Cómo los pilotos soviéticos rescataron al mariscal yugoslavo Josip Broz de los nazis

Los pilotos británicos y estadounidenses se tomaron su tiempo con la misión de rescate. El comandante soviético Alexander Shornikov, sin embargo, sintió que la demora estaba fuera de discusión.

A lo largo de la Segunda Guerra Mundial, los Balcanes fueron una fuente de problemas continuos para el Tercer Reich. Después de la debacle de la Wehrmacht en Yugoslavia en abril de 1941, surgieron todo tipo de oposición al nazismo, lanzando una feroz lucha contra los invasores.

La más poderosa de estas fuerzas era el llamado Ejército de Liberación Nacional Yugoslavo, subordinado al Partido Comunista del país. Si, originalmente, consistía en pequeñas unidades partisanas, en la primavera de 1944, ya incluía grandes divisiones y cuerpos que sumaban alrededor de 300 mil personas.

 Tito inspecciona sus tropas, 1942.

Tito inspecciona sus tropas, 1942.

Un hueso en la garganta del mando alemán, estaba reteniendo a más de treinta divisiones de la Wehrmacht y las SS en los Balcanes, lo que habría sido útil en el frente oriental. Los nazis intentaron en repetidas ocasiones destruir el Ejército Partisano y personalmente a su comandante, el mariscal Josip Broz Tito, pero sin éxito.   

En mayo de 1944, hicieron otro intento y estuvieron tan cerca de su objetivo como siempre. Fue entonces cuando el Ejército Rojo acudió en ayuda del Mariscal.

‘Movimiento de caballero’

A las 5 de la mañana del 25 de mayo, bombarderos alemanes aparecieron sobre la ciudad de Drvar, en el oeste de Bosnia y Herzegovina, donde se encontraba el cuartel general del Ejército de Liberación Nacional. Después de un ataque aéreo masivo, los planeadores entregados por aviones de transporte comenzaron a aterrizar fuera de la ciudad, de donde los soldados del 500.° Batallón de Paracaidistas de las SS fueron descargados de inmediato. 

El 500º Batallón de Paracaidistas de las SS durante el ataque a la ciudad de Drvar en Yugoslavia.

El 500º Batallón de Paracaidistas de las SS durante el ataque a la ciudad de Drvar en Yugoslavia.

Para la operación denominada ‘Movimiento de Knight’, cuyo objetivo principal era la captura o eliminación del mariscal Tito, los alemanes habían reunido a más de 17.000 personas. Además de paracaidistas, regimientos de fusileros motorizados, batallones de reconocimiento, tanques y zapadores, un regimiento de la división de fuerzas especiales de ‘Brandeburgo’ y unidades croatas se habían trasladado al área de operaciones de combate.

A ellos se opusieron unidades del 1.er y 6.º Cuerpo Proletario de los Partisanos Yugoslavos, el Batallón de la Guardia del Mariscal y cadetes de la Escuela de Formación de Oficiales, por un total de 12.000 hombres. A pesar de su feroz resistencia, el enemigo pronto ocupó la ciudad.

“Los alemanes me estaban buscando”, recordó Tito. “En aquellos días, un sastre en Drvar me cosió un uniforme de mariscal. Los paracaidistas no obtuvieron nada más que este uniforme, desgarrado por fragmentos de bombas… Todos los residentes de Drvar sabían dónde estaba. Cada paracaidista tenía mi fotografía. Se acercaban a uno u otro del pueblo, mostraban la foto, preguntaban: “Tito, Tito, ¿dónde está Tito?” Pero nadie les decía nada. Ni siquiera los niños…”.  

Tito y sus camaradas en Drvar.

Tito y sus camaradas en Drvar.

El propio mariscal, junto con su estado mayor y la misión militar soviética, se encontraba, en ese momento, en su casa no lejos de la ciudad. Cuando el enemigo también lo alcanzó, se retiraron a las montañas Dináricas al amparo de sus tropas.

una tarea abrumadora

Los alemanes nunca abandonaron su persecución, apretando el círculo alrededor de Tito y sus seguidores. El general soviético Nikolai Korneev, que estaba con el grupo, aconsejó encarecidamente al mariscal que evacuara a la base aérea aliada de Bari, en el sur de Italia. Este último se negó durante mucho tiempo, insistiendo en que tenía que permanecer en territorio yugoslavo. Solo aceptó la opción de ser trasladado inmediatamente de Bari a la isla de Vis en el mar Adriático frente a la costa croata.  

Además de la aviación británica y estadounidense, los escuadrones de la Fuerza Aérea del Ejército Rojo también estaban estacionados en Bari: 12 transportes C-47 y 12 cazas de escolta de largo alcance Yak-9D. Cuando se conoció la situación con Tito, Stalin instruyó a sus pilotos para que tomaran la parte más activa en el rescate del señor de la guerra.

Tropas alemanas cerca de Drvar.

Tropas alemanas cerca de Drvar.

A pesar de las comunicaciones inestables, el cuartel general del ejército yugoslavo pudo informar que estaba esperando para evacuar en la cabeza de playa de una montaña cerca de la ciudad de Kupres. Los aliados occidentales retrasaron la misión de rescate debido al mal tiempo, pero el comandante soviético Alexander Shornikov sintió que se estaba acabando un tiempo precioso y que era necesaria una acción inmediata.

En la noche del 4 de junio, un C-47 soviético despegó y se dirigió hacia Yugoslavia. Las coordenadas fueron proporcionadas por el navegante Pavel Yakimov de la tripulación de Shornikov, quien estaba con el mariscal en ese momento.

El mayor ya era un piloto experimentado, que había pasado algún tiempo en los Balcanes y había estudiado las rutas aéreas locales. Sin embargo, también para él la tarea fue extremadamente difícil.  

Alejandro Shornikov.

Alejandro Shornikov.

“En condiciones de actividad de tormentas y lluvia, tuvimos que cruzar el mar Adriático a baja altura, primero, para no desviarnos de la ruta establecida y, segundo, para no entrar en nubes de tormenta”, recordó. Mariscal jefe de la aviación Alexander Golovanov. “Al llegar a la isla de Korčula y pasar por alto Split, donde había una base naval alemana cubierta por una gran cantidad de artillería antiaérea, la tripulación comenzó a ganar altura, tomando rumbo a Kupres, en el área de la cual estaba el montaña más alta, que sirvió como un hito confiable. Una vez que llegaron a la montaña e identificaron su posición, la tripulación buscó luces y señales de advertencia. La capa de nubes impidió una buena vista de la zona. La tripulación sobrevoló el terreno desconocido durante más de media hora hasta que encontraron las luces del código”.      

El pequeño sitio, preparado por los partisanos en las montañas, estaba completamente cubierto de rocas y cortado por arroyos. Había que aterrizar en el primer intento y sin margen de error. Shornikov logró la tarea: aterrizó su C-47 y lo detuvo en el último fuego ardiente, más allá del cual comenzaba un precipicio empinado.

La tripulación del avión soviético tuvo que repetir una vez más la difícil maniobra. Después de que el mariscal y los oficiales de estado mayor volaran a Bari, los pilotos regresaron por el resto. Los aliados occidentales, al enterarse del vuelo de Shornikov, también realizaron varios vuelos a las montañas.

El líder yugoslavo, el mariscal Josip Broz Tito, en su oficina, Belgrado, alrededor de 1946.

El líder yugoslavo, el mariscal Josip Broz Tito, en su oficina, Belgrado, alrededor de 1946.

Después de la evacuación del liderazgo, las unidades yugoslavas que lo custodiaban rompieron el cerco (lo que lograron con éxito) y, por la mañana, las tropas alemanas aparecieron en la cabeza de puente de la montaña.

Alexander Shornikov, su copiloto Boris Kalinkin y el navegante Pavel Yakimov recibieron el título de Héroes de la Unión Soviética por esta hazaña. Yugoslavia, a su vez, también otorgó a cada uno de ellos su más alta condecoración militar: la Orden del Héroe Nacional.

RBTH

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