¿Por qué luchó la Unión Soviética en la Guerra Civil Española?

La URSS hizo mucho para evitar la caída de la República española, pero al final no pudo evitar el surgimiento de otro estado amigo de Hitler en Europa.

La guerra civil que estalló en España en julio de 1936 se convirtió en una especie de ensayo para la Segunda Guerra Mundial. Fue allí, en la Península Ibérica, donde la Alemania nazi y la Italia fascista se enfrentaron por primera vez en el campo de batalla con la Unión Soviética.

A pesar de las repetidas solicitudes de asistencia militar del gobierno dirigido por el Frente Popular de España, la URSS no tenía intención de intervenir en el conflicto en la lejana España, prefiriendo permanecer neutral. Pero tras el abyecto fracaso del Comité de No Interferencia, creado por un grupo de países europeos con el objetivo de evitar cualquier escalada o expansión del conflicto civil en los Pirineos, los alemanes e italianos envalentonados se involucraron cada vez más, obligando a la Unión Soviética actuar.

Peleas callejeras en Madrid, 1936.

Peleas callejeras en Madrid, 1936.

Los objetivos de Moscú al proporcionar apoyo militar a la Segunda República española eran evitar la victoria de las fuerzas pro-alemanas de los nacionalistas de Francisco Franco, frenando así la influencia del Tercer Reich y entablar relaciones con las potencias occidentales sobre una base antifascista. Este último objetivo tuvo que abandonarse casi de inmediato, ya que los británicos y franceses se distanciaron del conflicto desde el principio e impusieron un embargo sobre el suministro de armas a las partes beligerantes.

Francisco Franco.

Francisco Franco.

El primer barco cargado con armas soviéticas llegó al puerto de Cartagena el 12 de octubre de 1936. Durante la guerra, un total de 66 buques que transportaban equipo militar soviético, armas pequeñas, municiones y otro material a España atracaron en los puertos controlados por la República. . El gobierno del Frente Popular decidió por sí mismo qué armas necesitaba y las pagó en efectivo gracias a los préstamos soviéticos y las reservas de oro del país, parte de las cuales se transfirió a la Unión Soviética en los primeros meses del conflicto.

Caza Polikarpov I-16 en España.

Caza Polikarpov I-16 en España.

Durante los tres años de guerra civil, Moscú suministró al Frente Popular y sus partidarios 648 aviones (cazas I-15 e I-16, bombarderos SB, etc.), 347 tanques (principalmente T-26), 60 vehículos blindados, más 1.100 piezas de artillería, 340 morteros, 20.000 ametralladoras, casi 500.000 rifles, 862 millones de cartuchos, 3,5 millones de proyectiles y más. Como señaló el Ministro de Marina y Fuerza Aérea de la República, Indalecio Prieto , en enero de 1937: «La Unión Soviética es el único país del mundo (además de México) que ha brindado apoyo armado a la República española, todo lo que pudo, sin alboroto ni fanfarria … «

Tanques soviéticos T-26 en España.

Tanques soviéticos T-26 en España.

Además de las armas, Moscú envió asesores militares y especialistas para ayudar a los españoles, incluidos pilotos, tripulaciones de tanques, marineros, operadores de señales, artilleros antiaéreos, ingenieros militares e intérpretes. Su tarea era preparar y entrenar a las fuerzas armadas republicanas, pero muchos de ellos debían participar en las batallas.

Pilotos soviéticos cerca de Madrid.

Pilotos soviéticos cerca de Madrid.

“A España enviamos operarios jóvenes e inexpertos, así como instructores experimentados y profesionales. El país se convirtió en una especie de campo de entrenamiento para probar nuestras futuras operaciones de inteligencia militar. Muchos de los movimientos posteriores de la inteligencia soviética se basaron en contactos establecidos en España y conclusiones extraídas de nuestra experiencia española ”, escribió Pavel Sudoplatov, uno de los principales oficiales de inteligencia y saboteadores soviéticos.

La 14ª Brigada Internacional.

La 14ª Brigada Internacional.

La ayuda alemana e italiana a los nacionalistas superó con creces la de los soviéticos a los republicanos: el doble de aviones, casi el triple de tanques, dos veces y media más piezas de artillería. Solo la Legión Cóndor alemana, una fuerza de aviación voluntaria que representó casi la mitad de las victorias aéreas de los franquistas durante toda la guerra (314 de 695), contaba con unos 5.000 efectivos. Mussolini envió una fuerza expedicionaria de 50.000 hombres a España, 20.000 de los cuales eran de su guardia personal, los llamados Camisas Negras. El número de militares soviéticos no superó los 2.000, pero fue en gran parte gracias a ellos y al armamento soviético que la República logró resistir durante tanto tiempo.

La Legión Cóndor Alemana.

La Legión Cóndor Alemana.

Los asesores y especialistas militares soviéticos desempeñaron un papel vital en la exitosa defensa de Madrid en el otoño de 1936. Un episodio notable de esa batalla fue el ataque el 29 de octubre por los tanques soviéticos T-26 en el pueblo de Sessinia (a 30 km de la capital), durante el cual derrotaron a un escuadrón de caballería marroquí, destruyeron un batallón de infantería franquista e infligieron daños significativos a sus contrarios del cuerpo de tanques italiano. Fue allí donde el comandante del pelotón de tanques soviético, el teniente Semyon Osadchiy, realizó el primer ariete de tanque del mundo, empujando una tanqueta italiana Ansaldo hacia un barranco.  

T-26 soviético durante la Batalla de Teruel.

T-26 soviético durante la Batalla de Teruel.

“Deberías haber visto el repentino y drástico cambio de humor de los españoles en la parte delantera y trasera cuando, a principios de noviembre, los cazas republicanos I-15 e I-16 piloteados por voluntarios soviéticos aparecieron en los cielos de Madrid y lanzaron el primeros ataques aéreos contra los rebeldes. No hubo más impunidad para los ‘piratas aéreos’ fascistas ”, recordó el asesor militar Pavel Batov. Además de eso, a finales de octubre, los bombarderos de la SB comenzaron a bombardear a gran escala los aeródromos franquistas en Ávila, Sevilla, Salamanca y otras ciudades.

Madrid tras el bombardeo de la ciudad, diciembre de 1936.

Madrid tras el bombardeo de la ciudad, diciembre de 1936.

En el período inicial de la guerra, los bombarderos SB (o “Katyushas” como los llamaban los españoles) eran los verdaderos reyes de los cielos españoles. Con una velocidad máxima de 450 km / h, estaban fuera del alcance del italiano Fiat CR.32 y del alemán Heinkel He 51. Además de la Batalla de Madrid, la SB se utilizó activamente en la defensa de Guadalajara, la Batalla del Jarama y las incursiones a la base naval franquista de Palma de Mallorca. Solo con la aparición del alemán Messerschmitt Bf-109 a fines de la primavera de 1937 se desafió su superioridad aérea.

Tupolev SB en España.

Tupolev SB en España.Aeronaves del Ala 14 (CC BY-SA 2.0)

Después de las fuertes derrotas del ejército republicano en la primavera de 1938, Stalin se dio cuenta de que el Frente Popular estaba al borde del colapso. Además, en cualquier caso, su enfoque se estaba desplazando a Europa central, donde los nazis habían anexado Austria en marzo. La URSS comenzó a reducir gradualmente su ayuda a los republicanos, trayendo a casa a sus asesores militares y especialistas. De los casi 2.000 soviéticos enviados a España, 189 perdieron la vida. Cincuenta y nueve recibieron el título de Héroe de la Unión Soviética, algunos a título póstumo.

Tripulaciones de tanques soviéticos en las tumbas de sus compañeros en España.

Tripulaciones de tanques soviéticos en las tumbas de sus compañeros en España.

Más de 6.000 españoles, en su mayoría comunistas, se trasladaron a la Unión Soviética tras la caída de la Segunda República Española. Cientos de ellos participaron en la guerra que estalló en 1941 contra la Alemania nazi, principalmente en unidades de sabotaje, donde su experiencia en la guerra de guerrillas resultó invaluable. Uno de los españoles más famosos del Ejército Rojo fue Rubén Ruiz Ibárruri, hijo de Dolores Ibárruri, líder del movimiento comunista en España. Sirviendo como comandante de una compañía de ametralladoras, murió en la Batalla de Stalingrado, y en 1956 recibió póstumamente el título de Héroe de la Unión Soviética.

Rubén Ruiz Ibárruri con su hermana Amaya.

Rubén Ruiz Ibárruri con su hermana Amaya.

Los franquistas soñaban con ajustar cuentas con los rusos por su intervención en la Guerra Civil española, y la invasión de la URSS por parte de la Wehrmacht les dio esa oportunidad. La 250ª División Española de Voluntarios de 18.000 hombres (conocida comúnmente como División Azul) fue enviada al Frente Oriental, donde participó en el asedio de Leningrado. En octubre de 1943, Franco, viendo en qué dirección cambiaba la marea, recordó la división a España. Aquellos que no quisieron regresar se unieron a las SS y continuaron luchando contra el Ejército Rojo hasta la caída de Berlín.

Voluntarios españoles de la División Azul en la Unión Soviética.

Voluntarios españoles de la División Azul en la Unión Soviética.

RBTH

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