¿Qué parte de la URSS seguía ocupada por los nazis cuando cayó Berlín?

Un enorme grupo de tropas alemanas resistió en el oeste de Letonia hasta la capitulación final del Tercer Reich. Los soldados soviéticos lo llamaron en broma un «campo de prisioneros de guerra armados».

Al mediodía del 25 de abril de 1945, el Ejército Rojo había completado el cerco de Berlín y había comenzado los preparativos para un asalto decisivo a la capital de la Alemania nazi. En ese momento, las fuerzas soviéticas ya habían liberado del enemigo a Polonia, Rumania, Bulgaria, Hungría, una gran parte de Yugoslavia, el este de Austria y el norte de Noruega. Es sorprendente que, durante este tiempo, parte del territorio de la propia URSS todavía estuviera bajo el control del Tercer Reich. 

Unos 400.000 militares del Grupo de Ejércitos Norte se vieron aislados en el oeste de Letonia (Curlandia) cuando, el 10 de octubre de 1944, unidades del 51º Ejército soviético llegaron a la costa báltica cerca de la ciudad de Memel (Klaipėda). Así es como nació Courland Pocket, que existió hasta la derrota definitiva de la Alemania nazi.

Fortaleza sitiada 

Saludo con motivo de irrumpir en el Mar Báltico durante la operación ofensiva estratégica báltica de las tropas soviéticas en octubre de 1944.

Saludo con motivo de irrumpir en el Mar Báltico durante la operación ofensiva estratégica báltica de las tropas soviéticas en octubre de 1944.

Sin embargo, la difícil situación de las tropas alemanas bloqueadas en la región del Báltico no fue catastrófica. Todavía tenían los principales puertos de Liepāja y Ventspils bajo su control y la Flota Báltica Soviética no estaba en posición en ese momento para evitar que la Kriegsmarine [Armada Alemana] abasteciera efectivamente al grupo aislado con provisiones, municiones y reservas.

“Por orden del comandante del Grupo de Ejércitos Norte (coronel general Ferdinand Schörner), estaba prohibido utilizar la expresión Courland Pocket”, recuerda Gottlob Bidermann, comandante de una tripulación antitanques. “Hubo incluso rumores, aunque, que yo sepa, no se confirmaron, de que un soldado podría ser condenado a muerte si se le oía hablar de nuestra desesperada situación en ese ‘bolsillo’. Después de la aniquilación del 6º Ejército en Stalingrado, la palabra había adquirido el ominoso significado oculto de un desastre inminente e inevitable … El nombre oficial del ejército atrapado era Courland Bridgehead «. 

Los primeros intentos de derrotar al Grupo de Ejércitos Norte se llevaron a cabo de inmediato, en octubre, pero fracasaron. “La situación allí era imposible ya que toda la región de Curlandia era un pantano continuo”, lamentó Peter Küpersepp, un hombre de señales en un regimiento de artillería del 8º Cuerpo de Fusileros del Ejército Rojo de Estonia. “Para que nuestro hardware pasara, tuvimos que colocar pistas especiales en el terreno pantanoso. Sin ellos, nuestro hardware no podría pasar. Cuando se atascaba una pistola de mortero, teníamos que sacar los proyectiles de mortero de 122 mm y luego montar el mortero sobre bloques de madera para volver a disparar ”.

Evacuación de Ventspils, 19 de octubre de 1944.

Evacuación de Ventspils, 19 de octubre de 1944.Archivos Federales Alemanes (CC-BY-SA 3.0)

Habiendo repelido la ofensiva de las fuerzas soviéticas, los alemanes comenzaron a atrincherarse rápidamente en el oeste de Letonia. En una línea de frente relativamente pequeña de 220 km, crearon una defensa en profundidad con enredos de alambre de púas, campos de minas y zanjas antitanques. “Todo el Courland Pocket fue desenterrado y cubierto con líneas de trincheras. Invadíamos una trinchera, pero luego nos encontrábamos inmediatamente con otra línea de trincheras y parecía que no tenían fin ”, recordó Mikhail Saltykov, el comandante de un pelotón de ametralladoras del 8º Cuerpo de Fusileros de Estonia.

Hitler no tenía intención de ceder Courland a Stalin. Por el contrario, estaba destinado a ser una espina en el costado del mando soviético y desviar constantemente los esfuerzos de las fuerzas del Ejército Rojo. Estaba previsto que, en el momento oportuno, se lanzara un poderoso golpe desde allí al flanco de las tropas soviéticas que avanzaban hacia el oeste.

La destrucción del «bolsillo»

El Ejército Rojo, a su vez, no se quedó en Letonia. Habiendo asignado fuerzas suficientes para mantener el «bolsillo», continuó extendiendo su ofensiva al corazón de Alemania. Los soldados soviéticos llamaron en broma al Grupo de Ejércitos Norte bloqueado (rebautizado, el 25 de enero de 1945, Grupo de Ejércitos Courland) un «campo para prisioneros de guerra armados».

Artilleros soviéticos disparando contra posiciones alemanas en Letonia.

Artilleros soviéticos disparando contra posiciones alemanas en Letonia.

Sin embargo, hasta finales de marzo de 1945, las tropas soviéticas, incluso con las fuerzas limitadas a su disposición, intentaron destruir el «bolsillo». Al incurrir en grandes pérdidas, solo lograron avanzar una corta distancia. Las divisiones soviéticas individuales lograron hacer avances significativos pero, por regla general, terminaron rodeadas y se vieron obligadas a luchar para volver a su propio bando.

Con el Ejército Rojo acercándose a la capital y las regiones centrales del Tercer Reich, así como la Armada soviética intensificando su actividad en el Mar Báltico, el Courland Pocket comenzó a experimentar serios problemas de suministro. A medida que las líneas de comunicación con el «continente» se debilitaban cada vez más, la evacuación completa del grupo al Tercer Reich se convirtió en una tarea imposible.

“Había escasez de municiones. Nuestras baterías de artillería solo podían usar un número limitado de rondas por día. Las ametralladoras solo podían disparar en ráfagas cortas. Todo un cinturón de ametralladora solo se podía usar por completo al repeler un ataque. A veces, nuestros rifles más nuevos, fabricados recientemente y suministrados a las tropas en los últimos meses de la guerra, resultaron inútiles cuando ya no les quedaba munición ”, recuerda Bidermann .  

Soldados de las SS danesas en Courland a principios de 1945.

Soldados de las SS danesas en Courland a principios de 1945.

Tras la capitulación de Alemania, el Grupo de Ejércitos Courland, dirigido por su último comandante, el general Carl Hilpert, se rindió. “Los alemanes fueron los primeros en hacernos saber que la guerra había terminado,” soldado de infantería marina Pavel Klimov dijo acerca de los acontecimientos del 9 de mayo de 1945. “Nos estaban siguiendo su curso a lo largo de la orilla y no podía entender la conmoción y júbilo a lo largo del alemán trincheras. Resultó que se habían enterado de que la guerra había terminado. Aprendimos por los fuegos artificiales y los disparos en el aire que todo había terminado. Solo entonces recibimos una orden por radio para abortar la operación. Hubo mucha alegría ”.

En total, 42 generales alemanes y 189.000 oficiales y soldados terminaron en cautiverio soviético. Varios miles lograron evacuar a Alemania desde Liepāja y Ventspils antes de que los puertos fueran ocupados por el Ejército Rojo, o para huir a Suecia utilizando cualquier medio de transporte que pudieran apoderarse.

También hubo algunos que no depusieron las armas. El 22 de mayo, un destacamento de unos 300 soldados del VI Cuerpo de Ejército SS, que se dirigía a Prusia Oriental, tropezó con unidades del Ejército Rojo y fue completamente aniquilado. El comandante del cuerpo, Obergruppenführer Walter Krüger, supuestamente se disparó a sí mismo en medio de los combates.

General Erich Hoepner (R) y SS-Gruppenführer Walter Krüger en 1941.

General Erich Hoepner (R) y SS-Gruppenführer Walter Krüger en 1941.Archivos Federales Alemanes (CC-BY-SA 3.0)

Muchos de los colaboradores letones que se encontraron en el Courland Pocket, en particular los de la 19ª División de Granaderos de las Waffen SS (2ª Letonia), se escondieron en el bosque para librar una guerra partidista contra las autoridades soviéticas. Algunos de estos llamados Forest Brothers operaron en la región del Báltico hasta principios de la década de 1950.

RBTH

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