Los disturbios se apoderan de los países en desarrollo

Desde Túnez y Sudáfrica hasta Colombia, el malestar social se extiende por los países en desarrollo, un recordatorio de las desigualdades de ingresos que se han profundizado durante la crisis del COVID-19.

Si bien los países desarrollados han desplegado inyecciones masivas de estímulo fiscal y monetario para proteger a las economías y a los ciudadanos desde que comenzó la pandemia a principios del año pasado, las naciones más pobres carecen de la misma potencia de fuego.

Los cuadros a continuación detallan algunas de las causas y consecuencias de los disturbios civiles en el mundo en desarrollo:

1 / AGITACIÓN EN CRECIMIENTO

Los disturbios, huelgas generales y manifestaciones antigubernamentales en todo el mundo aumentaron en un 244% durante la última década, según el Índice de Paz Global 2021.

Producido por el grupo de expertos Institute for Economics and Peace, el Índice clasifica a más de 160 países y territorios según su tranquilidad.

Sin embargo, la naturaleza de tales disturbios ha cambiado: las tensiones se derivan cada vez más del golpe económico de la pandemia.

«La creciente inquietud con los bloqueos y la creciente incertidumbre económica resultó en un aumento de los disturbios civiles en 2020», escribieron los autores del último informe del índice.

«Las cambiantes condiciones económicas en muchas naciones aumentan la probabilidad de inestabilidad política y manifestaciones violentas», señalaron los investigadores, y agregaron que registraron más de 5,000 eventos violentos relacionados con la pandemia entre enero de 2020 y abril de 2021.

Esperan poco respiro a corto plazo.

2 / EL FACTOR PANDEMIA

Los brotes de enfermedades, desde la peste bubónica en la Edad Media hasta la pandemia de gripe española de 1918, han dado forma a la política, han subvertido el orden social y, a menudo, han causado malestar.

Las epidemias revelan o empeoran las fallas preexistentes; Los países con epidemias más frecuentes y graves también experimentaron un mayor malestar en promedio, encontraron investigadores del Fondo Monetario Internacional.

Una pandemia puede suprimir los disturbios en las primeras etapas, descubrió el economista del FMI Philip Barrett, como se vio en el último año, con las notables excepciones del Líbano y Estados Unidos.

A partir de entonces, el riesgo aumenta, incluido un mayor riesgo de una gran crisis política que amenaza con derrocar a un gobierno y que generalmente ocurre en los dos años posteriores a una grave epidemia.

Túnez, cuya economía ya débil ha sido devastada aún más por COVID-19, parece un buen ejemplo: el presidente Kais Saied destituyó al gobierno el domingo después de meses de protestas, lo que marcó la mayor crisis política desde la revolución del país en 2011.

3 / ELEMENTOS ACTIVADORES

Por lo general, hay advertencias tempranas de que los riesgos van en aumento.

Los costos de vida más altos derivados de reformas como la eliminación de los subsidios a los alimentos y al combustible suelen contribuir. Otro factor que se ve a menudo es el desmantelamiento de mecanismos como un poder judicial independiente, prensa libre o libertad de reunión, todo lo cual permite la disidencia pacífica, dijo Miha Hribernik en la consultora de riesgo Verisk Maplecroft.

La presencia de grandes grupos marginados, políticos o religiosos, se suma a la mezcla.

Abundan los ejemplos: una disputa por un pequeño aumento en el precio de los boletos de metro desató las protestas de Chile en 2019, aunque ya estaban hirviendo profundas quejas en torno a la desigualdad de ingresos.

En Sudáfrica, las protestas mortales comenzaron en julio después del arresto del ex presidente Jacob Zuma. Pero también era probable que fueran la culminación de las tensiones causadas por la pérdida de puestos de trabajo inducida por el cierre.

«La ‘chispa’ que enciende las protestas es a menudo la gota que colma el vaso, y es imposible de predecir», dijo Hribernik.

4 / EL MACRO IMPACTO

Las consecuencias económicas dependen de los factores impulsores y de las circunstancias específicas del país. Las protestas vinculadas a la política o las elecciones a menudo tienen un pequeño impacto: las manifestaciones después de la elección de Enrique Peña Nieto como presidente de México en 2012 o las elecciones presidenciales de Chile en 2013 habían reducido el PIB en 0,2 puntos porcentuales seis meses después, calcularon los investigadores del FMI.

Pero si los disturbios son impulsados ​​por preocupaciones socioeconómicas, las contracciones tienden a ser más pronunciadas, dijo el Fondo, citando las protestas de Hong Kong de julio de 2019 o los disturbios de los ‘chalecos amarillos’ de Francia en 2018.

Ambos recortaron un punto porcentual del PIB, estima el FMI.

«Las manifestaciones provocadas por una combinación de factores socioeconómicos y políticos, no muy diferente de lo que vimos en Túnez y Tailandia a principios de este año, tienen el mayor impacto», dijo Metodij Hadzi-Vaskov del FMI.

Las instituciones débiles y el espacio político limitado amplifican el impacto, lo que significa que los países con fundamentos pre-pandémicos débiles serán los que más sufrirán si el descontento social se convierte en malestar.

4 / IMPLICACIONES POLÍTICAS Y DE MERCADO

Los mercados de valores de los países autoritarios sufren más durante las protestas, cayendo un 2% en los tres días posteriores a tal evento y un 4% en el mes siguiente, calcula el FMI.

Los bonos en dólares de Túnez cayeron tras su última crisis política. El rand de Sudáfrica se deslizó en los días posteriores a las protestas que arrasaron el país, y las interrupciones en sus ocupados puertos de envío se sintieron mucho más allá de sus fronteras.

Algunos gobiernos optan por calmar a los manifestantes con donaciones más grandes, pero luego enfrentan preguntas sobre la financiación de los déficits presupuestarios. Esto puede conducir a mayores costos de endeudamiento: Colombia, por ejemplo, vio su calificación crediticia reducida a basura después de reformas tributarias fallidas y protestas.

Para Yerlan Syzdykov, director global de mercados emergentes de Amundi, a veces se trata solo de si un gobierno puede sobrevivir.

«Si no tenemos cohesión social en un país, tenemos que tratar de entender cómo el gobierno planea reaccionar ante eso … o si hay una fuerza política que entra e implementa el cambio».

Reuters

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