¿Quién fue el mejor as de tanques de los Aliados en la Segunda Guerra Mundial?

El comandante de tanques soviético Dmitry Lavrinenko solo recibió varios meses para demostrar que era el mejor as de tanques aliados de la Segunda Guerra Mundial con 52 victorias. Con una efectividad tan asombrosa, definitivamente habría desafiado a los legendarios ases alemanes, si tan solo hubiera vivido hasta el final de la guerra.

Aunque los ases de tanques más eficientes de la Segunda Guerra Mundial fueron los alemanes con más de 100 muertes de tanques, los Aliados también tenían sus héroes y el as de tanques soviético Dmitry Lavrinenko era el mejor.

La gran diferencia entre Lavrinenko y los ases de tanques del Tercer Reich es que, a diferencia de la mayoría de ellos, que pasaron por toda la guerra, el comandante del tanque soviético murió demasiado pronto. Dmitry Lavrinenko entró en batalla en octubre de 1941 y fue asesinado a finales de diciembre del mismo año. Aún así, durante estos 2.5 meses, logró acabar con 52 tanques enemigos, lo que lo convierte en el mejor as de tanques de los Aliados.

Además, mientras que sus artilleros desempeñaron un papel importante en las victorias de los ases alemanes, los comandantes de tanques T-34 durante el período inicial de la guerra realizaron sus propias tareas de artillero. Tal era Dmitry Lavrinenko.

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Nacido en la aldea Besstrashnaya (“Sin miedo”) en la región de Krasnodar, Dmitry Lavrinenko estuvo a la altura del nombre de su lugar de nacimiento: nunca dudó en entablar batalla con fuerzas enemigas superiores, si la situación lo requería.

Dmitry Lavrinenko

Dmitry Lavrinenko

Al inicio de la Batalla de Moscú en septiembre de 1941 el teniente Dmitry Lavrinenko al mando de un pelotón de tanques en el 4 °  brigada de tanques (a partir del 11 de noviembre – el 1 st  Tanques de la Guardia Brigada), que defendió la capital soviética en una serie de discos y batallas agotadoras.  

El 6 de octubre de 1941, un grupo de cuatro tanques bajo su mando luchó contra varias docenas de tanques del   Ejército Panzer cerca de la aldea de Pervy Voin en la Región de Orlov. Los tanques alemanes estaban listos para aplastar a la unidad de infantería soviética cuando llegó Lavrinenko. Usando el elemento sorpresa, los tanques soviéticos acabaron con 15 máquinas alemanas y permitieron que los soldados se retiraran.

En una situación similar, los tanques de Lavrinenko salvaron a un grupo de operadores de morteros soviéticos. “Puede que no regresemos con vida, pero debemos salvar a la compañía de morteros. ¿Entiendo? ¡Hacia adelante!» el conductor de su tanque, el sargento Ponomarenko, citó a Lavrinenko. (En ruso)

La tripulación del tanque de Lavrinenko (primero desde la izquierda) en octubre de 1941.

La tripulación del tanque de Lavrinenko (primero desde la izquierda) en octubre de 1941.

El 5 de diciembre, Lavrinenko fue galardonado con el Héroe de la Unión Soviética por destruir 37 tanques pesados, medianos y ligeros alemanes durante un período de 2 meses de batallas permanentes.

Estratega perfecto

Dmitry Lavrinenko no solo se enfrentó al enemigo en combates abiertos, sino que organizó hábiles emboscadas. El general Dmitry Lelyushenko recordó: “El teniente Dmitry Lavrinenko disfrazó escrupulosamente sus tanques montando troncos que parecían cañones de tanques. Los fascistas abrieron fuego contra estos blancos ficticios. Atrayéndolos a acercarse dentro del alcance, desató el infierno desde su posición de emboscada y acabó con nueve tanques, dos cañones y numerosos soldados «. (D. Lelyushenko, «Dawn of Victory», 1966).

Antes de ir al ataque, Lavrinenko siempre escrutaba cuidadosamente el futuro campo de batalla y organizaba el reconocimiento adecuado. Utilizó las ventajas del paisaje a la perfección, escondiendo su T-34 detrás de árboles, colinas y terrenos irregulares para aparecer de repente en lugares inesperados y causar el máximo daño al enemigo.

Lavrinenko era conocido como un francotirador perfecto: podía disparar con precisión con muchos tipos de armas de fuego. Sus habilidades de francotirador también le sirvieron en el tanque. Golpeó efectivamente a los tanques alemanes a larga distancia, pero prefirió acercarse al enemigo a alta velocidad a una distancia de 150-300 metros y atacar a quemarropa. 

Dos soldados soviéticos cerca de un tanque nazi inutilizado.  La batalla de Moscú.

Dos soldados soviéticos cerca de un tanque nazi inutilizado. La batalla de Moscú.

El as de los tanques soviéticos nunca perdió la cabeza y siempre pensó de manera racional. Durante la contraofensiva soviética en la Batalla de Moscú, su pelotón de tanques sorprendentemente destrozó una guarnición alemana en el pueblo de Gryady y abrió el camino al pueblo vecino de Pokrovskaya. Sin embargo, Lavrinenko se negó a aprovechar su ventaja y detuvo la ofensiva. Se hizo justo a tiempo: las reservas alemanas estaban listas para aislar a sus tropas de las fuerzas principales.

El as del tanque soviético fue asesinado por metralla de mortero cerca de Volokolamsk en la región de Moscú el 18 de diciembre de 1941. Es muy probable que si el destino le hubiera dado más tiempo, Dmitry Lavrinenko habría desafiado a los mejores ases alemanes Kurt Knispel, Martin Schroif y Otto Carius, a quienes se les atribuyen más de 150 muertes de tanques cada uno.

rbth.

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