¿Quién era ‘Frau Black Death’?

‘Frau Black Death’: así es como los nazis se referían a Evdokiya Zavaliy. Herida cuatro veces, dos conmociones cerebrales, finalmente recibió cuatro órdenes de batalla, múltiples medallas e incluso se convirtió en ciudadana honoraria de ocho ciudades europeas.

Alrededor de un millón de mujeres soviéticas participaron en la Segunda Guerra Mundial. Sirvieron en la retaguardia, transportaron y atendieron a los soldados del campo de batalla, actuaron como francotiradores, pilotos de bombarderos e incluso conductores de tanques. Pero solo uno de ellos logró convertirse en comandante de todo un pelotón de marines.

Un error fatídico

«Realmente quería pegarle a los hombres corpulentos, mostrarles que no podía pelear peor, si no mejor, que ellos», recordó Zavaliy muchos años después de la guerra. Sin embargo, el camino de la guerra de la joven ucraniana comenzó mucho antes de que se uniera a los marines.

Cuando la guerra llegó a la Unión Soviética, Evdokiya (o Dusya, como se la conocía amistosamente), acababa de cumplir 15 años. Solicitó en numerosas ocasiones en la oficina de reclutamiento, pero se le negó en todas. Fue solo cuando el enemigo llegó a su pueblo natal de Novy Bug, Ucrania, que fue atacada por un destacamento del Ejército Rojo en retirada.

Cuando comenzó a servir, Zavaliy era médico de pelotón, logrando ganar la orden de la Estrella Roja por rescatar a un comandante herido en el campo de batalla, así como por su propia herida muy grave, que recibió durante el cruce del Dnepr. Después de eso, no pasó mucho tiempo antes de que el destino le diera la oportunidad de cambiar radicalmente su vida. 

Un día, su unidad recibió a representantes de la Marina que buscaban reclutar sangre fresca para sus filas. Se dieron cuenta de Zavaliy. Cabello corto, con túnica y calzones. Dusya no se destacó de los otros soldados masculinos. Sus papeles decían «Sargento mayor Zavaliy Evdok» (así es como acortaron su nombre en el hospital), por lo que el oficial de la Marina asumió que era un hombre llamado «Evdokim». Zavaliy nunca lo corrigió, y media hora después ya se dirigía al norte del Cáucaso para luchar como infante de marina. 

Mujer-comandante

“Me las había arreglado para aguantar alrededor de un año. Nadie había sospechado nada ”, recordó.  «Me aceptaron de inmediato como ‘uno de los muchachos’, y cuando más tarde tomé a un prisionero alemán bajo Mozdok, me enviaron a la unidad de inteligencia, de la que pronto me convertí en el comandante».

En el curso de los combates en la estación de Krymskaya, en Kuban, finalmente salió a la luz la verdad de la verdadera identidad del «camarada Evdokim». Cuando el comandante de la unidad murió y las fuerzas quedaron algo oprimidas, Zavaliy tomó la iniciativa en sus propias manos. Se puso de pie en toda su altura y dejó escapar una orden en voz alta: “¡Compañía! ¡Escuchen! ¡Adelante, sobre mí! » y comenzó la ofensiva. Una herida grave recibida en esa batalla finalmente levantó el velo de su secreto. 

Para sorpresa de Dusya, no hubo medidas punitivas: «Nadie ni siquiera soltó un chillido». Como ‘Evdokim’ ya había logrado ganarse una sólida reputación entre las filas, Evdokiya no solo no fue enviada de regreso a trabajar en el hospital, sino que fue inscrita en un programa de teniente junior de seis meses, después de que sus heridas habían sanado. A su regreso a casa fue proclamada comandante de pelotón de una compañía de ametralladoras, parte de la 83ª Brigada de Infantería de Marina. 

Esta mujer pequeña y frágil ahora estaba al mando de 500 hombres duros, obedeciendo todas sus órdenes sin dudarlo. Los combatientes de otros destacamentos al principio trataron toda la situación como irónica, pero, habiendo visto su demostración de valor en el campo de batalla, no pudieron evitar comenzar a referirse respetuosamente al pelotón como «Guardias de Duska».

‘Frau Muerte Negra’

Durante el curso de la operación a gran escala Kerch-Eltingen en Crimea en el otoño de 1943, el pelotón, bajo una lluvia de fuego enemigo, logró establecer un punto de apoyo y garantizar un aterrizaje seguro para la división aerotransportada. Esto fue seguido por una dura pero heroica batalla por Sebastopol, Balaklava y Kerch. 

“El pelotón al mando del teniente Evdokiya Zavaliy estaba constantemente a la vanguardia de la brigada de combate, encabezando todas las ofensivas marinas”, recordó el comandante de la compañía de la 83ª Brigada de Infantería de Marina, Aleksandr Kuzmichev . «Fueron enviados a áreas especialmente difíciles».

Atormentados por los constantes ataques del pelotón de Evdokiya, los alemanes la apodaron ‘Frau Black Death’, ya sus combatientes los ‘comisarios negros’. “Los chalecos negros siempre se las arreglarían para infligirles un terror mortal. Con su rapidez, audacia e intrepidez. Mis muchachos eran verdaderos peces gordos. Pero cuando los ‘fritzes’ descubrieron que había una mujer entre ellos, al principio no podían creerlo, luego comenzaron a cazarme ”, dijo Zavaliy . 

En la carga del estuario del Dniéster cerca de Odessa, en agosto de 1944, cuando Zavaliy se separó de su caza y fue arrojada hacia atrás por una poderosa onda de choque, perdió el conocimiento. Cuando volvió en sí, vio a los alemanes caminando por el campo y rematando a los soldados soviéticos heridos. “Los sentí acercarse, contuve la respiración y de repente sentí un dolor agudo en mi pierna. Uno de los fascistas lo había perforado con una bayoneta para comprobar si yo, el “Russische Frau”, estaba muerto. Por puro milagro, no me entregué y, al amanecer, cuando nuestros batallones habían despejado la orilla occidental del estuario del Dniéster de las tropas de Hitler, los civiles locales me encontraron, desangrado hasta la muerte, ” recordó . La brigada ya me había creído muerta. 

En febrero de 1945, durante la batalla por Budapest, el pelotón de Evdokiya, habiendo atravesado las repugnantes alcantarillas de la ciudad, capturó el búnker de un mando alemán, sorprendiendo al enemigo. El general alemán, al principio, se sintió ofendido e incrédulo cuando le dieron la noticia de que los marines estaban dirigidos por una mujer. Sin embargo, habiendo visto a Evdokiya, le regaló su pistola Walther. 

En el transcurso de la batalla por la capital húngara, uno de los soldados de Zavaliy, Vanya Posevnykh, un recién llegado al pelotón, que una vez había proclamado: «¡Realmente no tengo ganas de seguir las órdenes de una chica!» – terminó salvándole la vida protegiéndola de una bala de francotirador con su propio pecho. 

Una mujer en guerra

Evdokiya Zavaliy rechazó con indignación cualquier idea de una vida ordinaria durante la guerra: “Si se había pensado en eso durante la lucha, eso es todo: no más pelotón y comandante. Yo era un hombre para ellos. Y de todos modos, para nosotros, los marines, no había tiempo para aventuras románticas «.

Sin embargo, había permanecido casta, una joven dama, pero que ya había asumido la responsabilidad de decenas de vidas. “Escondí mis lágrimas debajo del impermeable de la tienda, para que nadie viera un signo de debilidad”, recordó. “… Simplemente no tenía derecho a ser débil, a temer. Pero miedo que hice … ratas. No pude hacer nada al respecto. Las ratas me aterrorizaban más que los alemanes: hambrientas, atacaban la cara por la noche, mordían los pies «.

Un caballero de cuatro órdenes de batalla y decenas de medallas, Evdokiya se convirtió en ciudadano honorario de ocho ciudades europeas. Habiendo sufrido cuatro heridas y dos contusiones, se negó a continuar su carrera militar y se desmovilizó en 1947. “Después de la guerra, todavía estuve ‘ montando ofensivas ‘ durante mucho tiempo. Solía ​​gritar tan fuerte que asustaría a los vecinos «.

Evdokiya Zavaliy en 1990.

Evdokiya Zavaliy en 1990.

Evdokiya Zavaliy falleció el 5 de mayo de 2010, a la edad de 85 años, pocos días antes del 65 aniversario de la victoria. Ella era la última superviviente que quedaba de su pelotón de ametralladoras de la 83ª Brigada de Infantería de Marina.

rbth.

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