Alrededor del 30% de las especies arbóreas mundiales en peligro de extinción

Casi un tercio de las especies de árboles del mundo están en riesgo de extinción, mientras que cientos están a punto de desaparecer, según un informe histórico publicado el miércoles por Botanic Gardens Conservation International (BGCI).

Según el informe del Estado de los árboles en el mundo, 17.500 especies de árboles, alrededor del 30% del total, están en riesgo de extinción, mientras que a 440 especies les quedan menos de 50 individuos en estado salvaje.

En general, el número de especies arbóreas amenazadas es el doble del número de mamíferos, aves, anfibios y reptiles amenazados combinados, según el informe.

«Este informe es una llamada de atención para todos en todo el mundo de que los árboles necesitan ayuda», dijo el secretario general de BGCI, Paul Smith, en un comunicado.

Entre los árboles con mayor riesgo se encuentran especies que incluyen magnolias y dipterocarpos, que se encuentran comúnmente en las selvas tropicales del sudeste asiático. Los robles, arces y ébano también enfrentan amenazas, según el informe.

Los árboles ayudan a mantener el ecosistema natural y se consideran vitales para combatir el calentamiento global y el cambio climático. La extinción de una sola especie de árbol podría provocar la pérdida de muchas otras.

«Todas las especies de árboles son importantes, para los millones de otras especies que dependen de los árboles y para las personas de todo el mundo», agregó Smith.

Miles de variedades de árboles en los seis países con mayor diversidad de especies arbóreas del mundo están en riesgo de extinción, según el informe. El mayor número individual se encuentra en Brasil, donde 1.788 especies están en riesgo.

Los otros cinco países son Indonesia, Malasia, China, Colombia y Venezuela.

Las tres principales amenazas que enfrentan las especies de árboles son la producción de cultivos, la tala de madera y la ganadería, según el informe, mientras que el cambio climático y el clima extremo son amenazas emergentes.

Al menos 180 especies de árboles están directamente amenazadas por la subida del nivel del mar y el clima severo, según el informe, especialmente especies de islas como las magnolias en el Caribe.

Aunque los países megadiversos ven el mayor número de variedades en riesgo de extinción, las especies de árboles de las islas corren un riesgo más proporcional.

«Esto es particularmente preocupante porque muchas islas tienen especies de árboles que no se pueden encontrar en ningún otro lugar», agregó el informe.

Reuters

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