El cura británico que era un gran admirador de la URSS

El rector de la catedral de Canterbury dijo abiertamente que “un verdadero cristiano no puede ser enemigo del comunismo”.

La relación entre el Estado soviético y la Iglesia ortodoxa, así como la católica y la protestante, siempre fue, por decirlo suavemente, compleja. Hubo desde la destrucción de templos y represión de los sacerdotes hasta intentos de encontrar un consenso y alguna forma de convivencia aceptable. Sin embargo, incluso en el periodo de relativa indulgencia, el estricto control estatal sobre la religión no desapareció ni por un momento. 

Al mismo tiempo, algunos miembros del clero consiguieron convertirse en verdaderos amigos de la Unión Soviética. Y lo que es más sorprendente, hubo algunos que eran sacerdotes de países capitalistas occidentales.

Andrea Gaggero

Andrea Gaggero

El sacerdote católico italiano Andrea Gaggero, de izquierdas y pacifista, y el misionero protestante canadiense James Endicott lucharon activamente contra la proliferación nuclear y la escalada de la Guerra Fría. Ambos fueron galardonados con los premios soviéticos al “Fortalecimiento de la paz entre las naciones”, respectivamente.

Sin embargo, ninguno de los clérigos occidentales fue tan bien recibido en Moscú como Hewlett Johnson, rector de una de las iglesias anglicanas más importantes de Gran Bretaña, la catedral de Canterbury.

Sacerdote socialista

Hewlett Johnson en Nueva York en diciembre de 1948

Hewlett Johnson en Nueva York en diciembre de 1948.

“El decano rojo de Canterbury”, como apodaron a Johnson en el reino por su simpatía a la Unión Soviética, asumió su cargo de rector en 1931, a la edad de 57 años. Conocido por sus simpatías comunistas como miembro del Partido Laborista, se convirtió en un verdadero hueso para el clero conservador, y en particular para el arzobispo de Canterbury, Cosmo Gordon Lang.

“El puesto de Hewlett Johnson era vitalicio y resultó imposible destituirlo”, recordaba el diplomático soviético Ivan Maiski, que se hizo amigo del sacerdote socialista: “Al mismo tiempo, el rector demostró una gran tenacidad, no estaba dispuesto a aguantar al arzobispo y repelió con energía todas las intrigas y maquinaciones con las que las autoridades eclesiásticas estaban envenenando su vida.” 

“Me causó una fuerte impresión de inmediato”, escribió Maisky: “Alto, delgado, de alguna manera inusualmente ágil a pesar de su edad, con un rostro inteligente y espiritual, siempre con el traje negro de un sacerdote inglés, Hewlett Johnson no parecía un hombre ordinario. Y no sólo lo parecía; realmente no era un hombre corriente. Había algo elevado y noble en toda su figura.

Un fiel amigo de la URSS

Hewlett Johnson y su familia en un campamento de pioneros (exploradores soviéticos) cerca de Moscú

Hewlett Johnson y su familia en un campamento de pioneros (exploradores soviéticos) cerca de Moscú.

El sacerdote realizó varios viajes a la Unión Soviética a mediados de la década de 1930, que dieron lugar a su libro de 1939, Socialismo en la sexta parte de la Tierra, en el que describía con detalle las transformaciones económicas y sociales del país. Extremadamente popular, se tradujo a 24 idiomas.

“La fe comunista se ha apoderado del mundo con más fuerza que cualquier otro movimiento desde el advenimiento del cristianismo”, afirmó Johnson: “Estoy convencido de que es posible una síntesis de los dos credos que, en última instancia, traerá bendiciones a toda la humanidad. ¿Es [el comunismo] cristiano? Yo digo que sí…. Rusia, a pesar de todos sus defectos, fundó su economía en la teoría cristiana”.

Hewlett Johnson con su esposa Nowell Edwards durante la entrega del Premio Stalin a un sacerdote en el Kremlin de Moscú el 27 de junio de 1951

Hewlett Johnson con su esposa Nowell Edwards durante la entrega del Premio Stalin a un sacerdote en el Kremlin de Moscú el 27 de junio de 1951.

“Un verdadero cristiano no puede ser enemigo del comunismo”, decía el “decano rojo” a Maiski: “Al contrario, hay muchos puntos de contacto entre el verdadero cristianismo y el comunismo”. Johnson, sin embargo, nunca se afilió al Partido Comunista de Gran Bretaña.

Durante la Segunda Guerra Mundial, además de ocuparse de los refugiados y de la catedral bombardeada, Hewlett Johnson participó activamente en la recaudación de fondos para ayudar a la Unión Soviética.

En 1945, el abad fue invitado oficialmente a Moscú para las celebraciones del Día de la Victoria, donde recibió una calurosa bienvenida. El Patriarca Alejo I de la Iglesia Ortodoxa Rusa incluso le regaló una cruz ortodoxa de la que nunca se separó. El nuevo arzobispo de Canterbury, Geoffrey Francis Fisher, le pidió que no lo llevara al menos en las ocasiones oficiales, pero fue en vano.

Un extraño entre los suyos

Hewlett Johnson y su secretaria en las ruinas de la catedral, junio de 1942

Hewlett Johnson y su secretaria en las ruinas de la catedral, junio de 1942.

Hewlett Johnson pasó años irritando a la sociedad británica al apoyar a la Unión Soviética en prácticamente todo, incluido el Pacto Mólotov-Ribbentrop y la Guerra de Invierno contra Finlandia. Los aspectos negativos de la sociedad soviética, como la represión política masiva, fueron ampliamente ignorados por el religioso.

En julio de 1945 se le concedió la Orden de la Bandera Roja del Trabajo y en 1951 el Premio Internacional Stalin por “el fortalecimiento de la paz entre los pueblos”, lo que se sumó a sus enemigos en casa. Johnson fue invitado sarcásticamente a ir en una misión de misericordia ampliada a las minas de sal de Siberia. También recibió este mensaje anónimo: “Traidor. Renuncia. Profanáis las piedras de Canterbury… Inglaterra es demasiado buena para un bolchevique”.

Hewlett Johnson, el orador principal en el Rally de Amistad Soviético-Canadiense en Toronto

Hewlett Johnson, el orador principal en el Rally de Amistad Soviético-Canadiense en Toronto.

El alto estatus de Johnson le hacía invulnerable a los detractores. Churchill le instó a ignorar al ministro para no dar importancia a su trabajo. Sin embargo, los servicios de inteligencia mantuvieron una constante vigilancia encubierta sobre él.

Fue leal a la URSS de Stalin hasta el final. En 1956 se negó a reconocer la denuncia del culto a la personalidad de Stalin iniciado por Nikita Jrushchov.

En 1963, a la edad de 89 años, Hewlett Johnson dimitió voluntariamente como rector de la catedral de Canterbury, sin dejarse intimidar por los ataques de sus oponentes. Murió tres años después y, a pesar de todos los escándalos asociados a su figura, fue enterrado en la iglesia a la que había dedicado tantos años de su vida.

RBTH

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