Cómo los soldados soviéticos se convirtieron en héroes de Italia

Más de 5.000 soldados soviéticos lucharon en Italia durante la Segunda Guerra Mundial, y algunos de ellos incluso fueron condecorados con los más altos honores italianos. ¿Cómo terminaron en la península de los Apeninos, lejos de la Patria?

Fyodor Poletaev

El 11 de julio de 1942, durante una serie de batallas en el río Don, el sargento Fyodor Poletaev del 28º Regimiento de Artillería de la Guardia fue herido y hecho prisionero por las fuerzas alemanas. La guerra para él parecía haber terminado. De hecho, había muchas batallas por delante, sin mencionar los premios militares de la URSS e incluso de Italia.

Poletaev se trasladó a varios campos de prisioneros de guerra en el este y el sur de Europa. Escapó de uno en Croacia, pero fue recapturado. Después de haber sobrevivido milagrosamente a esta terrible experiencia, el sargento terminó en Italia. Allí, en marzo de 1944, lo pusieron a trabajar en una unidad militar alemana estacionada a unas pocas decenas de millas de Tortona.

En julio de ese mismo año, Poletaev, esta vez junto a un grupo de compañeros, logró escapar una vez más y unirse a la Resistencia local. Como parte de varias unidades partisanas, las llamadas Brigadas Garibaldi, participó en muchas batallas contra los alemanes. El escritor Sergei Smirnov, que estudió la historia de la vida de Poletaev, escribió sobre Fyodor de la siguiente manera: “Su compostura asombró a sus camaradas. Nunca lo perdió, incluso en el fragor de la batalla. Sus camaradas italianos simplemente adoraban a este ruso, a quien, por su alta estatura y su poderoso físico, apodaron ‘Fyodor el gigante’ ”.

La última batalla de Poletaev tuvo lugar el 2 de febrero de 1945 en Cantalupo Ligure. Su unidad fue literalmente clavada al suelo por el fuego de la Legión de Turquestán, cuyos soldados eran colaboradores pro-alemanes de los pueblos turcos de la URSS. Si los partisanos se demoraban más, llegarían refuerzos enemigos y completarían la derrota.

Entonces Poletaev decidió distraer al enemigo. Corrió hacia adelante y, en voz alta en un ruso claro, ordenó a los legionarios que soltaran las armas. Aturdidos por este giro inesperado, los colaboradores concluyeron que había llegado la ayuda para los partisanos, por lo que comenzaron a rendirse. Solo uno recobró el sentido a tiempo y disparó contra Fyodor, matándolo. Los otros guerrilleros de la Resistencia, sin embargo, aprovecharon la oportunidad y derrotaron al enemigo.

Fyodor Poletaev fue condecorado póstumamente con uno de los premios más importantes de Italia: la Medalla de Oro al Valor Militar, que las autoridades de Génova entregaron al cónsul soviético en 1947 para que se la presentara a su familia. Sin embargo, el problema era que los italianos lo conocían como Poetana: su apellido había sido registrado incorrectamente en la lista de combatientes partisanos.

Solo 15 años después, en 1962, el escritor Smirnov realizó su propia investigación y estableció la identidad real de «Fyodor el gigante». Ese mismo año, Poletaev recibió póstumamente el título de Héroe de la Unión Soviética.

Pore ​​Mosulishvili

El primer sargento del Ejército Rojo Mosulishvili fue hecho prisionero por los alemanes en 1944 y, junto con otros soldados de origen georgiano, asignado a una unidad colaboracionista «étnica». Fueron trasladados primero a Polonia, luego a Italia.

Mosulishvili, sin embargo, no tenía ninguna intención de servir a los nazis. El 7 de septiembre del mismo año, junto con 70 compañeros de armas, huyó y se unió a los partisanos italianos que operaban en el Piamonte.

Habiendo demostrado su valía en la 118ª Brigada Partisana, fue nombrado comandante asistente de la unidad. Se le atribuyen decenas de operaciones de sabotaje y emboscada, así como la heroica, pero tristemente infructuosa defensa de la partidista “República de Ossola”, que existió apenas seis semanas en octubre de 1944.

El 3 de diciembre, un destacamento partidista de 16 miembros, incluido Mosulishvili, fue rodeado por los nazis en una aldea de la provincia de Novara. Los alemanes prometieron perdonar la vida a los soldados si su comandante se rindió.

Cuando dicho comandante, Edo Del Gratta, vaciló, sabiendo muy bien el destino poco envidiable que le aguardaba en cautiverio, Mosulishvili tomó el asunto en sus propias manos. Habiendo anunciado a los alemanes que él era el que buscaban, se llevó una pistola a la sien y apretó el gatillo.

Por su autosacrificio, que finalmente salvó la vida de todos sus camaradas, Pore Mosulishvili fue galardonado póstumamente con la Medalla de Oro al Valor Militar. A esto le siguió, en 1990, un premio póstumo de Héroe de la Unión Soviética.

Daniil Avdeev

A diferencia de otro personal de servicio soviético que se unió al movimiento de Resistencia en Italia, el teniente Daniil Avdeev llegó a la península de los Apeninos no como prisionero de guerra, sino completamente por su propia voluntad.

En 1944, él, junto con varios camaradas, logró escapar de un campo en Francia a la neutral Suiza. Sin embargo, no tenían intención de sentarse cómodamente el resto de la guerra y decidieron unirse a los partisanos italianos.

El 24 de mayo, en la ciudad de Friuli, Avdeev se unió a las filas del Batallón Matteotti al mando de la Brigada Tagliamento Garibaldi. Sus excelentes cualidades militares y de liderazgo, además de un buen conocimiento del italiano (había aprendido el idioma de los prisioneros de guerra italianos en los campos alemanes) le permitieron a Avdeev liderar pronto su propio batallón partisano, llamado así por Stalin.

Daniil Avdeev fue asesinado el 11 de noviembre de 1944, cuando él y su unidad estaban cubriendo la retirada de las principales fuerzas del ejército en el Valle de Arcino, destruyendo por completo la columna enemiga en el proceso. Cincuenta años después, el gobierno italiano le otorgó póstumamente la Medalla de Oro al Valor Militar.

RBTH

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