El remoto puesto en el Ártico soviético que resistió a todos los ataques nazis

En 1941 las tropas alemanas cruzaron fácilmente la frontera soviética en casi toda su longitud y en cuestión de semanas penetraron profundamente en el territorio de la URSS. Solo en un tramo de la frontera, en el extremo norte del país, no pudieron realizar ningún avance en toda la guerra.

El inicio de la guerra contra la Alemania nazi fue una auténtica pesadilla para la Unión Soviética. Como un cuchillo a través de la mantequilla, la Wehrmacht atravesó las posiciones del Ejército Rojo y en cuestión de pocas semanas ocupó todo el territorio de los estados bálticos y Bielorrusia, así como una parte importante de Ucrania. Divisiones soviéticas enteras murieron en feroces batallas. Cientos de miles de soldados fueron rodeados y trataron desesperadamente de abrirse paso para reunirse con sus compañeros.

Sin embargo, el éxito del enemigo no fue absoluto a lo largo de todo el frente soviético-alemán. En el norte del país, en la frontera con Finlandia en la zona conocida como la cordillera de Musta-Tunturi, los alemanes no consiguieron romper las defensas del Ejército Rojo hasta el final de la guerra.

La ofensiva

Tropas alemanas avanzando hacia Murmansk.

Tropas alemanas avanzando hacia Murmansk. Archivo fotográfico finlandés de la época de la guerra

En el Ártico soviético, la guerra comenzó una semana más tarde que en el resto de la URSS. No fue hasta el 29 de junio de 1941 cuando las tropas alemanas y finlandesas cruzaron la frontera, montando una ofensiva hacia Múrmansk y Kandalaksha.

Unidades del Cuerpo de Fusileros de Montaña de Noruega del general Eduard Dietl avanzaron a lo largo de la costa del Océano Ártico. Su tarea consistía en capturar las penínsulas de Sredni y, sobre todo, de Rybachi, cuya importante posición estratégica les valió el apodo no oficial de “el acorazado insumergible del Ártico”. “Quien controle Rybachi y Sredni controlará la bahía de Kola. Sin la bahía de Kola, la Flota del Norte no puede existir”, señaló el almirante Arseni Golovko.  

Tropas soviéticas en la cordillera de Musta-Tunturi

Tropas soviéticas en la cordillera de Musta-Tunturi. Robert Diamant/Sputnik

Tras aplastar varios puestos fronterizos y hacer retroceder a las unidades del 95º Regimiento de Infantería, los alemanes alcanzaron la cresta de Musta-Tunturi, situada a 6 km de la frontera, tras la cual había un istmo y una ruta directa hacia las penínsulas. Los alemanes esperaban tomar esta cresta montañosa de un tirón, pero, como pronto quedó claro, no iba a ser así.

Inicialmente, el mando soviético creía que el enemigo atacaría las penínsulas desde el mar y no desde tierra, por lo que las fuerzas principales se acumularon en Rybachi en previsión de un desembarco alemán. Cuando la Wehrmacht atacó la cresta, las tropas soviéticas que la defendían eran superadas en número casi uno a cinco.

Sin embargo, hasta que llegaron los refuerzos a Musta-Tunturi, los soldados soviéticos lograron oponer una feroz resistencia a los guardias alemanes. Instalaron puntos de tiro justo en las rocas, colocaron alambre de espino y plantaron minas. Lucharon por cada metro, por cada cubierta de piedra.

Cuando las tropas alemanas consiguieron, no obstante, escalar la cresta y comenzaron a descender por las laderas hasta el istmo, fueron alcanzadas por la artillería soviética y los destructores Uritski y Kuibyshev que se habían acercado a la orilla. “Recibimos un intenso fuego de la artillería naval rusa. Hubo una considerable pérdida de vidas en los batallones, los ordenanzas no tuvieron tiempo de evacuar a todos… – informó el comandante del 136º Regimiento Alemán de Fusileros de Montaña. – Estábamos cerca de Kutovaya y descendíamos de las empinadas laderas orientales del punto de elevación 122. Y entonces una lluvia de proyectiles cayó sobre nosotros. No tengo nada con qué repelerla. Si no dejan de disparar, tendré que hacer retroceder al regimiento”.

Soldados del Cuerpo de Fusileros de Montaña

Soldados del Cuerpo de Fusileros de Montaña «Noruega». Bundesarchiv

Las feroces batallas por Musta-Tunturi continuaron hasta mediados de septiembre de 1941. Tras sufrir un fracaso tras otro, los alemanes cesaron sus intentos de tomar la montaña y comenzaron a atrincherarse en las líneas ocupadas.

Bastión inexpugnable

“En las laderas norte de la cresta, que eran escarpadas en el centro y menos en el oeste y el este, nuestros puestos avanzados se encontraban en siete bastiones. El enemigo estaba situado en las laderas del sur, menos empinadas y que ofrecían una posición más ventajosa. Entre el enemigo y nuestros bastiones había una franja de tierra de nadie de sólo 50-60 metros de ancho, en algunos lugares de sólo 25-30 metros, ¡no más que una distancia de lanzamiento de granadas de mano desde una posición de decúbito prono! Los combates con granadas tenían lugar todos los días. Cada bando podía oír todo lo que ocurría en el otro», recuerda el teniente general Sergei Kabanov.

Soldados soviéticos en la península de Rybachi.

Soldados soviéticos en la península de Rybachi. Georgui Zelma/Sputnik

Al ocupar las alturas, los alemanes tenían una buena vista de la retaguardia de las tropas soviéticas. Las entregas de alimentos, municiones y materiales de construcción a las posiciones para la construcción de fortificaciones tuvieron que realizarse bajo un intenso fuego enemigo. “Por cada tronco entregado en Musta-Tunturi, el precio era la vida o las heridas de alguien, – recordó el zapador Nikolai Abramov. – ¿Cómo se puede construir una fortaleza a 50 metros de la línea de defensa del enemigo? Al sonido de cualquier golpe, un proyectil podría golpearte en la cabeza”.

A los alemanes les irritaba especialmente la señal fronteriza soviética A-36 situada en la cresta. Antes de la guerra soviético-finlandesa (la Guerra de Invierno), esa era la ubicación de la frontera estatal, que -en virtud de los términos del Tratado de Paz de Moscú de 1940- se trasladó un poco más al oeste. “Recuerdo con orgullo la tenacidad con la que defendimos nuestra marca fronteriza soviética que permanecía en Musta-Tunturi. Fue, quizás, la única señal fronteriza que no fue capturada por los nazis. Los alemanes hicieron muchos intentos de apoderarse de ella, pero fracasaron cada vez. Amargados por sus fracasos, los rangers mantuvieron a sus defensores bajo un despiadado bombardeo. A veces el enemigo conseguía derribar el cartel, pero los marineros lo restablecían”, escribió el capitán del Cuerpo de Marines Vasil Kislyakov en sus memorias Más allá del Círculo Polar Ártico.

Marines soviéticos cruzando la cordillera de Musta-Tunturi, 1944.

Marines soviéticos cruzando la cordillera de Musta-Tunturi, 1944. Robert Diamant/Sputnik

Hasta el momento en que el Ejército Rojo expulsó a los alemanes del Círculo Polar Ártico a finales de 1944, la cresta de Musta-Tunturi permaneció como un hueso en la garganta de los nazis. Todos sus intentos de romper las defensas soviéticas terminaron en nada. Mientras que en otros sectores del frente la Wehrmacht avanzaba miles de kilómetros hasta el Volga y el Cáucaso, aquí se quedó atascada prácticamente en la misma frontera de la Unión Soviética.

RBTH

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