Las inundaciones siguen aumentando en Europa occidental con un número de muertos superior a 120

Las autoridades alemanas temían más muertes el viernes luego de que inundaciones «catastróficas» arrasaron las regiones occidentales, demolieron calles y casas, mataron a más de 100 personas y dejaron a cientos más desaparecidas y sin hogar.

Las comunicaciones se cortaron en muchas áreas y comunidades enteras quedaron en ruinas después de que ríos crecidos atravesaran ciudades y pueblos en los estados occidentales de Renania del Norte-Westfalia y Renania-Palatinado, así como partes de Bélgica y los Países Bajos. 

Después de días de fuertes lluvias, 103 personas han muerto solo en Alemania, el mayor número de muertos en un desastre natural en el país en casi 60 años. Entre ellos se encontraban 12 residentes de un hogar para discapacitados sorprendidos por las inundaciones durante la noche.

Una vista aérea después de la inundación en Erftstadt-Blessem, Alemania, 16 de julio de 2021. REUTERS / Rhein-Erft-Kreis NO HAY REVENTAS.  SIN ARCHIVOS
Una vista aérea después de la inundación en Erftstadt-Blessem, Alemania, 16 de julio de 2021. 

En Bélgica, que declaró un día de luto el martes, las autoridades dijeron que había al menos 20 muertos y otros 20 desaparecidos.

La inundación fue una «catástrofe de dimensiones históricas», dijo Armin Laschet, primer ministro del estado de Renania del Norte-Westfalia y candidato del partido gobernante CDU para reemplazar a la canciller Angela Merkel cuando dimita tras las elecciones de septiembre.

La devastación de las inundaciones, atribuida por los meteorólogos a un cambio impulsado por el cambio climático en la corriente en chorro que ha traído aguas interiores que alguna vez permanecieron en el mar, podría sacudir una elección que hasta ahora ha tenido poca discusión sobre el clima.

«Es una triste certeza que tales eventos extremos determinarán nuestra vida cotidiana con mayor frecuencia en el futuro», dijo Laschet, y agregó que se necesitan más medidas para combatir el calentamiento global.

Las propuestas de los Verdes, que ocupaban un distante segundo lugar en las encuestas para los conservadores de Merkel, de introducir límites de velocidad en las autopistas para reducir las emisiones de carbono, habían generado indignación anteriormente.

Días después de que la Comisión Europea revelara sus planes para hacer de Europa el «primer continente climáticamente neutral, la jefa de la Comisión, Ursula von der Leyen, dijo que la escala y la intensidad de las inundaciones eran una clara indicación del cambio climático y demostraban la urgente necesidad de actuar».

A damaged vehicle is seen next to the river, following heavy rainfalls, in Pepinster, Belgium, July 16, 2021. REUTERS/Yves Herman
Se ve un vehículo dañado junto al río, luego de fuertes lluvias, en Pepinster, Bélgica, el 16 de julio de 2021.

PREOCUPACIÓN POR LAS PRESAS

Achim Hueck, un piscicultor de la ciudad de Schuld, dijo que acababa de escapar. «Estaba subiendo muy rápido, comenzó desde el camino de regreso aquí», dijo, señalando los escombros de su negocio.

«Había un camino, había estanques, muchos allá arriba. Choza de pesca, instalaciones sanitarias, todo se acabó», dijo.

Mientras los funcionarios evaluaban los daños, la devastación parecía haber superado la causada por las desastrosas inundaciones en el este de Alemania hace casi 20 años.

Unos 114.000 hogares en Alemania se quedaron sin electricidad el viernes y las redes de telefonía móvil se colapsaron en algunas regiones inundadas, lo que dificulta que las autoridades hagan un seguimiento del número de desaparecidos.

Las carreteras en muchas áreas afectadas quedaron intransitables después de ser arrasadas por las inundaciones. Los equipos de rescate intentaron llegar a los residentes en barco o helicóptero y tuvieron que comunicarse a través de un walkie-talkie.

«La red se ha derrumbado por completo. La infraestructura se ha derrumbado. Los hospitales no pueden acoger a nadie. Los hogares de ancianos tuvieron que ser evacuados», dijo una portavoz del gobierno regional de Colonia.

A las autoridades les preocupaba que más presas pudieran desbordarse, derramando inundaciones incontroladas en las comunidades de abajo, y estaban tratando de aliviar la presión liberando más agua.

Unas 4.500 personas fueron evacuadas río abajo de la presa Steinbachtal en el oeste de Alemania, que había estado en riesgo de sufrir una brecha durante la noche, y se cerró un tramo de la autopista.

DIQUES DE REFUERZO

Miles de residentes en el norte de la provincia de Limburgo, en la vecina Holanda, recibieron la orden de abandonar sus hogares el viernes temprano cuando las inundaciones alcanzaron su punto máximo.

Los servicios de emergencia estaban en alerta máxima y las autoridades también estaban reforzando los diques a lo largo de tramos vulnerables donde las inundaciones continúan aumentando.

Las aguas estaban retrocediendo en la ciudad sureña de Maastricht, donde no hubo inundaciones, y en la ciudad de Valkenburg, donde los daños fueron generalizados, pero nadie resultó herido.

Francia envió 40 militares y un helicóptero a Lieja en Bélgica para ayudar con la situación de las inundaciones, dijo el primer ministro Jean Castex en Twitter.

Wreckage lies on the river, following heavy rainfalls in Verviers, Belgium, July 16, 2021. REUTERS/Yves Herman
Los restos yacen en el río, luego de fuertes lluvias en Verviers, Bélgica, el 16 de julio de 2021.

«Las aguas están subiendo cada vez más. Da miedo», dijo Thierry Bourgeois, de 52 años, en la ciudad belga de Lieja. «Nunca había visto algo así».

En la ciudad de Maaseik, en la frontera holandesa, el Mosa se había elevado más allá de un muro de contención y se derramaba sobre los sacos de arena colocados en la parte superior.

Varias ciudades y pueblos ya estaban sumergidos, incluido Pepinster cerca de Lieja, donde unas 10 casas colapsaron parcial o totalmente.

El número de muertos en Alemania es el más alto de cualquier catástrofe natural desde una mortal inundación en el Mar del Norte en 1962 que mató a unas 340 personas.

Las inundaciones en el río Elba en 2002, que en ese momento fueron facturadas por los medios de comunicación como «inundaciones únicas en un siglo», mataron a 21 personas en el este de Alemania y más de 100 en toda la región de Europa central.

El ministro del Interior alemán, Horst Seehofer, dijo a la revista Spiegel que el gobierno federal tenía como objetivo brindar apoyo financiero a las regiones afectadas lo más rápido posible, y agregó que un paquete de medidas debería ir al gabinete para su aprobación el miércoles.

Reuters

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