Cómo la URSS luchó contra epidemias mortales

Cuando se trataba de epidemias mortales, los soviéticos no tomaron medidas a medias. No solo los médicos, sino también la policía, el ejército, la marina e incluso la KGB fueron contratados para frenar la propagación.

Plaga

Simon Gorelik.

Simon Gorelik.

En 1939, el microbiólogo Abram Berlin trajo consigo una peligrosa enfermedad a Moscú desde Saratov. Allí, en Saratov, durante los experimentos con animales, utilizó el agente vivo causante de la plaga y fue estrictamente confinado a la cuarentena.

Sin embargo, una llamada urgente de Moscú lo obligó a dirigirse de inmediato a la capital, desatando la plaga. Berlin se registró en el Hotel National, cenó allí y visitó a una peluquera.

Muy enfermo, el paciente cero fue hospitalizado con el diagnóstico erróneo de neumonía cruposa. El mérito de haber atrapado la epidemia a tiempo es de Simon Gorelik, médico del 1er Instituto Médico de Moscú.

Habiendo identificado la peste pulmonar en el paciente, Gorelik informó inmediatamente del peligro a sus superiores y se aisló a sí mismo y a Berlín. Sabía que ambos estaban condenados, ya que la peste en esos días era incurable.

La policía secreta localizó y puso en cuarentena a todos en la ciudad que habían estado en contacto con Abram Berlin. Se acordonó la clínica donde estaba apostado y se desinfectó el Hotel Nacional (de noche para evitar que la información se filtrara y provocara el pánico).

Como resultado, la epidemia de peste fue cortada de raíz. Solo tres murieron a causa de la enfermedad fatal: Gorelik, Berlín y el desafortunado peluquero.

Viruela

Alexei Kokorekin.

Alexei Kokorekin.

La viruela llegó a la capital soviética en diciembre de 1959 junto con el artista Alexei Kokorekin a su regreso de la India, donde había contraído la peligrosa enfermedad en una ceremonia de cremación brahmánica.

Sufriendo de fiebre, tos severa y dolor en todo el cuerpo, Kokorekin buscó ayuda médica. Los médicos diagnosticaron gripe por error, a pesar de que el paciente estaba cubierto de una erupción poco característica.

Que la viruela había brotado se conoció solo dos semanas después de la muerte del artista, cuando varias personas en contacto con él comenzaron a experimentar síntomas similares.

Cuando se confirmó el diagnóstico, todos los servicios médicos de Moscú, los departamentos de policía y la KGB se desplegaron para hacer frente a la grave amenaza. Los agentes del orden encontraron y pusieron en cuarentena a todos los que habían estado en contacto con Kokorekin o sus familiares.

El hospital donde había sido tratado el hombre infectado estaba cerrado. Las reservas gubernamentales de ropa de cama preciosa reservada para tiempos de guerra se pusieron a disposición de los miles de trabajadores y pacientes confinados.

Sin embargo, la principal medida fue la vacunación universal de todos los residentes de Moscú y la Región de Moscú, sin precedentes en la historia. Trabajando 24 horas al día, 7 días a la semana, los médicos inyectaron a más de 9 millones de personas en una sola semana.

Como resultado, la enfermedad mortal se descubrió en solo 45 personas en Moscú, tres de las cuales murieron. Diecinueve días después de su descubrimiento y el inicio de la respuesta coordinada, el brote desapareció.

Cólera

Penetrando desde Irán, una ola de cólera barrió toda la costa soviética del Mar Negro en 1970. La epidemia se produjo en el pico de la temporada navideña, cuando las ciudades costeras estaban repletas de turistas.

La enfermedad se extendió gradualmente por todo el país, incluidos Moscú y Leningrado (San Petersburgo). Esto fue facilitado por un gran error por parte de los funcionarios locales, que habían anunciado el brote de cólera por altavoces en las playas, instando a la gente a volver a casa.

El gobierno central, por su parte, actuó con rapidez y decisión. Junto a miles de médicos, el ejército y la marina participaron en la lucha contra la propagación de la enfermedad.

Odessa, Batumi, Kerch y otros epicentros importantes fueron puestos en cuarentena. A las personas se les permitió salir solo después de un examen bacteriológico completo. Decenas de barcos y trenes se convirtieron en laboratorios móviles y se enviaron a las ciudades.

El pánico se apoderó de miles de turistas atrapados. Muchos intentaron rodear o incluso romper los cordones militares. La situación se calmó solo cuando el Consejo de Ministros de la URSS ordenó que se pagaran los sueldos a quienes fueran obligados a permanecer en cuarentena.

La epidemia de cólera fue finalmente erradicada en noviembre de ese mismo año. Las autoridades extrajeron las lecciones necesarias y comenzó la construcción masiva de instalaciones de tratamiento de agua en la costa del Mar Negro y las cuencas fluviales de las regiones del Volga y los Urales.

Ántrax

El brote de ántrax en los Urales en abril de 1979 sigue siendo la epidemia más misteriosa de la historia soviética. Según diversas fuentes, se cobró entre 60 y 100 vidas.

En su punto máximo, de 5 a 10 personas al día ingresaban en las salas de infección de la ciudad de Sverdlovsk (Ekaterimburgo), que padecían el síndrome del shock tóxico.

Cuando se reveló la causa de la muerte como ántrax, se estableció una unidad especial para pacientes. También se inició la vacunación a gran escala de los residentes y la desinfección de la ciudad, que involucró el uso de helicópteros. En junio, la epidemia estaba bajo control.

Según la versión oficial soviética, el brote fue causado por ganado infectado. Sin embargo, otra teoría sugiere que podría deberse a una liberación accidental de esporas de ántrax de un laboratorio biológico militar ubicado en un suburbio de la ciudad. También se propuso el sabotaje de las agencias de inteligencia occidentales que buscaban desacreditar a la URSS en vísperas de los Juegos Olímpicos de Moscú de 1980.

La información oficial sobre la tragedia permanece clasificada y solo se dará a conocer 75 años después del incidente, en 2054.

RBTH

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