Ivan Konev, el mariscal soviético que acabó con la Alemania nazi

En 1945, se convirtió en uno de los mejores comandantes del Ejército Rojo.

“En perseverancia y fuerza de voluntad, Ivan Stepanovich Konev fue el más cercano a Zhukov. Konev tenía una buena intuición y combinó hábilmente el poder de la artillería y la aviación con la velocidad, la embestida y la sorpresa de un ataque. Konev trató de ver un campo de batalla con sus propios ojos y preparó cuidadosamente cada operación ”, escribió el mariscal Alexander Vasilevsky sobre uno de los mejores líderes militares soviéticos en la Segunda Guerra Mundial. 

La carrera militar de Konev comenzó en los campos de batalla de la Primera Guerra Mundial, donde, como joven suboficial, sirvió en la artillería. Durante la posterior Guerra Civil Rusa, Ivan Stepanovich luchó en las filas del Ejército Rojo contra el «gobernante supremo de Rusia» Alexander Kolchak en Siberia y contra los invasores japoneses en el Lejano Oriente. Cuando terminó la guerra, decidió permanecer en las fuerzas armadas.

Konev en la década de 1910.

Konev en la década de 1910.

Al comienzo de la guerra contra la Alemania nazi, el teniente general Konev era el comandante del XIX Ejército estacionado en el oeste del país. Sus tropas fueron de las primeras en experimentar el devastador ataque de la Wehrmacht. El 12 de julio de 1941, Ivan Stepanovich informó al cuartel general del frente: “… No tengo una sola formación de pura sangre y lista para el combate. Mantengo el frente gracias a unidades organizadas individuales. Durante cuatro días, no he tenido el apoyo de nuestra aviación. Las tropas están luchando duro contra las fuerzas terrestres «.

El 11 de septiembre de 1941, Konev fue nombrado comandante del Frente Occidental, lo que casi resultó fatal para él. A principios de octubre, sus tropas sufrieron una terrible derrota cerca de Vyazma: más de 380.000 soldados murieron o resultaron heridos y unos 600.000 fueron hechos prisioneros. El camino a Moscú estaba prácticamente abierto para los alemanes. Ivan Stepanovich se enfrentó a un tribunal militar. Sin embargo, gracias a la intervención personal de Georgy Zhukov, Konev logró evitar graves consecuencias y fue nombrado comandante del Frente Kalinin, cuyas tropas, el 5 de diciembre de 1941, fueron las primeras en lanzar una contraofensiva a gran escala y empujar al enemigo hacia atrás. 150 km de la capital.

Ivan Konev y Georgy Zhukov (C).

Ivan Konev y Georgy Zhukov (C).

Sin embargo, Vyazma no fue la última derrota en su carrera. Dos operaciones ofensivas de Rzhev-Sychevsky, Zhizdrinskaya y Starorusskaya que se llevaron a cabo bajo el mando de Konev a fines de 1942 y principios de 1943 no lograron sus objetivos y terminaron en grandes pérdidas para las tropas soviéticas.

Sin embargo, la decisiva batalla de Kursk en el verano de 1943 marcó el comienzo de una serie de brillantes victorias para Ivan Stepanovich. Después de que el Ejército Rojo resistió los ataques alemanes, las tropas del Frente de la Estepa bajo el mando de Konev pasaron a la ofensiva el 17 de julio, arrojaron al enemigo a sus posiciones originales y, aprovechando su éxito, liberaron Belgorod y el gran centro industrial de Jarkov. Habiendo llegado al Dnieper a finales de septiembre, lo cruzaron en marcha, se apoderaron de las cabezas de puente en su margen derecha y lograron sostenerlas y expandirlas en feroces batallas.

El talento militar de Konev pasó a primer plano durante la Operación Korsun-Shevchenko en enero-febrero de 1944. Actuando junto con las tropas del general Nikolai Vatutin, rodeó a un grupo de 59.000 enemigos en el centro de Ucrania, reprimiendo con éxito sus intentos de romper el cerco. . Aunque parte de las tropas alemanas lograron escapar, el enemigo perdió hasta 40.000 personas muertas o heridas. “Todo se mezcló en una sola corriente. Todos huían y nadie sabía a dónde huía y por qué. Coches rotos, pistolas, carros y cientos de cadáveres de soldados y oficiales yacían en las carreteras y fuera de ellas ”, recordó un prisionero alemán . Por el éxito en «Stalingrado en el Dnieper», como se conoció esta batalla, Konev recibió el título de Mariscal de la Unión Soviética.

Otro éxito impresionante de Ivan Stepanovich fue la Operación Uman-Botosani en la primavera de 1944. Gracias a su uso competente de un puño en huelga que consta de tres ejércitos de tanques a la vez y a su reacción instantánea a cualquier cambio en la situación en el campo de batalla, las tropas del 2º Frente Ucraniano bajo su mando derrotó al 8º Ejército Alemán y liberó parte de Ucrania Occidental y Moldavia. Habiendo ingresado al territorio de Rumania, se convirtieron en las primeras tropas del Ejército Rojo en cruzar la frontera estatal de la URSS. El propio mariscal estuvo a punto de morir durante esa operación cuando un caza alemán disparó contra su automóvil mientras cruzaba el río Southern Bug.

Desde mayo de 1944 hasta el final de la guerra, Konev comandó las tropas del 1er Frente Ucraniano, que participó en la derrota del Grupo de Ejércitos del Norte de Ucrania en el verano de 1944, en la liberación del oeste de Polonia y en la toma de la región industrial de Silesia de importancia estratégica en el invierno. y primavera de 1945. Las tropas de Ivan Stepanovich también participaron en la Operación Berlín, pero la tarea de asaltar la «guarida de la bestia» fue confiada al 1er Frente Bielorruso del mariscal Zhukov.

Konev en Praga.

Konev en Praga.

Aunque Konev no estaba destinado a tomar la capital del Tercer Reich, pasó a la historia como el comandante que dirigió la última operación estratégica del Ejército Rojo en la Gran Guerra Patriótica de la Unión Soviética contra la Alemania nazi. Durante la ofensiva de Praga (6-11 de mayo), los restos de los Grupos de Ejércitos Centro y Sur fueron finalmente derrotados, cerca de 860.000 soldados enemigos fueron hechos prisioneros, mientras que el territorio de Checoslovaquia quedó completamente liberado.

Ivan Konev y el general Andrey Eremenko en Praga.

Ivan Konev y el general Andrey Eremenko en Praga.

En sus memorias tituladas Cuarenta y cinco, el mariscal Ivan Stepanovich Konev escribió: “Cuando visito el cementerio de Olshany en Praga, el lugar de descanso de nuestros soldados y oficiales que murieron en la operación de Praga, es con amarga tristeza que veo en sus lápidas decorado con flores la fecha de la muerte el 9 de mayo. La guerra ya había terminado, pero estas personas perecieron aquí, en las afueras de Praga, cuando todo nuestro país ya estaba celebrando la victoria, perecieron en las últimas batallas con el enemigo, completando valientemente lo que habían comenzado «.

RBTH

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