael Ahrend a Reuters TV. «Esto no es una guerra, es simplemente la naturaleza atacando. Finalmente, deberíamos comenzar a prestarle atención».

Las inundaciones han causado la peor pérdida masiva de vidas en Alemania en años. Las inundaciones de 2002 causaron la muerte de 21 personas en el este de Alemania y más de 100 en toda la región de Europa central.

Collapsed buildings are seen on a flood-affected area following heavy rainfalls in Schuld, Germany, on July 15, 2021. REUTERS/Wolfgang Rattay

La canciller Angela Merkel expresó su consternación.

«Estoy consternado por la catástrofe que tienen que soportar tantas personas en las zonas inundadas. Mi condolencia está con las familias de los muertos y desaparecidos».

Armin Laschet, el candidato conservador para suceder a Merkel como canciller en las elecciones generales de septiembre y el primer ministro del estado de Renania del Norte-Westfalia, que ha sido muy afectado, culpó del clima extremo al calentamiento global.

«Nos enfrentaremos a este tipo de eventos una y otra vez, y eso significa que debemos acelerar las medidas de protección climática, a nivel europeo, federal y mundial, porque el cambio climático no se limita a un solo estado», dijo durante una visita a la zona.

Firefighters speak with people next to debris brought by the flood following heavy rainfalls in Schuld, Germany, on July 15, 2021. REUTERS/Wolfgang Rattay

Las cuestiones climáticas y medioambientales son uno de los principales campos de batalla de la campaña electoral, en la que Laschet se enfrenta cara a cara con el candidato socialdemócrata Olaf Scholz y Annalena Baerbock de los Verdes.

En Bélgica, alrededor de 10 casas colapsaron en Pepinster después de que el río Vesdre inundó la ciudad del este y los residentes fueron evacuados de más de 1,000 hogares.

La lluvia también causó graves interrupciones en el transporte público, con la cancelación de los servicios de trenes Thalys de alta velocidad a Alemania. El tráfico en el río Mosa también está suspendido ya que la principal vía fluvial belga amenazaba con romper sus orillas.

A woman looks at debris brought by the flood next to the Ahr river, following heavy rainfalls in Schuld, Germany, July 15, 2021. REUTERS/Wolfgang Rattay

Río abajo en los Países Bajos, las crecidas de los ríos dañaron muchas casas en la provincia sureña de Limburgo, donde fueron evacuadas varias residencias.

Además de las muertes en la región de Euskirchen, otras nueve personas, incluidos dos bomberos, murieron en otras partes de Renania del Norte-Westfalia.

En la ciudad de Schuld, las casas quedaron reducidas a pilas de escombros y vigas rotas. Los caminos estaban bloqueados por escombros y árboles caídos.

Collapsed buildings are seen on a flood-affected area following heavy rainfalls in Schuld, Germany, on July 15, 2021. REUTERS/Wolfgang Rattay

«¿Qué experimenté? Fue catastrófico», dijo Edgar Gillessen, jubilado de 65 años, cuyo hogar paterno había sido dañado.

«Toda esta gente que vive aquí, los conozco a todos. Lo siento mucho por ellos, lo han perdido todo. Un amigo tenía un taller allí, nada en pie, la panadería, la carnicería, todo se ha ido. Da miedo. Inimaginable».

En Bélgica, alrededor de 10 casas colapsaron en Pepinster después de que el río Vesdre inundó la ciudad del este y los residentes fueron evacuados de más de 1,000 hogares.

La lluvia también causó graves interrupciones en el transporte público, con la cancelación de los servicios de trenes Thalys de alta velocidad a Alemania. El tráfico en el río Mosa también está suspendido ya que la principal vía fluvial belga amenazaba con romper sus orillas.

Río abajo en los Países Bajos, las crecidas de los ríos dañaron muchas casas en la provincia sureña de Limburgo, donde fueron evacuadas varias residencias.

Además de las muertes en la región de Euskirchen, otras nueve personas, incluidos dos bomberos, murieron en otras partes de Renania del Norte-Westfalia.

En la ciudad de Schuld, las casas quedaron reducidas a pilas de escombros y vigas rotas. Los caminos estaban bloqueados por escombros y árboles caídos.

«¿Qué experimenté? Fue catastrófico», dijo Edgar Gillessen, jubilado de 65 años, cuyo hogar paterno había sido dañado.

«Toda esta gente que vive aquí, los conozco a todos. Lo siento mucho por ellos, lo han perdido todo. Un amigo tenía un taller allí, nada en pie, la panadería, la carnicería, todo se ha ido. Da miedo. Inimaginable» . «

‘CATÁSTROFE’

Más abajo del río Rin, las lluvias más intensas jamás registradas en 24 horas causaron inundaciones en ciudades como Colonia y Hagen, mientras que en Leverkusen, 400 personas tuvieron que ser evacuadas de un hospital.

En Wuppertal, conocida por su ferrocarril aéreo, los lugareños dijeron que sus sótanos se habían inundado y habían cortado el suministro eléctrico. «Ni siquiera puedo adivinar cuánto será el daño», dijo Karl-Heinz Sammann, propietario de la discoteca Kitchen Club.

Los expertos en meteorología dijeron que la lluvia en la región durante las últimas 24 horas no había tenido precedentes, ya que un sistema meteorológico de baja presión casi estacionario también provocó lluvias locales sostenidas hacia el oeste en Francia, Bélgica y los Países Bajos.

Se esperaba que el agua de lluvia que desembocaba en el Rin, donde el tráfico marítimo estaba parcialmente suspendido, probara las defensas contra inundaciones a lo largo del río, incluso en Colonia, en el bajo Rin, y Coblenza, donde se unen el Rin y el Mosela.

Reuters

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