Investigadores españoles detectan por primera vez fibras microplásticas en la atmósfera de la Antártida

Los expertos también han descubierto diferentes aerosoles antropogénicos como el carbono negro.

Los contaminantes han sido atrapados en los filtros de aire de un captador ubicado en Isla Decepción.

Por primera vez se ha detectado la presencia de fibras microplásticas de poliestireno en la atmósfera de la Antártida, según ha informado un estudio publicado en la revista científica Spectrochimica Acta Part A: Molecular and Biomolecular Spectroscopy. 

Los investigadores también han descubierto diferentes aerosoles antropogénicos como el carbono negro, biológicos como bacterias y minerales, entre los que destaca el nitrato de amonio, singenita y fertilizantes de nitrógeno, fósforo y potasio. Así, se demuestra que ciertos contaminantes que proceden de zonas próximas por actividades como el aumento de los cruceros turísticos consiguen penetrar la atmósfera antártica.

El trabajo ha sido el resultado de la colaboración entre expertos de la Universidad de Zaragoza (UNIZAR), la Complutense de Madrid (UCM) y la del País Vasco (UPV/EHU) y se ha realizado en el marco del proyecto Caracterización de Aerosoles Atmosféricos en la Antártida del Ministerio de Ciencia e Innovación. 

La contaminación ambiental «es un hecho»

La UCM ha señalado que la investigación concluye que la contaminación ambiental «es un hecho en la región antártica». Para llevar a cabo el estudio se han tomado muestras atmosféricas, de agua, nieve y suelo que han sido estudiadas aplicando una metodología analítica basada en espectroscopía Raman y SEM-EDS.

El coordinador del grupo de investigación Química y Medio Ambiente de la Universidad de Zaragoza, Jesús Anzano, ha asegurado que los contaminantes han sido atrapados en los filtros de aire de un captador ubicado en Isla Decepción, «uno de los enclaves más limpios y puros de nuestro planeta». Con lo cual, esto «da muestras de la gravedad y el alcance de la contaminación ambiental».

La Isla Decepción, que se encuentra al noroeste de la península Antártica, acoge desde 1989 la base antártica española (BAE) Gabriel de Castilla, en donde cada verano austral, de diciembre a marzo, decenas de científicos se desplazan para desarrollar sus proyectos de investigación.

El escaso reciclaje de plástico es una de las causas

«Si bien es cierto que ya se había detectado la presencia de microplásticos en heces de pingüino, es la primera vez que se observa la presencia de estos contaminantes en los filtros de aire debido, entre otras cuestiones, al escaso reciclaje del plástico utilizado, que se disgrega en micropartículas que contaminan las aguas y al aire y por ende, la alimentación de la fauna antártica», ha concluido Anzano.

Por su parte, el investigador del Departamento de Química Analítica de la UCM, Jorge Cáceres, ha sostenido que se trata de «las primeras» mediciones de aerosoles de partículas microplásticas en la atmósfera antártica.

Cáceres ha añadido que en el marco de la investigación estudiaron el origen potencial de estos aerosoles y el estudio ha revelado cuatro fuentes antropogénicas locales diferentes para las partículas de carbono, junto a un probable transporte de largo alcance en la atmósfera para las partículas microplásticas y bacterianas.

RTVE

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