Legendario mariscal soviético que luchó en el ejército francés como un soldado raso

Antes de que Rodión Malinovski se convirtiera en uno de los mariscales soviéticos que cambiaron el rumbo de la Segunda Guerra Mundial, tuvo tiempo de luchar en el «Ejército de África» francés.

El mariscal Rodión Malinovski fue uno de los principales artífices del triunfo soviético en la Segunda Guerra Mundial. Bajo su mando directo, el Ejército Rojo impidió que los alemanes desbloquearan la agrupación cercada del mariscal de campo Paulus en Stalingrado, liberó el Donbass y el sur de Ucrania, Rumanía, Hungría y Austria, y derrotó a las fuerzas japonesas en Manchuria. 

Mariscal de la Unión Soviética Rodión Malinovski durante o antes de la Primera Guerra Mundial

Mariscal de la Unión Soviética Rodión Malinovski durante o antes de la Primera Guerra Mundial.

«El momento de la toma de decisiones de un comandante es un momento difícil», dijo Malinowski. «Hay que atreverse a hacer una gran cosa, hay que entregarse por completo a una sola decisión, a menudo muy arriesgada, necesaria… Las dudas, las dificultades y las búsquedas se entremezclan. Pero hay que tomar la decisión. Requiere mucho valor y fuerza de voluntad.

Rodión Yakovlevich tuvo mucho valor. Es interesante que lo demostrara no sólo en las luchas por su patria, sino también por la lejana Francia. ¿Cuál era el vínculo entre el comandante soviético y este país europeo?

En defensa de la Tercera República

Malinovski llegó a Francia en la primavera de 1916, como miembro del cuerpo expedicionario ruso enviado por el emperador Nicolás II para ayudar a su aliado. El cabo del 256º Regimiento de Infantería de Yelisavetgrad fue destinado al Frente Occidental porque había aprendido francés de niño, pasando tiempo en la finca del Conde Heyden, donde su madre trabajaba como ama de llaves.

Fuerza expedicionaria rusa en Francia

Fuerza expedicionaria rusa en Francia.

«Nos armaron en el puerto y nos llevaron al Campamento Maya, donde todos los reyes y presidentes hicieron inspecciones y desfiles ininterrumpidos durante un mes, y en junio la 1ª Brigada fue enviada al frente cerca de Murmelon – cerca de Reims, luego fuimos trasladados bajo Sileri y después bajo el Fuerte Brimon, allí fuimos capturados por la Revolución de Febrero», recordó Rodión.

El derrumbe de la gran potencia en Rusia y el rápido colapso del ejército ruso no podían dejar de afectar a las fuerzas expedicionarias en Francia. En el verano de 1917, algunos de los soldados estacionados en La Courteen se negaron a jurar lealtad al nuevo Gobierno Provisional o a obedecer al mando militar, y exigieron ser enviados a casa inmediatamente.

Tras el fracaso de las negociaciones, el levantamiento fue brutalmente reprimido por la gendarmería francesa y por las unidades rusas que habían expresado su lealtad al nuevo gobierno. Rodión Malinovski se enteró de estos acontecimientos en el hospital, donde estaba ingresado por una herida en el brazo sufrida durante los combates cerca del Fuerte Brimon.

Legión de Honor rusa

Cuerpo Expedicionario Ruso en Francia

Cuerpo Expedicionario Ruso en Francia.

La sublevación del campamento de La Courtyne y el posterior ascenso de los bolcheviques al poder en Rusia pusieron fin al Cuerpo Expedicionario Ruso. El gobierno francés dio a las tropas la posibilidad de elegir: ir como mano de obra al norte de África, servir detrás de las líneas de las tropas combatientes o unirse al ejército de la Tercera República. Fue esta última opción la que eligió Malinovski. 

Se unió a la «Legión de Honor Rusa» del coronel George Gothua, formada a finales de 1917. Esta formación formaba parte de la 1ª División Marroquí, que a su vez formaba parte del llamado «Ejército Africano» francés estacionado en Argelia, Marruecos y Túnez.

Viacheslav Vasíliev, miembro de la Legión, describió así los combates cerca de Suasson en mayo de 1918: «La División Marroquí recibe todo el golpe de la pesada bota alemana y, jadeando de desesperación y con las últimas energías, apenas puede contener el flujo del enemigo… ¡En este momento crítico, cuando todo parecía perdido, el comandante del 8º Regimiento de Zuavos lanza su última reserva, la Legión Rusa, al contraataque! Arrojados de un lugar a otro, en el fragor de la batalla, fueron arrojados a los zuavos y a los marroquíes, a lugares donde ya no podían ser retenidos. Su llegada dio una nueva energía y levantó el ánimo de los cansados y agotados combatientes. «Los rusos están con nosotros» se pasaba en la cadena y todas las miradas se dirigían expectantes a estos gigantes con chalecos de seguridad, que como un juguete, de un tirón se echaban al hombro las pesadas ametralladoras de Gochkis (pesaban 23,6 kg).

La línea Hindenburg en Bullecourt

La línea Hindenburg en Bullecourt.

En otoño, Malinovski se destacó en la ruptura de la fortificada «Línea Hindenburg», por lo que fue condecorado con la Cruz Militar Francesa y la Estrella de Plata. «Un excelente ametrallador. Se distinguió especialmente durante el ataque del 14 de septiembre, disparando con su ametralladora a un grupo de soldados enemigos que ofrecían una obstinada resistencia, sin tener en cuenta el peligro del fuego destructivo de la artillería enemiga», decía sobre él una orden del jefe de la División Marroquí. En el ejército francés, Rodión consiguió ascender al rango de sargento.

Vuelta

Rodión Malinovski en el desfile del 31º aniversario de la Revolución de Octubre

Rodión Malinovski en el desfile del 31º aniversario de la Revolución de Octubre.

Tras el final de la Primera Guerra Mundial, Malinovski decidió volver a la Rusia devastada por la Guerra Civil. Volvió a casa a través del Lejano Oriente y Siberia. El futuro mariscal fue detenido por un destacamento rojo en los alrededores de Omsk. Al ver sus documentos y premios franceses, pensaron que era un oficial blanco y pretendieron dispararle.

«Los maldijo por desesperación y por fastidio, utilizando toda la riqueza de la lengua rusa. Sólo entonces los soldados lo reconocieron como uno de los suyos y lo llevaron al cuartel general. Afortunadamente para papá, el médico local sabía francés. Así que padre se salvó…» – recordó Natalia Malinóvskaia.

Más tarde, Malinovski tuvo una exitosa carrera militar en el Ejército Rojo, brillantes victorias en los campos de la Segunda Guerra Mundial y verdadera fama. Sin embargo, el mariscal nunca olvidó su juventud «francesa». «Su amor por la lengua francesa se mantuvo en él durante toda su vida», señaló su hija Natalia Rodionovna: «Recuerdo que mi padre siempre tenía sobre su mesa volúmenes de La rochefoucauld, Pascal, Flaubert. Leer en francés era para él una relajación diaria…».

Rodión Malinovski

Rodión Malinovski.

En 1960 Malinovski visitó Francia con Nikita Jrushchov como Ministro de Defensa de la URSS. Por iniciativa del líder soviético, recorrieron lugares relacionados con el glorioso pasado militar del Mariscal.

Entre los emigrantes rusos en Francia existe una leyenda sobre cómo se comportó Rodión Yákovlevich en el servicio conmemorativo de los soldados rusos caídos en el cementerio de Mourmelon-le-Grand, cerca de Reims.

RBTH

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