Los ojos pueden ayudar a diagnosticar la afantasía: la incapacidad del cerebro para representar imágenes visuales

La fantasía es una característica extraña del cerebro en la que algunas personas no pueden visualizar imágenes en sus mentes. Durante mucho tiempo, la presencia de la afantasía sólo podía conocerse si la persona misma lo informaba. Pero ahora los científicos tienen una forma de diagnosticarlo de una manera diferente. El nuevo estudio trató de detectar la afantasia al observar la dilatación de la pupila. Cuando la luz entra en el ojo, las pupilas se contraen y viceversa; sin embargo, también pueden cambiar el ancho debido a las tareas cognitivas que se están resolviendo.

Los científicos de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Sydney invitaron a dos grupos de participantes: 42 personas con imaginación activa y 18 personas con fantasía conocida. Se les mostraron imágenes de formas claras y oscuras. En ambos grupos, los participantes experimentaron respuestas pupilares a imágenes claras y oscuras. A continuación, debían presentar los mismos dibujos con los ojos abiertos. Las pupilas de las personas con buena imaginación continuaron cambiando de tamaño, pero los ojos de los participantes con fantasía permanecieron sin cambios. Los resultados prueban que los ojos responden al brillo y la fuerza de las imágenes imaginarias, y cuanto más intensas son, más fuerte es la reacción. Dado que el reflejo es involuntario, los médicos y científicos tienen un nuevo método no subjetivo para identificar la fantasía. Excepto que en personas con una imaginación más vívida, las pupilas se dilataron más.

Sin embargo, la pregunta más interesante es cómo las imágenes mentales generalmente provocan una reacción involuntaria de los alumnos. Una explicación tiene que ver con los mecanismos comunes de arriba hacia abajo entre las imágenes visuales y la percepción, donde las áreas del cerebro responsables de interpretar el proceso de información visual presentan imágenes de manera muy similar a las reales. En este caso, la pupila responde al brillo imaginario de la misma manera que a la luz real en la retina. Esto confirma los hallazgos de que cuanto más brillantes son las imágenes mentales, más similares son a la percepción de la realidad, lo que hace que nuestros pensamientos en este contexto sean casi materiales.

Los científicos también querían asegurarse de que los participantes con aphantasy realmente estuvieran tratando de visualizar las imágenes, por lo que les dieron una tarea adicional en la que tenían que visualizar cuatro formas al mismo tiempo en lugar de una. Se sabe que las pupilas se dilatan cuando realizamos una tarea más difícil. Las pupilas de las personas con afantasía sí se dilataban, pero no cambiaban según las figuras fueran claras u oscuras.

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