Haití enfrenta una situación «dramática» tras un terremoto de 7,2 grados

El seísmo se registró a las 8.29 hora local a una profundidad de 10 kilómetros en el suroeste de la isla. Las primeras informaciones sobre las consecuencias del temblor hacen prever múltiples víctimas y daños en la infraestructura. El primer ministro, Ariel Henry, tachó la situación de «dramática».

Una situación «dramática». Así definió el primer ministro de Haití, Ariel Henry, los momentos que vive el país después de que un terremoto golpeara la isla este sábado 14 de agosto. 

Según el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS por sus siglas en inglés), el sismo fue de 7,2 grados de magnitud y ocurrió a las 8.29 hora local (12.29 GMT). Su epicentro se localizó en el sur del país, cerca de la localidad de Saint-Louis du Sud, a 10 kilómetros de profundidad. 

Sin todavía un recuento oficial, Henry confirmó que había víctimas mortales y daños materiales. «Presento mis condolencias a los familiares de las víctimas de este violento seísmo que ha ocasionado varias pérdidas en vidas humanas y materiales en varios departamentos geográficos del país», expresó el primer ministro en Twitter. 

Henry también aseguró que se están movilizando «todos los recursos» del Gobierno y apeló al «espíritu de solidaridad» de los haitianos para hacer frente a este desastre. 

Se registran derrumbes y hospitales colapsados

El potente terremoto llegó a sentirse en otras islas caribeñas, como Cuba. La Administración Nacional de Océanos y Atmósfera estadounidense (NOAA, también por sus siglas en inglés) llegó a emitir una alerta de tsunami en Haití, aunque la amenaza se levantó al cabo de poco tiempo. Medios locales reportan que algunas personas llegaron a huir a zonas más montañosas al ver como el agua de las playas se retiraba un poco mar adentro. 

Las imágenes y los videos que circulan en redes sociales, que no han podido ser verificados por el momento por France 24, no son alentadoras y hacen prever graves daños: edificios en ruinas, escombros en las calles y personas que rescatan por su propia mano a las víctimas.

Los medios locales reportan afectaciones especialmente en las localidades del sur de Haití, como Saint-Louis du Sud, Les Cayes y Jéremie. 

Según el periodista Frantz Duval, director del diario Le Nouvelliste, dos hoteles de la localidad de Les Cayes se han derrumbado y el hospital se encuentra desbordado atendiendo a los heridos. El hospital de Jéremie, otra localidad cercana al epicentro del terremoto, también está sobrepasado según los medios haitiano.

«Muchas casas están destruidas, hay muertos y hay gente en el hospital», manifestó la haitiana Christella Saint Hilaire a la agencia AFP. Por su parte, Jerry Chandler, director de la Agencia de Protección Civil, aseguró que «hay muertes» aunque sin tener una cifra.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, autorizó «ayuda inmediata» para hacer frente al desastre y nombró a Samantha Power, administrativa de la Casa Blanca, coordinadora de la respuesta humanitaria.

Un terremoto que llega a agudizar la crisis en Haití

Este desastre llega en un momento de crisis aguda para Haití. Hace apenas un mes que el presidente, Jovenel Moise, fue asesinado en su casa por un grupo de mercenarios, dejando el país en un estado de confusión política todavía más profundo que el que ya arrastraba. 

Moise había enfrentado períodos de turbulencia social y protestas en las calles por su gestión frente al Gobierno y el empobrecimiento de Haití, uno de los países con menos recursos de todo el continente americano. 

Este terremoto despierta los peores fantasmas de Haití, que sufrió otro seísmo en 2010 con consecuencias devastadoras. Más de 300.000 personas perdieron la vida, 350.000 quedaron heridas y más de 1,5 millones de personas se quedaron sin hogar.

El temblor también destrozó miles de edificios gubernamentales, escuelas y hospitales en la capital, Puerto Príncipe. Desde entonces, Haití ni siquiera vuelve a estar completamente reconstruido. 

El terremoto de 2010 fue de magnitud 7 y ocurrió a 10 kilómetros de profundidad, unas circunstancias muy parecidas al sismo actual. 

France24

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