Mentalidad de guerra: cómo un hombre levantó la moral en Stalingrado

La feroz batalla de Stalingrado vio a soldados, ejércitos, líderes e ideologías individuales encerrados en una salvaje guerra de desgaste. Francotiradores como Vasily Zaitsev elevaron la moral de los soldados soviéticos en su defensa sobrehumana de Stalingrado.

El día de Navidad de 1942, Radio Moscú transmitió un sencillo mensaje a los miembros del 6º Ejército del general Friedrich Paulus sitiados en la ciudad de Stalingrado. Con el sonido de fondo del tic-tac de un reloj llegó el mensaje: “Cada siete segundos muere un soldado alemán en Rusia. Stalingrado es una fosa común «.

Con una implacabilidad que reflejaba una batalla que había comenzado cuatro meses antes y había detenido el avance alemán en la Unión Soviética, el mensaje se repitió durante todo el día.

A medida que las temperaturas bajaron a menos 25 ° C, rodeadas por un Ejército Rojo cada vez más confiado, con sus suministros y armas disminuyendo rápidamente, las mismas tropas que habían pisado victoriosamente los Campos Elíseos en París menos de 30 meses antes ahora estaban al borde del colapso total. .

Un día que muchos habían especulado los vería victoriosos, tal vez incluso regresaron sanos y salvos a Alemania, se había convertido en cambio en la materia de sus pesadillas más oscuras.

Vasily Zaitsev (1915-1991).

Poco más de un mes después, el 3 de febrero de 1943, Paulus (promovido unos días antes por Hitler a mariscal de campo bajo el supuesto de que se suicidaría en lugar de convertirse en el primer soldado alemán de ese rango en ser capturado con vida) firmó la rendición. .

Al igual que la batalla en sí, la derrota fue de proporciones épicas. Dos ejércitos alemanes enteros, 22 generales y más de 90.000 hombres junto con lo que quedaba de las fuerzas italianas, húngaras y rumanas fueron hechos prisioneros. De estos, solo 6.000 volverían a ver su tierra natal.

La victoria rusa en Stalingrado, además de ser el momento crucial de la Segunda Guerra Mundial, también reflejó el increíble renacimiento del Ejército Rojo, que, dividido por las purgas de Stalin y las derrotas que minaron la moral, durante 18 meses parecía tener poca respuesta. al poder de la Wehrmacht.

Animado por el grito de guerra: «No hay tierra para nosotros más allá del Volga», y una disciplina implacable impuesta por la temible NKVD, que ejecutó a 13.500 de su propio bando solo en Stalingrado, el Ejército Rojo encontró una nueva cohesión y un propósito nacido de una mezcla de patriotismo, desesperación y miedo.

Simbólico de esta resurrección fue la historia del héroe más célebre de Stalingrado, el contador convertido en francotirador, Vasily Zaitsev. Aterrizó en Stalingrado el 22 de septiembre de 1942 y en una semana, siete veces la esperanza de vida promedio de los refuerzos soviéticos que llegan a la ciudad, estaba en su tumba.

Según sus memorias, Notas de un francotirador ruso, Zaitsev, en un profundo sueño posterior a la batalla, había sido arrojado a un pozo junto con los recién muertos. Cuando se despertó, logró salir de su tumba y rápidamente mató a dos ametralladores alemanes cercanos con granadas que había tomado de los cadáveres adyacentes.

Si bien algunos elementos de las memorias de Zaitsev deben leerse con precaución, no hay duda de que él o el espíritu colectivo de los defensores de la ciudad, cuyos esfuerzos sobrehumanos en cada parte de la ciudad rápidamente sembraron dudas en las mentes de los invasores previamente invencibles. Wilhelm Hoffman, de la 94.a División de Infantería del Sexto Ejército, escribió en su diario: “El elevador [de granos] no está ocupado por hombres, sino por demonios que ninguna llama o bala puede destruir… Donde mires hay fuego y llamas.

“Cañones y ametralladoras rusos están disparando desde la ciudad en llamas. ¡Fanáticos! «

Que la ciudad comenzaba a parecerse al Apocalipsis se enfatizó en una carta escrita por el teniente Reiner del Cuarto Ejército Panzer. «Los animales huyen de este infierno», escribió, señalando los intentos de los perros de nadar en el Volga. “Las piedras más duras no pueden soportarlo por mucho tiempo. Solo los hombres aguantan «.

Había francotiradores más prolíficos que Zaitsev (un soldado conocido sólo como «Zikan» contaba con 224 alemanes a mediados de noviembre) pero ninguno capturó la imaginación de las fuerzas de defensa y el pueblo soviético de manera más completa.

Los propagandistas de Stalin se apoderaron de este exponente de la nueva locura del «francotirador» tanto por su evidente impulso a la moral como por el hecho de que en los alrededores cerrados y bombardeados de Stalingrado, donde los tanques alemanes no podían pasar, un tirador experto podría ejercer una influencia desproporcionada. .

Astucia y resistencia

Para los soldados que se sentían impotentes ante un enemigo mejor equipado e implacablemente exitoso, las hazañas de un solo hombre con un arma simple conllevaban una esperanza potente y vigorizante.

Las memorias de Zaitsev son un relato picante y terrenal de la realidad del combate cuerpo a cuerpo, que enfatiza la astucia y la resistencia de los hombres que viven en frascos de kasha caliente (papilla) y exiguas raciones de makharka (tabaco barato).

Desde detalles como la contraseña rusa, doroga que significa «abrir paso» (elegido porque ningún alemán podía pronunciarlo correctamente), hasta la técnica de rastrear los movimientos del enemigo al poner una pala en el suelo y colocar la oreja en el mango, testifica que las realidades cotidianas de una lucha titánica librada en medio de una arena pulverizada y confinada. Sobre todo, muestra un odio comprensible, pero que lo consume todo, hacia los “Fritzes”.

“Me apasiona observar el comportamiento del enemigo”, recuerda Zaitsev.

“Ves a un oficial nazi salir de un búnker actuando alto y poderoso, ordenando a sus soldados en todas direcciones y poniendo un aire de autoridad. El oficial no tiene la menor idea de que solo le quedan unos segundos de vida «.

El éxito de Zaitsev pronto lo vio responsable de entrenar a otros francotiradores, que se conocieron como «leberets», un juego con el significado de su apellido, que se traduce como «liebre». Además de ser mortalmente precisos, los francotiradores exitosos debían ser maestros de la paciencia y el camuflaje, hábiles en cuestiones de señuelos y fintas sutiles.

Una de las maniobras favoritas de Zaitsev era convencer a un francotirador rival de que había matado con éxito y esperar a que alcanzara fatalmente el cartucho gastado, como era la tradición alemana. Otros construyeron dispositivos de poleas para izar banderas blancas, alegando que ningún soldado alemán podría resistir la tentación de ponerse de pie y cebar a su posible prisionero con «Rus, komm, komm».

Civiles sacrificados

Otros francotiradores alcanzaron fama más allá de Stalingrado. Anatoly Chekhov, de 20 años, se ganó la reputación de audacia, junto con la capacidad de improvisar un dispositivo para ocultar el destello del hocico. Se llevó a Vasily Grossman, el corresponsal de guerra que más tarde escribió un relato épico de Stalingrado en su novela Vida y destino, junto con él en una expedición en la que disparó a un portador de raciones alemán y luego eliminó a dos hombres más enviados para completar la tarea.

Las fuerzas alemanas pronto emplearon a civiles rusos, incluidos niños, para realizar estos peligrosos recorridos por las ruinas. Bajo órdenes, ellos también corrieron la misma suerte a manos de los francotiradores.

Si bien el fracaso alemán en la captura de Moscú el invierno anterior había señalado la primera debilidad de la Wehrmacht, su total aniquilación en Stalingrado no dejó espacio para la recuperación y determinó el resultado final de la guerra. Los soldados alemanes familiarizados con la noción de Götterdämmerung de la ópera de Wagner la vieron cobrar vida en medio de la destrucción de Stalingrado al final de los días, que, a su vez, sería replicada en Berlín.

Dos años después de aquella gélida Navidad de 1942, el Ejército Rojo se acercaba rápidamente a la capital alemana. Aquí, según el historiador Antony Beevor, prevalecía un humor de horca. Anticipándose a su tradicionalmente amada Navidad, los berlineses bromearon sobre el regalo navideño ideal.

«Sea práctico», dijeron. «Regala un ataúd».

{***Enemigo en las puertas***}

La leyenda del celuloide

Jude Law protagonizada por Vasily Zaitsev en «Enemy at the Gates», 2001.

La historia de Vasily Zaitsev logró un reconocimiento más amplio en 2001 a través de la película de Jean-Jacques Annaud Enemy at the Gates, que se muestra a continuación, que retrata un ‘duelo’ en Stalingrado entre Zaitsev (Jude Law) y el alemán Erwin König (Ed Harris).

La película sigue la tradición biográfica del ganador del Oscar de Howard Hawks, Sargento York (1941), que vio a Gary Cooper en el papel del pacifista pacifista convertido en héroe de la Primera Guerra Mundial. Incluso hay un guiño en la dirección de El día del chacal de Fred Zinnemann, donde el asesino de Edward Fox persigue al presidente Charles de Gaulle con precisión militar.

Y aunque esa película tomó un intento de asesinato de De Gaulle en 1962 como el punto de partida para una historia totalmente ficticia, hay sugerencias de que Enemy at the Gates es una mezcla comparable de realidad y fantasía.

El material original fue la novela La guerra de las ratas de David Robbins, que ve al coronel de las SS Heinz Thorvald enviado desde Berlín para eliminar a Zaitsev. Es fácil ver por qué Annaud cambió el trasfondo de su francotirador alemán de SS a Wehrmacht, pero hay dudas de que los nazis enviaron un francotirador especial para apuntar a Zaitsev.

Antony Beevor en su exhaustiva historia Stalingrado no encuentra evidencia en el archivo del Ministerio de Defensa de Rusia que apoye las afirmaciones de que hubo un duelo, aunque los archivos contienen extensos informes de actividad de francotiradores.

Igualmente problemático es el libro de memorias de Zaitsev, Notas de un francotirador ruso, que da un breve relato de su duelo de tres días con un ‘Major Konings’. Concluye con Zaitsev al
ver a su enemigo debajo de un trozo de chatarra.

Annaud le dijo a la BBC: «Es una historia extremadamente famosa, pero no sé qué tan cierta es … El público sabe cuando va a ver una película que es ficción».

RBTH

About ELCOMUNISTA.NET (81238 Articles)
Síguenos en Twitter @elcomunistanet Síguenos en Facebook grupo: el comunista prensa roja mundo hispano Nuestro e mail: elcomunistaprensa@yahoo.com
A %d blogueros les gusta esto: