Cuba, entre los primeros quince países ganadores en los Juegos Olímpicos de Tokio

A pesar de la pandemia del covid-19, la aguda crisis económica y la insuficiente preparación deportiva a causa del aislamiento, Cuba quedó en el lugar 14 del medallero en los recién finalizados XXXII Juegos Olímpicos que se celebraron en Tokio, una confrontación deportiva que reunió a atletas de 204 países.

Por Miguel Fernández Martínez*

Con 15 medallas –siete de oro, tres de plata y cinco de bronce-, la delegación cubana obtuvo en la cita de Tokio los mejores resultados entre los países hispanoparlantes, y la segunda mejor posición de América Latina y el Caribe, solo superada por Brasil, aun cuando obtuvieron la misma cantidad de títulos olímpicos (siete).

Con una de las delegaciones más pequeñas en los últimos cincuenta años -69 competidores-, Cuba obtuvo resultados sobresalientes en boxeo, deporte que aportó cinco medallas –cuatro de oro y una de bronce-; lucha grecorromana (dos de oro), lucha libre (una de bronce); canotaje (una de oro), tiro (una de plata), judo (una de plata), atletismo (una de plata y dos de bronce), y taekwondo (una de bronce).

Con estos resultados, la isla caribeña acumula 241 preseas (85 oros, 71 platas y 85 bronces), en las 21 fiestas olímpicas en que ha participado, ubicándose en el lugar 16 del medallero histórico, y el país más ganador de América Latina.

HISTORIAL OLÍMPICO CUBANO

Desde los Juegos Olímpicos de París, en Francia, en 1900 y hasta los recién finalizados en Tokio, Japón, Cuba ha participado en 21 de las 28 citas deportivas, sin concurrir a los juegos efectuados en Londres (1908), Estocolmo (1912), Amberes (1920), Los Ángeles (1932 y 1984), Berlín (1936), y Seúl (1988).

ANTES DE 1959

Antes del triunfo de la Revolución en 1959, los atletas cubanos participaron en seis juegos olímpicos, conquistando apenas 12 medallas (cinco de oro, cuatro de plata y tres de bronce).

El primer campeón olímpico cubano fue el esgrimista Ramón Fonst (1883-1959), quien con apenas 16 años ganó las preseas de oro y plata en espada individual, durante los Juegos en París, en 1900, resultados que repitió cuatro después, en San Luis, EEUU, en 1904, donde ganó otras dos medallas de oro en esgrima.

En los juegos de San Luis 1904, Cuba alcanzó nueve medallas (cuatro de oro, dos de plata y tres de bronce), todas en esgrima, con un equipo que estuvo integrado además por dos espadachines estadounidenses.

La otra medalla de plata ganada en ese período fue durante los juegos de Londres (1948), ganada por los yatistas Charles de Cárdenas Cumet y a su hijo, Charles de Cárdenas Plá, capitán y timonel respectivamente del yate Kurush III.

DESPUÉS DE 1959

Después del triunfo de la Revolución cubana en 1959, y con la masificación de las prácticas deportivas, que incluyó la creación de escuelas y academias de deportes con pleno acceso a toda la población, la presencia de Cuba en los Juegos Olímpicos dio un vuelco favorable, que incluye 241 medallas, de ellas 85 oro, 71 plata y 85 bronce, convirtiéndose en el país hispanohablante y latinoamericano más laureado en los Juegos Olímpicos.

Convertido en leyenda, el luchador grecorromano Mijaín López se convirtió en tetracampeón olímpico en la división de 130 kilogramos, al ganar los juegos de Pekín (2008), Londres (2012), Rio de Janeiro (2016) y Tokio (2020).

A su vez, el deporte más destacado en la historia del olimpismo cubano es sin dudas el boxeo, que desde 1968 y hasta la fecha, ha acumulado 78 medallas, 41 de oro, 19 de plata y 18 de bronce, solo superado por EEUU que ha conseguido 118.

Por debajo de Cuba en el medallero histórico del boxeo olímpico están países con larga tradición en el pugilismo como Reino Unido (62), Italia (48), la exUnión Soviética (51), y Rusia (36).

La isla cuenta además con dos tricampeones olímpicos, el supercompleto Teófilo Stevenson (1952-2012) ganador en los juegos de Münich, Alemania, en 1972, Montreal, Canadá (1976), y Moscú, exUnión Soviética (1980); y Félix Savón, victorioso en Barcelona, España (1992), en Atlanta, EEUU (1996), y Sidney, Australia (2000).

Hay otros dos peleadores cubanos con tres medallas olímpicas en boxeo, uno de ellos el welter Roniel Iglesias, bicampeón en Londres (2012) y en Tokio (2020), y bronce en Beijing (2008); y el ligero Lázaro Álvarez, con tres bronces consecutivos en Londres (2012), Río de Janeiro (2016), y Tokio (2020).

En su exitoso peregrinar por los cuadriláteros olímpicos, Cuba cuenta además con ocho bicampeones en diferentes divisiones.

Otros deportes que han aportado medallas olímpicas a Cuba han sido el atletismo (48), judo (38), lucha (30), esgrima (16), halterofilia (8), taekwondo (7), tiro (6), voleibol (5), béisbol (5), piragüismo (4), natación (2), baloncesto (1), ciclismo (1), y velas (1).

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